Demanda en la gestión de tubos de rayos catódicos

CRT processors indicate ample demand

By Bobby Elliott, E-Scrap News

March 30, 2016

A webinar hosted by the U.S. Environmental Protection Agency this week featured presentations from four key processors hungry for more CRT glass.CRT tube / SeDmi, Shutterstock

The webinar, which was organized by U.S. EPA’s Region 3 (Mid-Atlantic), received support from the Northeast Recycling Council and the Electronics Recycling Coordination Clearinghouse. It drew more than 200 listeners.

Representatives from processors Camacho, Nulife, Novotec and Kuusakoski provided updates on their operations and detailed their respective approaches to handling CRT glass.

From CRT to ceramics in Spain

Camacho Recycling, a company founded in 1959 and based in Spain, has been sourcing U.S. CRT glass since 2015.

During the webinar, Camacho’s JJ Santos estimated Camacho could process 108,000 metric tons of CRT glass per year.

He said 20 companies from all over the U.S. are currently sending Camacho separated panel and funnel glass. The only cost to U.S. companies is shipping the material overseas.

“Logistics are not an issue,” Santos said. “We don’t charge any fee for the treatment process.”

Santos explained to webinar listeners that CRT glass processed by the company gets sent to ceramic manufacturers. Demand for CRT glass also exists in the construction and X-ray equipment industries.

“Right now we have much more demand than supply for the CRT glass,” he said.

He said Camacho is currently working with 10 to 12 tile manufacturers and also exploring alternative uses for the material.

He also addressed concerns about the lead content of tiles manufactured with leaded CRT glass, noting the concentrations of lead and cadmium in the tiles meet regulatory standards set by the European Union.

Santos said it would take conditions hotter than 2,500 degrees Fahrenheit to cause any lead leakage. “We’re talking about a volcano,” Santos said.

New York facility switches on furnace

Simon Greer, the owner and founder of U.K.-based Nulife Glass, explained to webinar listeners he recently turned on a furnace at a company facility in Dunkirk, N.Y. He said the operation is able to separate and recover lead and glass from CRT funnel glass.

“We were discouraged by many scientists over the years that said we weren’t going to be able to do what we wanted to do,” Greer said. “Against the odds, we’ve actually done it.”

At its New York hub, the company receives whole CRT tubes and processes them for the furnace.

He said the company faced “endless amounts of delays” in attempting to build its furnace in 2015 but managed to complete construction earlier this year. Greer said the furnace is “designed to run for 10 years” and handle 200 million pounds of CRT glass over its lifetime.

Recovered lead is currently being sold into commodity markets, specifically to manufacturers of car batteries, and Greer said the recovered glass can be used in “aggregate products and concrete blocks.” The company is also exploring additional possibilities in supplying other industries with non-leaded glass.

The company is planning to build a second furnace in Bristol, Va. Greer said funding is in place to begin construction this year, and he added the company has been in discussions to open a third site. An announcement on that location will come “within the next two months,” he said.

“Finally, people have seen what we’re doing is real,” Greer said.

Conduit to North American smelter

Tom Bolon, the CEO of Columbus, Ohio-based Novotec, explained his company launched in 2008 to focus solely on CRT processing. “It was something really no one wanted to deal with and it was a real problem for people.”

“Do one thing and do it right was our motto,” Bolon said.

Novotec typically receives full truckloads of whole TV and monitor units but can receive tubes as well. The processor breaks down whole units and tubes and prepares leaded glass for shipment to Glencore, a smelter in New Brunswick, Canada.

Glencore uses funnel glass as a silica flux, and according to Bolon, the smelter’s demand for CRT glass will continue in the years ahead. “They’re going to need CRT glass for much longer than the CRT glass is going to be around,” Bolon said.

Bolon stressed the importance of following regulations and ensuring that any material sent downstream actually gets recycled properly.

“As long as the lead is used in something, that’s the direction we want to go in,” Bolon said.

Selling the cell approach

Kuusakoski US partners with a disposal company in Peoria, Illinois to place treated CRT funnel glass in “a dedicated cell” on the grounds of a non-hazardous solid waste landfill.

While the material can be stored indefinitely, Rich Hipp, the CEO of Kuusakoski US, said future recovery was possible.

“It maintains the option to fully recover the material when the end markets are more viable,” Hipp said. “The design of the mineable cell was with retrieval in mind.”

The company’s original plan was to use treated CRT glass as alternative daily cover (ADC) at the landfill. “Because of suggestions from many environmental groups, we went to a mineable cell,” Hipp said.  E-Scrap News reported in March of 2015 that Kuusakoski’s ADC operation was only operating at about 25 percent capacity at the time of its switch to storage.

Once CRT glass that has been prepared for storage by the company, it is treated with a “proprietary chemical reagent” that “renders it non-hazardous and virtually unleachable,” Hipp explained.

The company currently has the capacity to store 50,000 to 100,000 tons of treated CRT funnel glass each year.

Esto es lo que Apple te da cuando reciclas un iPhone viejo

Tim Cook dijo que se reforzaría el programa de reciclaje de Apple en un esfuerzo por ayudar al medio ambiente

Comunicólogo egresado de la UNAM, editor, community manager, gamer, lector y gustoso espectador del fenómeno cinematográfico.Me pueden seguir en Twitter…

Ciudad de México.- Durante el último evento de Apple, Tim Cook, CEO de la empresa, dijo que se reforzaría el programa de reciclaje de Apple en un esfuerzo por ayudar al medio ambiente y dar otra oportunidad a los iPhones viejos.

De inicio, para todos aquellos que decidan entregar su teléfono para que sea reciclado, tendrán acceso a una colección exclusiva de wallpapers inspirados en lo que significa el programa. Los fondos de pantalla son tanto para iPhone como para iPad.

La entrega de dispositivos se divide en tres categorías:

  1. iPad o iPhone de modelo reciente. Al enviar el dispositivo, y si califica, la empresa recompensará con una tarjeta de regalo. En Estados Unidos el trato se hace por un descuento en la mensualidad del nuevo teléfono, por ejemplo, se puede cambiar un iPhone 5S por uno SE y se pagarían 10 dólares al mes. El canje se hace en iPhone 4 y iPad 2 o posteriores.
  2. Mac o PC de modelo reciente. A cambio de la computadora, y si califica, Apple recompensará con una tarjeta de regalo. El canje aplica para Mac del 2007 o más nuevas.
  3. iPod y otros dispositivos viejos. En este caso no hay recompensa, sólo la satisfacción de sentirse bien al reciclar responsablemente.

Además de los equipos mencionados, Apple también recibe dispositivos que ya no funcionen aunque sean de otras marcas, sin embargo, el usuario no obtiene recompensa, es gratis.

Por medio del robot Liam, Apple es capaz de desarmar 1.2 millones de teléfonos al año.

En Estados Unidos el programa se puede hacer directamente en las tiendas de Apple y por medio de la página de la empresa. En el caso de México, la opción que presenta es la de solicitar el reciclaje en línea o llamar por teléfono para que la compañía envíe la guía prepagada con el objetivo de recoger el dispositivo.

Desafíos de la ONU ¿podrán las empresas cumplir los objetivos de desarrollo sostenible?

Por: Diego González (www.ambito.com)

El mundo empresarial está frente a un nuevo horizonte en términos de sustentabilidad. En los últimos seis meses hubo dos hitos sobre esta temática: la Cumbre contra el Cambio Climático de París y la nueva Agenda 2030 que lanzó la ONU. La participación del empresariado fue clave en el desarrollo de la agenda, por lo que cabe preguntarse cómo están bajando esos lineamientos hacia las organizaciones y si creen posible alcanzar los objetivos en un lustro y medio.

En su última asamblea, los Estados miembro de Naciones Unidas aprobaron una agenda de desarrollo sostenible que debe cumplirse en los próximos 15 años y que contiene 17 ambiciosos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) con 169 metas. El fin es luchar contra la pobreza y la desigualdad, valorar la justicia y hacer frente al cambio climático, algo que quedó plasmado en la COP 21 de París.

A diferencia de los anteriores Objetivos del Milenio que vencieron en 2015 y no lograron cumplirse del todo, los nuevos están más orientados a la sostenibilidad y confieren al sector privado un papel más relevante. Muchos de los objetivos están enteramente ligados a la actividad de las empresas o a las iniciativas que impulsan en sus programas de RSE, como la lucha contra el hambre, educación, ahorro de energía, cuidado del ambiente, entre otras.

La aprobación de los 17 ODS no les llega de sorpresa a las empresas porque han estado desde 2013 en el proceso de construcción, advierte Flavio Fuertes, coordinador de la Red Argentina del Pacto Global. No es casual que uno de los paneles vinculantes haya estado coencabezado por Paul Polman, CEO global de Unilever. Ahora es el momento de empezar a alinearlo y a articular y al mismo tiempo a diseñar instrumentos que puedan ayudar a las empresas a hacer estos esfuerzos, completa Fuertes.

Por su parte, María José Alzari, responsable del área de DD.HH. y empresas del CEADS explica que los ODS van a marcar el paraguas sobre cómo interpretar cuál va a ser o hacia dónde debe ir la gestión empresarial, al tiempo que resalta que la empresa tiene una capacidad de contribución muy alta para alcanzar estos objetivos.

Además, resaltan que la diferencia con los Objetivos del Milenio es que los primeros estaban más orientados a una agenda social y gubernamental con poca practicidad para llevarlos adelante en la microeconomía de las empresas. En cambio, los ODS son mucho más ejecutables y mucho más prácticos, apuntan.

ODS y EMPRESAS

Los 17 ODS se explican por sí solos (ver infografía), sin embargo de ese universo hay consenso generalizado en que al menos cuatro se refieren directamente al quehacer empresarial. Se trata del objetivo 8, Trabajo decente y crecimiento económico; el 9, Industria, innovación e infraestructura; el 12 ,Producción y consumo responsables; y el 13, Acción por el clima. Un estudio global PWC sobre ODS respalda la visión argentina. Según el sondeo, las empresas consideran que los objetivos susceptibles de tener más impacto en su actividad serán los ligados a fomentar el crecimiento económico y el trabajo decente, seguido de la construcción de infraestructuras, promover la industrialización inclusiva y fomentar la innovación.

El 8 sobre trabajo decente y crecimiento no es menor, porque pone en eje que la actividad económica con trabajo decente contribuye a la sustentabilidad, explica Alzari. El otro es el 12, sobre producción y consumo responsable. Esto pone al sector empresarial con un rol específico que antes quizás estaba más diluido, completa.

Por su parte, desde la Red del Pacto Global aseguran que hay de los 17 una identificación de 7 u 8 que los empresarios consideran prioritarios y que definen de alguna manera su propia sustentabilidad. Acá ingresan, además de los mencionados arriba, los relacionados con la igualdad de género, construcción de una sociedad inclusiva, cuidado del agua, lucha contra el hambre y acceso a la educación y salud, que muchas veces son parte de los planes hacia la comunidad que desarrollan las empresas.

La relación entre los ODS y las empresas parece ser sencilla: una vez lanzados los objetivos globales con su centenar de metas, mediante herramientas que ya están disponibles, cada nación, ciudad, organización y empresa debe analizarlos, bajarlos a su realidad y ver cómo se alinean y actúan en consecuencia. (Ver recuadro.)

DATOS GLOBALES

El mismo estudio de PWC arroja que un 71% de las empresas consultadas son conscientes y están empezando a desarrollar planes destinados a alcanzar los ODS, la gran mayoría de las compañías está en una fase inicial de implicación y compromiso.

Además sostiene que a nivel global, el 41% de las empresas buscarán incluir a los ODS en sus estrategias de negocio en los próximos cinco años. Otro dato destacado es que el 90% de los ciudadanos consideró que es importante para los negocios la incorporación de los ODS.

Ese estudio tuvo un apartado local. La Argentina tuvo un nivel de respuesta muy alto a nivel ciudadano y muy magro a nivel empresarial sobre los ODS, explica Marcelo Iezzi, líder de la práctica de Desarrollo Sostenible de PWC Argentina.

Sin embargo, aclaró que la encuesta se desarrolló cuando se lanzó la agenda 2030 y la Argentina estaba en medio de la campaña electoral. Las empresas estaban más enfocadas en qué iba a pasar y cuál iba a ser el resultado de las elecciones que cualquier cosa de mediano y largo plazo, analiza.

PARTICIPACIÓN

A coro, los especialistas sostienen que los ODS pueden implementarse en todo tipo de empresa, desde las multinacionales hasta las pymes, pero reconocen que no será sencillo. Es para todos, lo que pasa es que va a llevar tiempo hasta que se forme un tipo de cascada, es decir, primero van a involucrarse las empresas grandes y luego se lo van a ir exigiendo a las empresas de su cadena de valor, comenta Iezzi.

Unilever es una de las grandes multinacionales que ya están trabajando en estas metas. Estamos alineados a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, que apuntan a garantizar la salud, la seguridad y el futuro de nuestro planeta en los próximos quince años, explicó Axel Flügel, gerente de Relaciones Externas y Sustentabilidad de Unilever Cono Sur.

Los problemas que se plantean resolver por medio de los objetivos tienen importantes consecuencias para nuestra empresa y nuestras oportunidades de negocio, y coinciden con los objetivos fijados en nuestro Plan de Vida Sustentable, amplía, y enumera que mediante algunos de sus productos contribuyen a los objetivos 6 de Saneamiento, al 15 sobre Flora y Fauna, al 9 sobre Innovación y al 12 sobre Producción y Consumo Responsable.

Otra empresa comprometida con el cambio climático es Holcim, que tuvo un rol activo en la conferencia COP 21 realizada en diciembre cuyo objetivo era la reducción de gases de efecto invernadero. En Francia nos comprometimos a reducir las emisiones de C02, en Lafarge Holcim aspiramos a ser líderes en sostenibilidad y establecer nuevos estándares, detalla María Belén Daghero, gerente de Desarrollo Sostenible Holcim Argentina.

EN LA ARGENTINA

Los referentes consultados coinciden que es prematuro hablar de una aplicación directa de los ODS en las empresas argentinas; sin embargo, hay acercamiento, interés y premu-

ra por conocer los objetivos de la agenda 2030 para poder aliarse.

Todavía es relativamente pronto para comenzar a hablar de una cantidad de empresas que estén adoptando los 17 ODS. Hay algunas que empezaron a hacer su alineamiento de estrategias de negocios a estos objetivos, señala Fuertes. Desde Naciones Unidas buscamos que las empresas hagan una buena alineación cuando es posible o al menos tengan en cuenta el grado de contribución que pueden hacer a los objetivos, define.

Por su parte, desde el CEADS, Alzari dice que tenemos una gran oportunidad de poder relacionar la actividad empresarial diaria con la agenda para 2030 porque el sector empresarial argentino está avanzado en compromisos en un montón de los aspectos que tocan la agenda. La ventaja de los ODS es la fácil lectura y compresión, entonces se puede relacionar con la gestión diaria casi de inmediato, describe.

Según esta abogada, identificar la sencillez de los temas implica analizar que cuando se habla del objetivo sobre educación de calidad puede evidenciarse en el momento que una empresa da tiempo a sus empleados para terminar el secundario, ahí está contribuyendo con ese objetivo, ejemplifica.

Más escéptico, Iezzi sostiene que la implementación a nivel Argentina es incipiente, hay empresas que ya han comenzado a trabajar en la consolidación de lo que hacen a nivel reporte para ver cómo pueden empezar a reportar aquellos indicadores que son parte de los ODS.

PERSPECTIVAS

El desafío es grande y el tiempo es corto, lograr 17 objetivos en 15 años requerirá mucho compromiso y articulación pública privada y de la sociedad. Tanto Iezzi como Alzari y Fuertes se mostraron optimistas sobre el futuro de los ODS y las empresas.

La agenda va a estar dominada en los próximos años por estos ODS, resume el titular del Pacto Global local. Tenemos una oportunidad muy grande desde un sector empresarial comprometido para generar cambios reales, aporta la especialista en DD.HH.

Soy muy optimista no sólo del empresariado sino de la sociedad en general porque por distintos motivos los temas del desarrollo sostenible y cambio climático empiezan a estar en la agenda política de los países que en el fondo marcan la del resto, analiza Iezzi, y cierra: Soy optimista con los ODS y con el impacto que van a tener sobre cambios en los patrones de consumo y hasta formas de producción y distribución, pero obviamente va a llevar tiempo.

Cataluña quiere recolectar, de forma selectiva, el 45% de los RAEE en 2016

(Fuente RETEMA) La Generalitat ha presentado una nueva campaña de fomento de la recogida de residuos de aparatos eléctricos

Foto de la presentación, este martes, de la campaña de fomento de la recogida de aparatos eléctricos y electrónicos, con el consejero Rull


El consejero de Territorio y Sostenibilidad de la Generalitat de Catalunya, Josep Rull, acompañado del director de la Agencia de Residuos de Cataluña (ARC), Josep Maria Tost, presentó ayer en Barcelona una nueva campaña de fomento de la recogida selectiva de los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), financiada por los Sistemas Integrados de Gestión (SIG) de RAEE. El objetivo principal de la campaña es recordar a la ciudadanía que en los puntos de venta también puede llevar los aparatos eléctricos y electrónicos viejos, complementando así las otras vías donde se pueden llevar, como los centros de recogida.

El consejero ha explicado que “en la nueva normativa, los distribuidores se convierten en un elemento clave en la recogida selectiva, acercando y facilitando el servicio a todos”. “Son la gran puerta de acceso de conexión de los ciudadanos respecto a una gestión más eficiente y adecuada los aparatos que utilizamos “, dijo. También ha querido destacar que más del 60% de los RAEE que se recogen ya lo hacen a través de este circuito, aunque “aún tenemos margen para mejorar e incrementar las cifras de recogida por esta vía”. Para ello, ha pedido la implicación de los puntos de venta y de los ciudadanos. Rull ha agradecido a los SIG, los entes locales y los gestores de residuos autorizados el trabajo que hacen, en colaboración estrecha con la ARC, y les ha animado a seguir con este trabajo “porque está demostrado que cuando lo hacemos juntos y lo hacemos bien, somos imparables como sociedad, como país y como comunidad “. Rull ha comprometido a hacer un balance a finales de año para acreditar “si hemos cumplido con los objetivos”.

La campaña

Durante los meses de abril y mayo se desarrollará la primera fase, en la que un grupo de informadores visitarán los puntos de venta para explicar los derechos y obligaciones de los consumidores y de los distribuidores de los aparatos. Los informadores repartirán a unas 600 tiendas los materiales de sensibilización y los contenedores para recoger los RAEE, que quedarán disponibles para utilizarlos. En todo momento se hará un seguimiento y se proporcionará asesoramiento para resolver posibles dudas e incidencias. A partir de mayo arrancará propiamente la campaña de publicidad, dirigida fundamentalmente a los consumidores. Aparecerá en la prensa, tanto en medios escritos como audiovisuales, en banners para páginas web, y se editarán pósters y cartelería.

El mercado de los aparatos eléctricos y electrónicos no para de crecer. Según los datos estimados, en Cataluña se vendieron 76 miles de toneladas de estos aparatos durante el año 2014 y 83 miles de toneladas en 2015. En 2014 se recogieron 27 miles de toneladas de RAEE, que equivalen a 3,30 kilos por habitante y año, lejos aún de los 4 kilos por habitante y año que marcaba la norma vigente.

El objetivo para el 2016, según marca la normativa vigente, es recoger de forma selectiva el 45% de la media del número de aparatos puestos en el mercado los tres años precedentes (2013, 2014 y 2015). Para lograrlo, es necesario un esfuerzo colectivo importante, ya que en 2014 sólo se llegó al 27,64%. La correcta recogida de los RAEE es capital para la clasificación y el tratamiento posteriores se hagan de manera eficiente. Un buen tratamiento conlleva el aprovechamiento y la recuperación de sustancias y recursos muy valiosos que contienen los RAEE, uno de los ejes principales de la economía circular.

PROYECTO H2ALRECYCLING PARA OBTENER HIDRÓGENO A PARTIR DE RESIDUOS DE ALUMINIO

El objetivo principal del proyecto H2ALRECYCLING ha sido la obtención de hidrógeno a partir de residuos industriales de aluminio, empleando un proceso basado en la re­acción entre aluminio y agua.

El Instituto Tecnológico de la Energía (ITE), junto con JAP Energéticas Medioambientales e INDETEC, ha concluido el desarrollo de una nueva tecnología con la que se busca producir hidrógeno a partir de residuos industriales. El objetivo principal del proyecto H2ALRECYCLING ha sido la obtención de hidrógeno a partir de residuos industriales de aluminio, empleando un proceso basado en la re­acción entre aluminio y agua. El hidrógeno producido alimentará una pila de combustible, que generará energía para ser utilizada en diversos fines.

Se ha comprobado que el uso de hidrógeno es una alternativa viable, rentable y limpia con expectativas de futuro

Se ha comprobado que el uso de hidrógeno es una alternativa viable, rentable y limpia con expectativas de futuro, lo cual puede suponer un punto de inflexión en el uso de energías tal como está concebido actualmente, acercando a la sociedad un poco más hasta una solución factible.

Este proyecto requiere de una planta piloto para estudiar y optimizar las variables del proceso. En dicha planta, instalada en la localidad valenciana de Pedralba, se han llevado a cabo los ensayos pertinentes. Obtener hidrógeno de una manera limpia y sin emisiones de efecto invernadero para generar electricidad pronto será una realidad.

Hoy en día, las pilas de combustible y el hidrógeno se emplean en el sector defensa, telecomunicaciones o en el espacio, pero poco a poco y gracias a proyectos como este, las nuevas tecnologías son usadas en áreas más cercanas a la sociedad.

El presente proyecto es un reto tecnológico para todo el Consorcio, pero sobre todo es una oportunidad de futuro en torno a la que muchas empresas, nacionales e internacionales, estructuran sus programas de I+D.

El proyecto ha sido financiado por el Programa LIFE, el único instrumento financiero de la Unión Eu­ropea dedicado a la promoción de tecnologías innovadoras en ma­teria de medio ambiente.

Una delegación de la Comisión Europea realizó la semana pasada el seguimiento del proyecto H2Alrecycling. Tras una reunión, los representantes del proyecto y de la Comisión se trasladaron a Pedralba, donde visitaron la planta piloto del proyecto.

Fuentes: Instituto Tecnológico de la Energía – ITE / h2alrecycling.eu

Toshiba se retira del mercado informático

El secreto a voces es ya una realidad: después de varios años de pérdida de competitividad y un importante fraude en Japón sobre el registro contable en sus balances, Toshiba decidió retirarse mundialmente del negocio de informática. Oficialmente anunció el cierre de todas sus oficinas comerciales incluyendo Estados Unidos, Europa y Latinoamérica a partir del 31 de marzo.

En un mercado donde los dispositivos toman cada vez más protagonismo, los fabricantes de PCs fueron mutando hasta convertirse en proveedores de portátiles, tablets y smartphones. Toshiba, no fue ajena a ello y trabajo fuertemente los últimos años, haciendo también foco en almacenamiento.

Sin embargo, el paso del tiempo no fue positivo en términos de competitividad y hacia diciembre del año pasado, la empresa japonesa recibió una multa récord por un fraude contable multimillonario. Dicha multa, que alcanzó los 7.370 millones de yenes, responde al grave fraude contable cometido por la empresa por el cual sobrestimó entre 2007 y 2014 sus ingresos por ventas en 224.800 millones de yenes (1.706 millones de euros). La compañía también infló su resultado operativo en 155.200 millones de yenes (1.178 millones de euros), lo que supone uno de los mayores escándalos financieros en Japón de los últimos años.

Parece ser que la historia de Toshiba dentro del mercado informático tiene fecha final: el 31 de marzo será el último día en que la marca trabajará a nivel global. Mientras tanto, desde ITSitio le acercaremos más información los próximos días, con la palabra oficial de la marca.

Lithium Americas y SQM anuncian acuerdo para avanzar en Cauchari-Olaroz

Lithium Americas Corp. anunció la suscripción de un Acuerdo Definitivo con Sociedad Química y Minera de Chile S.A. (SQM) para conformar un joint venture (50%/50%) que sirva para avanzar en el proyecto de litio Cauchari-Olaroz, localizado en la provincia de Jujuy.

El Joint Venture tendrá efecto luego de una contribución de capital de US$25 millones por parte de SQM a cambio de acceder a un 50% de participación en Minera Exar S.A., subsidiaria de Lithium Americas Corp. (US$15 millones servirán para repagar préstamos entre Minera Exar y Lithium Americas, y los US$10 millones se aplicarán para desarrollo de proyecto)

La intención de Lithium Americas y SQM es avanzar inmediatamente en un plan de trabajo e ingeniería que contemple la finalización de un Estudio de Factibilidad actualizado sobre la base de estudios existentes, llevados a cabo por Minera Exar en 2012. El Estudio actualizado evaluará la factibilidad económica de un proyecto con una capacidad de producción instalada de unas 40.000 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente. En función de los resultados del estudio, el proyecto podría ser ejecutado en etapas.

México, entre países que más basura electrónica generan en América; urgen ley para regular a empresas

De acuerdo con especialistas, en México falta una legislación que obligue a las empresas que fabrican aparatos electrónicos y eléctricos a hacerse cargo del tratamiento y la disposición final de estos residuos, ya que aquí sólo existe la Responsabilidad compartida y diferenciada, no como en otros países donde se aplica la Responsabilidad ampliada del fabricante, con lo que se exige a las empresas hacerse cargo del tratamiento adecuado de los residuos peligrosos.

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Ciudad de México, 27 de marzo (SinEmbargo).– Cada mexicano produce entre siete y nueve kilogramos de basura electrónica anualmente. Si la cifra se multiplica por los 120 millones de habitantes (de 840 a mil 80 toneladas), se convierte en un problema, informó la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en un comunicado.

Con ello, nuestro país se convierte en el tercer “tirador” de este tipo de deshechos per cápita en América, sólo después de Estados Unidos y Canadá, señaló Heberto Ferreira Medina, académico del Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad (IIES) de la máxima casa de estudios, campus Morelia.

De acuerdo con el comunicado, se estima que para el 2015 se habían tirado aproximadamente alrededor de 900 mil toneladas de equipo. Esto quiere decir que si fueran apiladas, llenarían una plancha del zócalo capitalino por año y, de continuar esa tendencia, cada dos años podría atiborrarse el Estadio Azteca. Es un problema que diluido en el ámbito nacional no se nota, pero son desechos que pueden llegar a contaminar los mantos freáticos y los hábitat; además, destacó, no hay una cultura del reciclado.

El aumento en el volumen de basura electrónica se ha incrementado desde 2010, año en que cada mexicano, según datos del Instituto Nacional de Ecología, desechaba en promedio entre tres y cinco kilogramos, ya para el 2015 la cifra creció a nueve kilogramos per cápita por año, advirtió.

En ese sentido, Fernando Bejarano, del Centro de Análisis y Acción en Tóxicos y sus Alternativas (CAATA) y el doctor Guillermo Román Moguel, del Instituto Politécnico Nacional (IPN) coincidieron en que en México falta una legislación que exija a las empresas que fabrican aparatos electrónicos y eléctricos a hacerse cargo del tratamiento y la disposición final de estos residuos, ya que aquí sólo existe la Responsabilidad compartida y diferenciada, no como en otros países donde se aplica la Responsabilidad ampliada del fabricante, con lo que se obliga a las empresas a hacerse cargo del tratamiento adecuado de los residuos peligrosos.

En nuestro país, dijo Román Moguel a SinEmbargo, “es un absurdo porque nadie es responsable porque dice ahí que debe de ser del productor, del comercializador, del público, del Gobierno, etcétera y ese es uno de los problemas más grandes”. Y agregó que no sólo se trata de crear leyes, sino de establecer los mecanismos necesarios para que la gente recicle, “¿cómo una persona de edad avanzada va a entregar su televisor que pesa 20 kilos a un sitio 10 o 20 kilómetros? Es una imposibilidad física”, apuntó.

“Lo principal es que el estado retome su responsabilidad porque el tema de salud ambiental está difuso, pero la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y la Secretaría de Salud en conjunto tendrían que promover cambios legislativos para que haya obligación en la producción de cualquier componente eléctrico o electrónico de hacerse cargo el fabricante o el distribuidor de esas operaciones, no los obligan y se crea esta situación”, comentó Bejarano a este medio.

ALTAMENTE CONTAMINANTES

En el comunicado, la universidad resaltó que uno de los peligros de estos desechos son los componentes como los microcircuitos de las “tarjetas madre”, los tubos de rayos catódicos de los monitores viejos y las pilas, entre otros, que contienen cromo, plomo y cadmio, metales pesados tóxicos para la salud. “Se sabe que si una pila contamina una alberca el impacto durará decenas de años”, alertó Ferreira Medina. Al referirse al riesgo que representan para la salud humana y ambiental, el experto los calificó como “altamente contaminantes”.

Además, añadió, hay que tener cuidado con los plásticos retardantes de llama con base de polibromodifenil éteres (PBDE) –se deforman y no producen flama al incendiarse; suelen usarse en ropa, muebles y aparatos electrónicos–, pues son bioacumulables y en altas concentraciones dañan la salud de los seres vivos.

Por su parte, Román Moguel destacó que pueden causar daños al hígado, al sistema nervioso, cáncer, entre otros.

Ferreira propuso hacer efectivo el concepto “disposición adecuada”, que consiste en “desensamblar los aparatos electrónicos de forma correcta; es decir, separar plástico, metales y componentes, además de reciclarlos para que vuelvan a las cadenas industriales. Es deseable que tanto el plástico como los metales se usen de nuevo. Ello representa una ventana de oportunidad que, por falta de incentivos, se desaprovecha”.

Al hablar de las opciones que tienen los consumidores para que sus equipos sean desechados de manera segura, destacó que debe alentarse la cultura del reciclado. “La recomendación no es tirar a la basura, es mejor esperar los ‘reciclatrones’ o ‘reciclones’, una iniciativa de la autoridad federal y de empresas del área”.

“No hay información adecuada para el consumidor, el consumidor no sabe qué hacer con estos objetos, las empresas no encuentran los incentivos para invertir en el reciclaje. Además detrás de todo está esta lógica capitalista perversa de hacer cosas que duren poco tiempo para que tú tengas que volver a comprarlas. No se hacen objetos que puedan ser reparables, intercambiables, sino estas trampas del fabricante que te obligan a ir renovando en un corto tiempo y a veces no comprar sólo el repuesto, sino toda la pieza. Los consumidores nos dejamos seducir por las ventajas de rapidez, pero no vemos la cara oculta del producto”, dijo Bejarano.

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APAGÓN ANALÓGICO, MALA IDEA

En el contexto del reciente apagón analógico, medida por la que se reemplazaron miles de aparatos de televisión, el académico comentó que desde las décadas de los 80 y 90 se ha acumulado gran cantidad de equipo obsoleto y en fechas recientes se desecha sin control.

Sobre ello, Román aseguró que “las televisiones que supuestamente van a recuperar, poseen en promedio un kilogramo de plomo, este elemento puede provocar retraso mental, al ser ingerido por el vapor, si no son manejados con los debidos cuidados” y añadió que sólo por sustituir los televisores analógicos por digitales se van a generar entre 400 y 500 mil toneladas de desechos.

Fernando Bejarano también criticó la decisión del Gobierno federal por regalar pantallas planas.

“Hubo información muy limitada sobre qué hacer con los televisores viejos. No cerraron el ciclo de responsabilidad que genera el problema, que es el fabricante . Esa responsabilidad se pasa al consumidor o a una empresa que tampoco recibe incentivos suficientes porque la obligación de las empresas es inexistente”, comentó.

El doctor Guillermo Román adelantó que la Semarnat iniciará un proyecto que buscará los medios para lograr el acopio de residuos electrónicos que se generan cada año.

 

Innovación minera made in Chile

La sustentabilidad, la innovación y la economía circular, son los tres conceptos que definen a Neptuno Pumps, un emprendimiento que le dio un vuelco a un negocio familiar.

V. De Solminihac / C. León

Hacer de la minería un rubro más sustentable e innovador, fue la principal razón que motivó a Petar Ostojic a darle un nuevo sentido a la empresa que fundó su padre, en el año 1972. Este joven emprendedor, oriundo de Iquique, reformuló el negocio familiar orientándolo al desarrollo de maquinarias que ayudan al ahorro de recursos naturales en la industria minera.

La historia comenzó cuando Ostojic volvió a Chile, luego de pasar dos años en la Universidad de Wisconsin, lugar donde realizó su master en ingeniería mecánica. Allí, su espíritu innovador salió a la luz y decidió buscar una oportunidad para hacer innovación en Chile, específicamente, en el negocio que su papá desarrolló: un emprendimiento familiar orientado a la minería.

“Cuando le comenté a mi papá mi idea, que quería innovar en el negocio familiar, me dejó las puertas abiertas. Pensándolo bien, fue un riesgo, pues todo pudo haber salido mal”, cuenta.

La confianza de su padre le dio buenos resultados. Neptuno Pump, orientada al diseño y confección de bombas centrífugas industriales para la industria minera, fue la firma creada al alero del  negocio familiar.

“Las bombas centrífugas son el segundo equipo más usado en el mundo después de los motores eléctricos. Así de importante son. Particularmente en Chile y en América Latina, todo es movimiento de fluidos. La minería, que es nuestra gran industria, sin bombas centrífugas no existe”, explica Ostojic.

El componente que destaca a Neptuno Pumps, es que mezcla la innovación con la sustentabilidad y la economía circular. “Nosotros nos enfocamos en ayudar al cliente a ahorrar en consumo energético y, al mismo tiempo, fomentamos el cuidado por los recursos naturales”, agrega.

Esta preocupación por el cuidado de los recursos naturales, cuenta el emprendedor, está condicionada por la geografía de Iquique.

“Nos ha influido mucho ser habitantes del desierto. Tenemos una consciencia muy especial de lo que significa la limitación de los recursos y eso me lo inculcaron desde muy niño. Creo que como ingenieros, innovadores y emprendedores, tenemos una responsabilidad con el planeta. La sustentabilidad, la economía circular y la ecología son una oportunidad para la innovación”, explica.

A la fecha, Neptuno Pumps ha logrado cerrar contratos con grandes mineras. Algunas de ellas son: Anglo American, Minera Escondida, Los Pelambres, entre otras. Según cuenta Ostojic,  las bombas de Neptuno Pumps le han permitido ahorrar a algunas de estas empresas hasta US$ 1,5 millones en energía al año. Pese a las positivas cifras, asegura que no es sencillo convencer a las firmas de la efectividad de sus bombas. “Que sea un producto diseñado y fabricado en Chile ha sido una barrera en algunos casos. Es un factor que hay que manejar con cuidado”, cuenta.

La empresa tuvo un fuerte boom en 2013, cuando ganaron el premio “Technical Innovation of the Year – Projects”, en los Pump Industry Awards, celebrados anualmente en Inglaterra.

“Eso fue algo extraño, porque era un premio importante pero de cierta forma pasó algo desapercibido. Afortunadamente, después de eso, el Instituto de Ingenieros nos dio otro premio y ahí comenzamos a recibir reconocimientos de varias partes. Pero fue extraño”, relata Ostojic.

El emprendedor cuenta que si bien ha logrado formar negocios con grandes mineras, trabajar junto a Codelco es algo que aún tiene pendiente y que espera concretar en un corto plazo. “El tema con Codelco ha sido  lento. Creo que hay una oportunidad gigantesca de trabajar con ellos porque hay mucho que hacer”, manifiesta.

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