Mientras que la cantidad de residuos que producen los seres humanos es, a menudo, objeto de noticia por parte de los medios de comunicación, los relacionados directamente con la industria móvil no se estudian de forma tan concienzuda. Hasta ahora, al menos, que leemos un magnífico artículo acerca de cómo podría reducirse la contaminación causada por los productos electrónicos.

La solución está ya entre nosotros, aunque aún en fase embrionaria con algún que otro producto a la venta, pero con poco impacto. Hablamos, claro, de los móviles modulares. La posibilidad de construir un smartphone por piezas que haga que éstas sean reemplazables. Si puedes sustituir fácilmente una parte, no tienes que desechar el bloque completo cuando se estropea. Es la idea.

Un universo de resíduos, y aumentando

Cita el mencionado artículo una cifra facilitada por el Monitor Global de Residuos Electrónicos de Naciones Unidas. La información que aporta es simplemente escalofriante. Sólo en 2014, la humanidad produjo 46 millones de toneladas de residuos electrónicos. De estos millones de toneladas, cuyo crecimiento se estima en un 4 ó 5% anual, tan sólo 7,1 millones son reciclados o reutilizados. Si tenemos en cuenta que sólo en el último trimestre de 2015 se vendieron más de 352 millones de móviles, nos hacemos una idea del volumen del problema.

No olvidemos que una tonelada de teléfonos móviles genera 211 toneladas de residuos. No sólo estamos ante el propio teléfono sino en el coste medioambiental de la extracción de sus materiales o su fabricación. Por lo hablar de los móviles rotos acaban en la basura o, si funcionan pero ya han quedado obsoletos, en un cajón hasta la próxima limpieza que hagamos en casa.

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ARA es el proyecto de Google para crear móviles modulares.

Los móviles modulares, los dos céntimos de la industria

La solución a esta gran cantidad de desechos, aunque no a la totalidad de los mismos, pasaría por hacer dispositivos fácilmente reparables. Aunque desde el propio artículo hacen referencia a que esto no será barato. Ahí es donde entran en juego los móviles modulares, los que ya hemos conocido a través de Project ARA o de proyectos como PuzzlePhone o Fairphone con su último Fairphone 2.

En Puzzlephone, una empresa que se dio a conocer a través de Indiegogo, ya desarrollan pantallas con una vida prevista de hasta 10 años, al igual que el resto de sus componentes. Esto haría que pudiésemos actualizar los teléfonos sin desecharlos. Tal y como han funcionado los ordenadores de sobremesa durante años, por ejemplo. Descartar piezas y no dispositivos completos.

Los materiales también juegan su papel

Dice Pamela Gordon, consultora senior en Antea Group que “el 80% del impacto medioambiental de un producto se decide en la fase de diseño”. No estamos hablando sólo de que se elijan configuraciones más o menos reparables, hablamos también de los materiales. La elección de determinados tipos de plástico más o menos biodegradables. La opción del metal. Todo cuenta.

La doctora Janet Scott, una química cuyo campo de trabajo son los materiales sostenibles, ya habla de desarrollar nuevos sistemas para construir smartphones. Migrar del plástico basado en hidrocarburos a uno construido a partir de celulosa.Bioplásticos, una nueva generación de materiales que permita que se disuelvan con una simple enzima y se reduzca así el impacto sobre el medio ambiente.

BioplasticosLos bioplásticos pueden jugar un papel crucial en la futura fabricación de teléfonos móviles.

El gran reto, la adopción de los nuevos materiales

Como siempre, los desarrollos van por detrás de la adopción de los mismos. Sin una concienciación real acerca del problema de la contaminación causada por la industria de la electrónica, no hay posible solución. Janet Scott menciona que “vamos a ver una mayor diversificación de materiales en el futuro”. El gran reto, afirma, es si estos materiales serán adoptados por los grandes fabricantes.

Ésa sería parte de la solución pero otra estaría en nuestras manos. La reutilización de móviles viejos que funcionan perfectamente como ya se planteó en Xataka Home. Cualquier gesto que hagamos ayudará a paliar en parte uno de los grandes males asociado al progreso tecnológico, el de la producción de residuos.

Más información | Curbed: Modular Phones, E-Waste, and the Shift Towards Sustainable Electronics (Inglés)
Imagen | xJason.Rogersx