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Posted by on January 24, 2011

Scrap Platinum Rhodium Thermocouple Wire

As we have discussed in previous posts, the platinum group metals(PGM) are the most rare, yet the most versatile metals in the precious metals family. PGM’s are well known for their resistance to corrosion, catalytic and stable electrical properties, and ability to withstand high temperatures.

While some PGM’s, specifically platinum, are well known for their use in fine jewelry, a more unknown but highly valued application is thermocouple wire. Thermocouple wire is also a key candidate for precious metal recycling.

What is a thermocouple?

According to Wikipedia, the definition of a “thermocouple” is:

“A junction between two different metals that produces a voltage related to a temperature difference.”

Essentially, thermocouples help to gauge and control temperatures, and also use heat to produce electricity. In industrial applications, thermocouples are used in the form of wire in furnaces that often heat steel and iron during manufacturing. Thermocouples are also used to measure temperature in kilns, gas turbine exhaust and diesel engines.

Types of Thermocouples

Thermocouple wires come in three forms containing platinum and rhodium. The forms of thermocouple wire include:

  • Type B Thermocouples – B thermocouples include a platinum-rhodium alloy for each conductor, with one conductor containing 30 percent rhodium, and the other 6 percent. B thermocouples are typically the most stable, and can be used for temperatures up to 1800ºC.
  • Type R Thermocouples – R thermocouples also contain a platinum-rhodium alloy, with one conductor containing 13 percent rhodium, and the other containing pure platinum. R thermocouples can withstand heat up to 1600ºC.
  • Type S Thermocouples – S thermocouples use one pure platinum wire, and another that is 90 percent platinum and 10 percent rhodium. S thermocouples can withstand heat up to 1600ºC.

Precious Metal Value

Like many other industrial products containing precious metals, thermocouple wire is a key candidate for precious metal recycling. Thermocouple wire can be sold stripped, or with the plastic coating still intact. Your trusted precious metals buyer will remove the plastic coating and any other extraneous materials in order to test the raw wires for their precious metal type and content.

Like gold and silver, the prices of PGM metals have been on the rise in recent months, and are showing signs of continued growth. Businesses with scrap thermocouple wire can consider selling and recycling their materials, thus making additional profit for their business, reducing waste, and reducing the need for more mining.

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(Residuos Profesional) Más de seis millones de toneladas de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) fueron exportados, gestionados en instalaciones no autorizadas o de manera inadecuada, o directamente enviados a vertederos.

Europa solo recicla un tercio de la basura electrónica
El 65% de la basura electrónica europea se gestiona por vías irregulares. Foto: RESIDUOS PROFESIONAL

Una investigación realizada en el marco del proyecto CWIT (Countering WEEE Illegal Trade) ha desvelado que en Europa, durante 2012, solo el 35% de todos los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos –3,3 millones de toneladas– fueron gestionados por los sistemas de recogida y reciclaje.

El resto, más de seis millones de toneladas de RAEE, fueron exportados(1,5 millones de t), reciclados en Europa de manera inadecuada o irregular (3,15 millones de t), desmontados para obtener los materiales valiosos (750.000 t) o simplemente enviados a los vertederos (750.000 t).

1,3 millones de toneladas partió de la UE en exportaciones indocumentadas. Estos envíos suelen clasificarse como ilegales, pues no se adhieren a las directrices para distinguir los equipos usados de simples residuos. Puesto que el objetivo económico principal detrás de estos envíos es la reutilización y reparación y no el vertido de desechos electrónicos, se estima que del volumen total un 30% es basura electrónica.

Este hallazgo coincide con los datos extrapolados de IMPEL (European Union Network for the Implementation and Enforcement of Environmental Law) sobre las violaciones de prohibición de exportación, que estiman entre un mínimo de 250.000 toneladas y un máximo de 700.000 toneladas de envíos ilegales de basura electrónica.

Curiosamente, unas diez veces esa cantidad (4,65 millones de toneladas) es gestionada de forma inadecuada o comercializada ilegalmente en Europa. La recogida irregular generalizada de productos y componentes y la extracción de valiosos componentes como circuitos y metales preciosos de los residuos electrónicos revelan que existe una importantepérdida económica de materiales y recursos en Europa.

Se necesitan definiciones formales para ayudar a las autoridades distinguir aparatos usados de residuos electrónicos

Según el estudio, se necesitan mejores pautas y definiciones formales para ayudar a las autoridades diferenciar entre aparatos eléctricos y electrónicos usados y residuos electrónicos. Igualmente, las sanciones deben armonizarsepara simplificar la aplicación en los casos transfronterizos.

El crimen organizado está implicado en la cadena de suministro ilegal de residuos en algunos Estados miembros. Sin embargo, en el caso de los RAEE, las sospechas de la implicación del crimen organizado no han sido corroboradas por la información de que se dispone, por lo que es necesario profundizar en este aspecto.

No obstante, los casos de análisis de actividades ilegales muestran que existen vulnerabilidades en toda la cadena de suministro de RAEE (recogida, transporte, intermediación, tratamiento…). Entre estos delitos se incluyen; tratamiento inadecuado, violaciones de los reglamentos sobre comercio de RAEE, robos, falta de licencias y autorizaciones, contrabando y falsas declaraciones de carga.

Por tanto, es necesaria y esencial la cooperación entre todas las partes interesadas. Para ello, se ha elaborado un plan de recomendaciones a corto, medio y largo plazo. El objetivo es reducir el comercio ilegal a través de acciones específicas de actores individuales, como por ejemplo:

  • Aumentar la participación y mejorar el conocimiento de los usuarios en las primeras etapas de la cadena de residuos electrónicos.
  • Prohibición en la UE de transacciones en efectivo en el comercio de chatarra.
  • Tratamiento obligatorio de los RAEE según las normas aprobadas y presentación obligatoria de los informes deresultados de tratamiento y descontaminación.
  • Mejores objetivos, más inspecciones y supervisión nacional.
  • Un sistema operacional de gestión de inteligencia que apoye los esfuerzos en esta materia e identifique los riesgos relacionados con los grupos de delincuencia organizada.
  • Una fuerza de acción para la seguridad ambiental a nivel nacional, formada por diferentes autoridades y socios, que permita una aplicación de la ley de forma colaborativa y coordinada a escala nacional, regional e internacional.
  • Formación especializada en la materia para jueces y fiscales.

El informe está disponible (pdf en inglés) en el siguiente enlace: Countering WEEE Illegal Trade Summary Report

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Sólo el 35 por ciento de los 9,5 millones de toneladas fueron procesadas por el sistema oficial de reciclado, y el resto fue gestionado por las mafias del Viejo Continente de forma ilegal para recuperar componentes valiosos de los dispositivos en desuso. Diario La Nación
 
El 65 por ciento de las 9,5 toneladas de residuos electrónicos se procesa en canales ilegales del crimen organizado, según Interpol. Foto: Gentileza Interpol
 

Organizaciones criminales están involucradas en el tráfico ilegal de residuos electrónicosen Europa, lo que junto con la mala gestión de estos desechos le está costando a la región centenares de millones de euros, según un informe dado a conocer hoy.

El informe, en el que han participado la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), el Foro Waste Electrical and Electronic Equipment (WEEE) e Interpol, entre otras instituciones, señala que “el crimen organizado está involucrado en las cadenas ilegales de suministro de residuos electrónicos en algunos países”.

Pero los autores del estudio añadieron que es necesaria más información para establecer la magnitud del control de organizaciones criminales en la gestión de residuos electrónicos, por lo que solicitan un mayor esfuerzo de los países europeos en investigar la trama y compartir datos.

David Higgins, de Interpol y uno de los coordinadores del proyecto, declaró que “esta forma de tráfico ilícito es vulnerable a actividades ilegales, lo que los gobiernos deberían prevenir utilizando castigos penales y administrativos que reflejen el valor de los beneficios ilícitos”.

El informe estima que las pérdidas para los procesadores legales de residuos electrónicos asociadas con el robo de componentes valiosos incluidos en los desechos suponen entre 800 y 1700 millones de euros (entre 877 y 1860 millones de dólares).

¿Sabías que cada argentino genera 4 kilos de residuos electrónicos al año?

Jaco Huisman, coordinador científico de UNU, dijo que “siempre hay una razón económica” detrás del tráfico ilegal de residuos electrónicos. Huisman explicó que, “a través de los canales oficiales, hay una serie de costos asociados con el reciclado y extracción de materiales. En algunas ocasiones, estos costes son realmente significantes. Esto también se produce en la recolección ilegal”.

El volumen de productos electrónicos desechados que son mal gestionados en Europa es 10 veces superior al de los residuos electrónicos exportados fuera de la Unión Europea, según el informe, que reúne los datos recopilados durante dos años de investigación.

De acuerdo con el informe, sólo el 35% de productos electrónicos usados y residuos electrónicos generados en Europa en 2012 formó parte del sistema oficial de recolección y reciclado. Esto supone 3,3 millones de toneladas de un total de 9,5 millones. Como referencia, en todo el mundo se generan unas 50 millones de toneladas.

El resto, 6,2 millones de toneladas, fue exportado o reciclado de forma irregular o simplemente arrojado a la basura. Los investigadores estiman que 1,3 millones de toneladas (de los que 30 por ciento eran residuos electrónicos y el 70 por ciento restante equipo usado pero todavía funcional) fueron exportadas de forma ilegal. Además, 4,7 millones de toneladas fueron mal gestionadas o simplemente traficadas de forma ilegal dentro de las fronteras de la Unión Europea.

El secretario general del Foro WEEE, Pascal Leroy, declaró que “los residuos electrónicos y electrónica es el flujo de desechos de más rápido crecimiento del mundo. Los metales y componentes valiosos, incluidos materias primas críticas, necesitan ser recuperadas de forma segura y recicladas”.

Según Leroy, los residuos electrónicos mal gestionados por la Unión Europea sería suficiente para construir un muro de 10 metros de altura entre Oslo y la punta sur de Italia.

El informe también señala que, según datos de la agencia policial Interpol, sólo 2000 toneladas de residuos electrónicos son decomisados en operaciones que terminan en algún tipo de sentencia o multa. Y un 30 por ciento de los miembros de la UE no han puesto en marcha normativa para enfrentarse al problema y las penalizaciones por actividades ilegales relacionadas con los residuos electrónicos no son lo suficientemente serias para tener un valor disuasorio.

Los autores del estudio proponen una serie de recomendaciones, entre ellas la creación de una red para recopilar información sobre el tráfico ilegal de residuos electrónicos e identificar riesgos asociados con el crimen organizado, así como un grupo de trabajo sobre seguridad medioambiental para coordinar operaciones e investigaciones.

El informe también recomienda la capacitación especial de jueces y fiscales sobre delitos relacionados con los residuos electrónicos, la prohibición de transacciones en efectivo para el comercio de desechos metálicos y sistemas de inspección y control nacionales.

Ioana Botezatu, miembro de Interpol para Seguridad Medioambiental, señaló que “también hay una falta de esfuerzo en hacer cumplir la ley”.

“Pero tenemos que saber por qué se produce”, añadió.

Agencia EFE.

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ComunicaRSE dialogó con Miguel Ullivarri, jefe del departamento de Medio Ambiente de Ledesma, sobre la evolución de la matriz productiva de la compañía a partir del uso de energías limpias. Los resultados obtenidos gracias a la biomasa, la gestión de residuos, y los desafíos a futuro fueron algunos de los temas abordados.

¿Cómo ha evolucionado la matriz energética de Ledesma en los últimos años?

Cuando Ledesma incorpora el papel a su matriz productiva comienza a volverse una empresa con mayor valor agregado en materia de productos pero también una empresa menos sustentable porque incorpora una matriz no renovable a sus procesos productivos.

Debido a ello, en 2005 la compañía inicia un proceso de reconversión de su matriz energética por medio de la incorporación de la biomasa generada a partir del volumen de desechos producidos en los campos después de la cosecha.

Como resultados podemos mencionar que de las 14 toneladas por hectárea que se generan de residuos, 7 toneladas se destinan a generar energía. El volumen total generado ha sido 70 millones de toneladas de biomasa, el 80% a partir de malhoja y 20% de madera. Esto genera 50 megas de potencia que abastecen a todo el complejo industrial.

Además, hace cinco años comenzamos a medir el inventario de gases de efecto invernadero con la idea de poder medir los avances en eficiencia energética que estábamos implementando. En los últimos años se ha logrado un 18% de reducción de emisiones. Teniendo en cuenta la central termoeléctrica, se genera el 50% de energía renovable.

¿Qué otros proyectos basados en energías limpias lleva adelante Ledesma?

Un proyecto en ejecución es el de forestación de bosques de eucaliptos con alta densidad por hectárea. Esto genera un volumen de 74 toneladas de biomasa. La idea de este proyecto es complementar la generación de biomasa con residuos. El día que lleguemos a tener 1500 toneladas activas será posible reemplazar unos 8 o 9 millones de metros cúbicos de gas. Además, el alcohol generado tiene linaza que posee una altísima carga orgánica y puede generar biogás. El día que toda la biomasa pase por el biodigestor será posible generar 17 millones metros cúbicos de gas. Estas son las matrices energéticas que estamos intentando proyectar.

¿Qué valor aporta la gestión de residuos a la empresa?

La gestión de residuos es un tema importante para Ledesma. En el centro de disposición en origen, se separan los residuos y se generan 9 toneladas de residuos diarios, de los cuales 8 toneladas se venden como materia prima. Esto genera 4 millones de pesos al año, que paga el costo de gestión de residuos del premio, la mano de obra, y otros gastos. La tonelada que no se vende se envía a la planta de la cementera Mineti para generación de energía. La disposición en vertederos queda cero residuos, es decir no se envían residuos al vertedero. Aunque aún tenemos desafíos con el reciclaje de Residuos electrónicos.

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El equipo se puede adherir a electrodomésticos “viejos” para añadirle funciones inteligentes, como la posibilidad de saber cuando un lavarropas terminó su ciclo de lavado o monitorear cuántas veces se abrió un refrigerador. Además, la empresa lanzará un horno eléctrico y un aire acondicionado conectados.

REDACCIÓN

Entre el 4 y el 9 de septiembre, la ciudad de Berlín albergará la IFA, la feria de tecnología de consumo más importante de Europa donde las mayores empresas del sector presentarán algunas de sus novedades. LG será de la partida con SmartThinQ Sensor, un dispositivo que puede ser adherido a cualquier eletrodoméstico del hogar para que sume funciones de IoT.

Se trata de un equipo de forma circular que es compatible con varios artefactos hogareños, como refrigeradores, aires acondicionados y lavarropas. Es capazz de detectar vibraciones, cambios de temperatura y otros eventos, y comunicarse con la aplicación SmarthingQ.

Además, es compatible con AllJoyn, el entorno abierto creado por la AllSeen Alliance, uno de los consorcios principales de Internet de las Cosas para aplicaciones de consumo masivo que cuenta con más de 180 empresas miembro. Por lo tanto, puede descubrir la presencia de otros equipos diseñados por los fabricantes que integran el grupo y e interactuar con tales dispositivos.

Si se lo utiliza con un lavarropas, SmartThinQ Sensor puede saber cuándo el equipo termino su ciclo de lavado. O, sumado a un refrigerador, es capaz de informar cuando un alimento en particular está por vencer o bien cuántas veces se ha abierto la puerta. También puede controlar a distancia, por medio de un smartphone o tablet, el aire acondicionado y otros equipos del hogar.

Por otro lado, LG también aprovechará la IFA para mostrar su horno eléctrico Smart Lightwave, que incluye una conexión Wi-Fi y permite a los usuarios monitorear desde su teléfono la temperatura o el tiempo de cocción de sus platillos, además de descargar y compartir recetas; y su aire acondicionado Smart Air, que se comunica con la app para controlar la temperatura del hogar y ejecuta algunas tareas de autodiagnóstico para que el usuario pueda cambiar los filtros o llamar al soporte técnico. Ambos equipos también son compatibles con AllJoyn.

“La adopción de electrodomésticos inteligentes ha sido lenta por la percepción de que la tecnología no es fácilmente accesible. LG se compromete a mantener su liderazgo en el merado de smart home con innovaciones como LG SmartThingQ, que provee beneficios para la vida real y ofrece nuevos beneficios de estilo de vida a través de una tecnología fácil de usar”, destacó en un comunicado Jo Seong-jin, presidente y CEO de la división Home Appliance & Air Solution de LG Electronics.

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 Carlos Zahumenszky

La sucia realidad de la basura electrónica en la UE: el 65% nunca se recicla

La Unión Europea tiene directrices muy claras sobre cómo reciclar componentes electrónicos. Desgraciadamente, un nuevo informe acaba de demostrar que hay un trecho muy largo entre la teoría y la práctica. El 65% de los dispositivos que llevamos a reciclar nunca llegan a su destino.

¿Qué ocurre con el resto? La mayoría se roba y se vende ilegalmente, o peor, acaba directamente en la basura. El estudio calcula que 750.000 toneladas de basura electrónica (entre uno y dos kilos por habitante y año) acaban en el cubo de desperdicios convencional pese a tener materiales que pueden reciclarse y, en ocasiones, sustancias contaminantes. La mayor parte de estas 750.000 toneladas son pequeños objetos que se pueden tirar fácilmente.

2,2 millones de toneladas consisten en su mayor parte en chatarra metálica proveniente de lavadoras o frigoríficos. Estos restos se procesan de manera independiente y sin cumplir con la normativa de reciclaje europea.

La sucia realidad de la basura electrónica en la UE: el 65% nunca se recicla

Quedan 3,2 millones de toneladas. Más o menos la mitad de esa cifra (1,7 millones) se procesa de manera irregular y sin documentar dentro de la propia Unión Europea. El resto se exporta también en el límite de la legalidad a otros países, bien en forma de componentes funcionales, o como chatarra.

Naciones Unidas calcula que solo los componentes electrónicos que se roban y acaban en el mercado negro suponen una pérdida de hasta 1.700 millones de euros cada año para las arcas de la Unión Europea. Las malas prácticas de reciclaje de los ciudadanos cuestan entre 300 y 600 millones de euros anuales. El informe baraja distintas soluciones para atajar este problema. Entre ellas está prohibir los pagos en efectivo en las transacciones de basura electrónica. También se baraja el poner en marcha nuevas campañas de concienciación entre la ciudadanía e incluso aplicar sanciones a los que incumplan la normativa de reciclaje. [Naciones Unidas víaNew Scientist]

Fotos: AP Images

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El estudio estima que 1,3 millones de toneladas de productos electrónicos desechados partieron en exportaciones mixtas indocumentadas.

La mala gestión de los desechos electrónicos en Europa implica un volumen diez veces mayor que el envío de los desechos electrónicos a costas extranjeras en exportaciones indocumentadas, según una investigación exhaustiva de dos años de duración sobre el funcionamiento del mercado de la electrónica utilizada y desechada.

Este proyecto financiado por la Unión Europea, llamado Contra el Comercio Ilegal de los Desechos de Equipos Eléctricos y Electrónicos, se llevó a cabo por la INTERPOL, la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), el Instituto de Investigación sobre Justicia y Delincuencia Interregional de Naciones Unidas, el WEEE Forum, Cross Border Research Association, Zanasi & Partners y Compliance and Risks.

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El proyecto encontró que en Europa sólo el 35 por ciento (3,3 millones de toneladas de 9,5 millones de toneladas) de dispositivos electrónicos usados (pero aún en funcionamiento) y residuos electrónicos y equipos eléctricos desechados por las empresas y los consumidores en 2012 terminó en los sistemas oficiales de recolección y reciclaje.

Los otros aparatos electrónicos desechados -6,2 millones de toneladas en total- fueron exportados, reciclados en condiciones que no cumplen la legislación o simplemente arrojados a los contenedores de residuos.

El estudio estima que 1,3 millones de toneladas de productos electrónicos desechados partieron de la UE en exportaciones mixtas indocumentadas, de las cuales aproximadamente el 30 por ciento (alrededor de 400.000 toneladas) fueron desechos electrónicos; y el 70 por ciento, equipos en funcionamiento.

Más de diez veces las 400.000 toneladas de residuos electrónicos exportados, es decir, alrededor de 4,7 millones de toneladas, fueron mal administradas o comercializadas ilegalmente dentro de la propia Europa. Incluso, la investigación encontró que en los pocos estados miembros de la UE con sistemas sólidos y efectivos de presentación de informes, seguimiento de los esfuerzos de descontaminación y las condiciones de tratamiento de calidad no siempre se ponen en marcha.

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