Petar Ostojic y economía circular: “En Chile tenemos un terreno virgen para avanzar”

Petar Ostojic dio una charla a la comunidad de la FCFM el miércoles 22 de junio.

La charla fue organizada por la Oficina de Ingeniería para la Sustentabilidad de la FCFM, encabezada por su directora Claudia Mac Lean.Asimismo resaltó la importancia de que los profesionales comuniquen su trabajo e instó a los estudiantes que se atrevan a escribir y a elaborar sus discursos y proyectos.

“Nuestro país vive un escenario oportuno para plantearse una reindustrialización donde la apuesta esté en un diseño y manufactura nacionales. Desafíos que, de ir de la mano con el modelo económico circular, garantizarán una innovación responsable, bajo criterios éticos que velarán la reducción al mínimo de las generaciones de residuos, con el beneficio de bajar los costos”. Éstas fueron algunas de las reflexiones de Petar Ostojic, Gerente General de la compañía Neptuno Pumps, reconocido como uno de los primeros emprendedores de Latinoamérica en economía circular.

Gran interés despertó en estudiantes y académicos, la charla del CEO de la reconocida empresa Neptuno Pumps, dedicada al diseño de bombas centrífugas verticales, de alta eficiencia para la minería y que permiten ahorro de energía y reutilización de motores.

Todas las innovaciones en diseño y tecnología que desarrolla la empresa que lidera Ostojic, se desarrollan en Chile. El 60% de las bombas manufacturadas por la compañía que dirige, utiliza materiales reciclados, logrando que el comprador obtenga un producto 30% más barato. A través de su diseño, Neptuno Pumps posibilita que las empresas mineras reciclen hasta el 70% del agua, reduciendo así el uso de energía en un 30%. Éste es uno de los ejemplos que explican el alto prestigio que ha alcanzado esta organización en materia sustentable y sus numerosos premios internacionales y nacionales en los últimos años.

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Respecto a estas distinciones, Petar Ostojic precisó que esta visibilización fue de la mano con la decisión como compañía de empezar a contar al mundo su historia y su filosofía. Escritos, publicaciones, Facebook, Blog y Twitter han sido un aliado para abrirse y posicionar no sólo a Neptuno Pumps, sino también su adhesión a una economía circular y presentar a las nuevas generaciones que se puede reproducir este modelo en cualquier industria.

En este ejercicio de contar la historia de la compañía, involucrándose personalmente en la creación de su propio blog y ser fuente de opinión en redes sociales, Pater Ostojic fue rankeado en 2016 en el lugar 47 de los Top 500 personas más influyentes e innovadoras en el ámbito de la economía circular en el medio social Twitter.

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Petar Ostojic participa en comisiones públicas relacionadas a minería y manufactura avanzada. También es miembro del directorio del Programa Nacional de Minería Alta Ley (iniciativa de Corfo). Ostojic fue invitado a la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile por la Oficina de Ingeniería para la Sustentabilidad con el objetivo de acercar la experiencia de su empresa y reflexiones en torno a este nuevo de economía circular.

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Un nuevo modelo de economía para los nuevos ingenieros y científicos

-En su charla opinó que las generaciones “x” e “y” no están entrenadas en los conceptos de una economía sustentable y que es posible que aún sigan saliendo de las universidades profesionales sin conocimiento al respecto ¿De qué manera espera que el ingeniero incorpore este modelo organizacional y de producción?

-Creo que el ingeniero del presente y del futuro tiene que saber tanto de flujo de caja como de sustentabilidad, de física como de los desafíos del cambio climático, de matemática y de emisiones de CO2. Tiene que ser una persona con una formación transversal, incluso del área humanista porque todo lo que hace, tiene el deber y la obligación de contarlo. Si no sabe contar los impactos que está generando tampoco está cumpliendo con su deber profesional con la sociedad.

-¿Le parece que el trabajo de la Oficina de Ingeniería para la Sustentabilidad y del proyecto Una Nueva Ingeniería para el 2030 -ambos de la FCFM-, van en esa línea?

-Lo que están haciendo en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas es maravilloso, va a ser un cambio fantástico para el país el que tengamos profesionales a los que después uno les pueda hablar de cambio climático y tengan una sensibilidad y sepan que tienen que combatirlo. Que esté incorporado de manera transversal, que todos los ramos tengan una componente de sustentabilidad, un componente de economía circular, de qué hacemos con esos recursos cuando diseñamos un componente o un equipo.

-¿Conoce realidades comparadas de otras universidades a nivel nacional o mundial que estén avanzados en la modernización de sus mallas curriculares con la incorporación de estos nuevos enfoques?

-Sería injusto decir que no están tomando este tipo de iniciativas otras universidades en el mundo, pero la información que yo tengo y manejo es que la FCFM está bien adelantada en el tema. Por ejemplo, este encuentro de hoy es inédito y fantástico. Además, acercar la industria a la universidad –una carencia que siempre se ha criticado a la academia- es casi revolucionario. Así que los motivo a seguir en este camino.

-El diseño innovador y el desarrollo de tecnología que realiza la empresa que dirige ¿es solamente con capital humano avanzado contratado o también entablan alianzas con universidades o centros de investigación?

-Cuando partimos nos vimos con escases de ingenieros mecánicos, en particular, que entendieran dinámica de fluidos. En ese entonces nos encontramos con la Universidad de Concepción que tenía un curso muy fuerte de CFG y fue un aporte muy importante para nosotros. Hicimos luego muchas memorias, muchas tesis y hemos seguido con ellos.

En la práctica el capital humano especializado es nuestro, lo contratamos más que tercerizar, siempre hemos tratado de hacer el trabajo in house pero ahora estamos dispuestos a que sea totalmente abierto porque las condiciones económicas están bien favorables a eso.

-Sobre el modelo de economía circular que sigue Neptuno Pumps, explicó en su charla que la compañía vivió un proceso de ingeniería inversa, donde esta idea se acopló y cuadró perfectamente con lo que estaban haciendo ¿cómo surge este modelo en su quehacer productivo previo a la aparición del concepto que se ha popularizado los últimos dos años?

-Esto nace hace diez años cuando hice un master en Estados Unidos. Ahí me sensibilizo con el tema de cambio climático. Después cuando comienzo a trabajar, empecé hace seis años con el tema de Cradel to Cradel (desde la Cuna a la Cuna, una filosofía que promueve la reinvención de procesos industriales que aporten soluciones saludables y generen una industria en la que todo pueda reutilizarse), que derivó después a la Economía Circular.

Dos años atrás me encontré con el concepto de Economía Circular, pero ya hace diez años que estaba con el concepto. Hace dos años me cuadró finalmente, pero venía con la inquietud desde antes.

Comunicar y reindustrializar Chile

Pater Ostojic resalta que un paso importante para que Neptuno Pumps alcanzara el reconocimiento entre sus pares, a nivel internacional y luego nacional, fue la decisión de compartir al mundo su trabajo.

-Usted habla de la importancia de mostrar lo que se está haciendo, que hay mucho miedo en la industria o la empresa chilena de contar y mostrar sus proyectos ¿Este consejo apunta a comunicar a un público especializado para captar clientes, captar la simpatía de líderes de opinión o también buscan sensibilizar a las masas?

-Para nosotros es importante comunicar desde un Tweet hasta un Paper. Me he metido mucho en redes sociales, es un arte y una técnica. Uno va creando un público. Pero para llegar a ello, uno tiene que generar un contenido. No tiene que ser perfecto a la primera, por eso aliento a que escriban hasta que tarde o temprano van a llegar al tema. Insisto que las plataformas para comunicar deben incluir desde redes sociales, hasta publicaciones en revistas especializadas, Papers y conferencias.

Facebook tiene un algoritmo que te muestra lo que cree que a ti te gusta y Tweeter -en la práctica- es tu público. Uno va creando un público, pero no creo que es tan de masas, la gente busca lo que quiere escuchar.

-Pero en el caso de Neptuno Pumps, que se dedica a un tema tan específico pero a la vez profesa la filosofía de la Economía Circular en sus contenidos ¿existe en su empresa el interés de sensibilizar a la sociedad en general?

-Con ese tema sí. Lo que hacemos es muy específico, pero en la filosofía de la Economía Circular nos interesan todos, desde los niños hasta los que consumen productos masificados. Hablo como empresa y personalmente.

En resumen invito a que muestren y muestren y muestren. Además que es gratis. Quizás si uno cuantifica lo que cuesta el tiempo de uno, cuesta algo, pero puedes partir comunicando aunque no tengas agencia. Se necesita buen gusto, elaborar tu discurso y ganas.

-¿Cómo evalúa el momento que vivimos para impulsar este modelo de Economía Circular?

-Nunca había visto que se alinearan tanto los astros como hace ocho meses ¡increíble! (expresa con simpatía). Creo que las condiciones favorables están empujadas por la crisis por el desempleo que va para abajo, también porque la sociedad se da cuenta que hay que tomar acciones por el cambio climático.

No solamente estoy en la Comisión de Minería, estoy en la Comisión de Manufactura Avanzada donde estuvimos en la Cepal, y fue la misma Cepal la que nos dio el apoyo de Reindustrializar Chile. Cuando escuché al Secretario, fue increíble. Es ahí donde creo que tenemos que ser más inteligentes y usar otros conceptos para no llamar a los fantasmas del pasado, como industrializar y el proteccionismo. Queremos que haya una diversificación productiva. Se está interesando el gobierno. Hay muchos emprendedores involucrándose, pasando de la revolución de los bits a la revolución de los átomos, empujados mucho por la impresión 3D, la impresión 3D de metal. Instituciones privadas como Fundación Chile están también empujando abiertamente en esta línea. En fin, el llamado que hago es al Diseño y la Manufactura Nacional, y lo que veo en estos momentos es que hay un cambio gigantesco y que en Chile tenemos un terreno virgen para avanzar.

Recuwatt 2016, una cita ineludible para el sector de los residuos

El Congreso, que alcanza su cuarta edición, habiéndose consolidado como un punto de referencia en el sur de Europa sobre valorización energética, se llevará a cabo los días 27 y 28 de octubre


La Asociación Española de Empresas de Valorización Energética de Residuos Urbanos (AEVERSU), que aglutina a diez plantas situadas en España, además de una perteneciente a Andorra, colabora en la próxima edición delCongreso Recuwatt 2016, que se celebrará los días 27 y 28 de octubre del año en curso en el Tecnocampus de Mataró (Cataluña).

Así, y tras el éxito de las tres ediciones anteriores, la organización ha abierto una convocatoria para la presentación de ponencias a fin de incorporar al programa una sesión más técnica y específica con las mejores propuestas entre aquéllas que cumplan los criterios de este  encuentro profesional sobre valorización energética, conceptuado como referente en la materia en el sur de Europa.

En todo caso, la pretensión es dar a conocer iniciativas y proyectos, tanto de carácter público como privado, orientados a la mejora de la gestión de residuos, de ahí que el congreso se haya propuesto presentar comunicaciones únicas y de alto nivel que muestren las ideas, prácticas y tecnologías más innovadoras, revolucionarias y brillantes en la materia. El plazo para el envío de propuestas concluye este jueves, día 30, procediendo a la selección de las mismas entre el 20 y el 30 de julio.

Entre los criterios de selección de las mejores propuestas, cabría reseñar el impacto que éstas tengan en cada una de las áreas temáticas fundamentales del evento, la innovación, originalidad, cambios y visión diferencial de los contenidos, argumentos e información complementaria, así como el currículum del ponente y logros profesionales.

Concebido como espacio global de conocimientos e inspiración de la mano de los mejores expertos nacionales e internacionales, Recuwatt va a seguir potenciando las colaboraciones, tanto en el ámbito nacional como en el internacional, a fin de generar un ambiente de networking profesional entre empresas y entidades de todo el mundo, propiciando el diálogo y el intercambio de experiencias en aras a un mayor fortalecimiento del sector, que debe encaminar sus esfuerzos a alcanzar, en el horizonte del año 2030, unos objetivos de reciclado del 65%, limitando la eliminación en vertedero a un máximo del 10%.

PROGRAMA

Mientras que la jornada del 27 de octubre se nutrirá con una conferencia singular  “Reflexionemos con humor”, a la que seguirá una serie de bloques temáticos sobre eficiencia y sostenibilidad de los recursos, la responsabilidad colectiva de la gestión de residuos, los sistemas de información y sostenibilidad en la materia y la valorización energética o cómo aplicar la jerarquía de residuos, el 28 se abrirá con la sección “Call for Papers”, en la que se darán a conocer las mejores presentaciones entre todas las propuestas recibidas, teniendo continuidad con un apartado sobre los pormenores, a nivel conceptual y económico, de la economía circular.

No obstante, y con carácter previo, el día 26 se celebrará, bajo la organización de la Fundación para la Economía Circular, el Consorcio para el Tratamiento de Residuos Sólidos del Maresme, el Consorcio para la Gestión de Residuos del Vallés Oriental, la Agencia de Residuos de Cataluña y la Fundación Fórum Ambiental, una jornada orientada exclusivamente a responsables políticos y técnicos de las Administraciones autonómicas y locales españolas, así como a gestores de servicios públicos, con la pretensión de buscar respuestas a los retos de la gestión integrada de los residuos, debatiendo aspectos tan importantes como la aplicación de nuevas herramientas fiscales, la implementación y desarrollo de nuevos modelos de recogida y la planificación de infraestructuras que permitan alcanzar los objetivos establecidos para 2020.

Para más información: www.recuwatt.com

Andalucía recoge 24,2 millones de kilos en residuos de aparatos eléctricos y electrónicos en 2015

Andalucía recoge 24,2 millones de kilos en residuos de aparatos eléctricos y electrónicos en 2015 EUROPA PRESS/RAEE Publicado 28/06/2016 17:25:40CET SEVILLA, 28 Jun. (EUROPA PRESS) – Andalucía recogió durante 2015 un total de 24,2 millones de kilos de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), según datos ofrecidos desde los sistemas colectivos de responsabilidad ampliada del productor en la región, esto es, Ecolec, Ambilamp, ERP, Ecotic, Ecolum, ECO-RAEEs y Ecofimática. …

Leer mas: http://www.europapress.es/andalucia/sevilla-00357/noticia-andalucia-recoge-242-millones-kilos-residuos-aparatos-electricos-electronicos-2015-20160628172540.html

(c) 2015 Europa Press. Está expresamente prohibida la redistribución y la redifusión de este contenido sin su previo y expreso consentimiento.

Debate sobre el papel de la valorización energética en un marco de economía circular

Dada la relación evidente entre las iniciativas de la UE en materia de economía circular y de unión energética, constituyendo la valorización energética uno de los enlaces, la Comisión Europea trabaja para elaborar un documento de comunicación que explota el potencial de conversión de los desechos en energía mediante el establecimiento de sinergias entre la eficiencia de

El Octavo Congreso de CEWEP (Confederación Europea de Plantas de Recuperación Energética de Residuos), celebrado en Rotterdam (Holanda) los pasados días 15 y 16 de junio, acogió un debate sobre el papel de la valorización energética en un marco de economía circular (Circular Economy Meets Energy Union), contando para ello con la participación de varios representantes de la Comisión Europea, el Parlamento Europeo, las administraciones locales, la industria y el mundo académico.

Dada la relación evidente entre las iniciativas de la UE en materia de economía circular y de unión energética, constituyendo la valorización energética uno de los enlaces, la Comisión Europea trabaja para elaborar un documento de comunicación que explota el potencial de conversión de los desechos en energía mediante el establecimiento de sinergias entre la eficiencia de los recursos, la eficiencia energética, la economía circular y el cambio climático.

Durante ambas jornadas, el evento se configuró como un escaparate en el que se dieron a conocer las novedades en materia de política comunitaria de residuos, presentando las últimas tendencias tecnológicas del sector y abordando igualmente distintos temas vinculados al reciclaje de calidad y la percepción pública de la actividad y alcance de las plantas de recuperación energética, así como otros aspectos técnicos de interés.

Como broche final, los participantes en esta cita tuvieron la oportunidadd e visitar la planta de de Rotterdam (Holanda), una de las mayores instalaciones de gestión de residuos y energía en Europa, llegando a configurarse como un ingrediente de peso en la sostenibilidad ambiental de la ciudad, además de ejemplo de buenas prácticas y de cómo la valorización energética de los residuos no reciclables forma parte de la transición de una economía lineal a una circular. AEVERSU (Asociación Española de Plantas de Valorización Energética de Residuos Urbanos), presidida por Rafael Guinea, aglutina a 11 instalaciones (10 de España y 1 de Andorra), entre las que figura la de Sogama, y forma parte de la CEWEP.

Fuente: medio ambiente

16th International Electronics Recycling Congress IERC 2017

Media release – Call for papers

The 16th International Electronics Recycling Congress IERC 2017 will take place from January 17 – 20, 2017 in Salzburg, Austria.

IERC 2017 is the recycling industry’s most important event, bringing together over 500 international decision makers: producers, recyclers, equipment manufacturers, recycling associations, standards bodies, refurbisher, NGOs, regulators and many more.

Topics

  • Challenges of the Circular Economy
  • Worldwide take-back schemes, quotas and challenges faced by OEMs
  • Reuse & refurbishment
  • Best available recycling technologies
  • Recycling of precious and strategic metals
  • Staying profitable as products and markets change
  • Supply chain transparency
  • How do countries and electronics manufacturing companies close the recycling loop?
  • Which standards, compliance regulations and controls support or fail the industry?
  • Business opportunities and models in emerging markets
  • Recycling of hazardous components such as batteries, lamps, LCDs, mercury, etc.
  • Safety standards for transportation

Exhibition, Cocktail Receptions and Networking Dinner

The spacious exhibition hall with over 60 booths offers delegates the chance to network in an excellent atmosphere, forge great relationships and get in touch with international experts.

The conference is also offering plant tours to leading recycling companies and various workshops.

Call for papers:

The organizers have launched a call for papers and invite interested authors to submit their proposals before July 25, 2016.

For more information and graphic material please contact:

 ICM AG
Susann Schmid
Schwaderhof 7
5708 Birrwil, Switzerland

+41 62 785 10 00

+86 182 17628910 (Chinese)
+41 62 785 10 05 (Fax)

info@icm.ch

www.icm.ch

 

 

 

 

About ICM

 

ICM is an international leader in the organisation of conferences specialising in the fields of recycling cars, electronics and batteries. These waste streams have been among the world’s fastest growing commodity markets for years.

 

ICM AG is a Swiss company which has organised conferences in Europe, North America and Asia since the year 2000. The company was founded by Jeanette Duttlinger. Her team consists of 12 employees who speak German, English, Spanish, Italian, French and Chinese.

 

www.icm.ch

El desafío de los desechos electrónicos

(Cátedra Relec) El teléfono inteligente promedio pesa alrededor de ciento cincuenta gramos; una tableta, algo menos de 1 Kg. Sin embargo, en 2014, el mundo se deshizo de 41,8 millones de toneladas métricas de productos electrónicos. Esa cifra incluye algo más que los teléfonos inteligentes y computadores portátiles, por supuesto.

 http://www.knowledgeatwharton.com.es/article/el-desafio-de-los-desechos-electronicos/

Los desechos electrónicos, o e-waste, se componen no sólo de teléfonos, computadores, tabletas, televisores, impresoras, escáneres y todo lo digital; también incluye “casi cualquier artículo doméstico o empresarial con circuitos o componentes electrónicos movidos con energía o batería” —todo, desde lámparas a secadoras de ropa— según el informe de la Universidad de las Naciones Unidas, “Global E-Waste Monitor de 2014“. Estados Unidos y China juntos generan cerca de una tercera parte del flujo de desechos a nivel mundial (7,1 millones y 6 millones de toneladas métricas de EE.UU. y China, respectivamente).

¿Qué pasa con toda esta basura electrónica? Sólo el 16% de los desechos electrónicos del mundo fueron reciclados por empresas oficialmente aprobadas por el Gobierno o empresas comerciales en 2014, dice el informe de la ONU. El resto siguió uno de estos tres caminos en el mundo desarrollado:

  • Algunos de los desechos electrónicos acabaron en la basura y terminaron en un vertedero o una incineradora.
  • Algunos fueron recogidos por particulares o empresas privadas fuera de los sistemas oficiales de reciclaje (una parte de esta basura electrónica fue manipulada para su venta o su transformación en materiales separados).
  • Gran parte de lo que quedaba entró en un mercado secundario de electrónica y de materias primas utilizadas en el mundo en desarrollo.

Los detalles de este mercado secundario son turbios. Si bien existen normas internacionales que regulan el reciclaje de residuos electrónicos (se señala en este informe), también hay una gran dosis de actividad ilegal. De hecho, el 90% de la basura electrónica mundial, valorada en casi US$ 19.000 millones, se comercializa ilegalmente o se vierte cada año, según un informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP). Cuando los agentes de la Interpol comprobaron los contenedores que salían de la Unión Europea en 2013, por ejemplo, encontraron que casi uno de cada tres contenía electrónica ilegal. Ese mismo año, una empresa de reciclaje con sede en Colorado recibió una multa de US $ 4,5 millones, dos de sus ejecutivos fueron encarcelados y se les ordenó el pago de multas y restituciones por el envío ilegal de desechos electrónicos fuera del país entre 2005 y 2008. La mayor parte de lo que enviaron, lo que incluye más de 100.000 tubos de rayos catódicos con un promedio de alrededor de 1,13 Kg de plomo cada uno, fueron a China.

Otra ruta que la basura electrónica puede tomar en el mundo en desarrollo se conoce comúnmente como el reciclaje informal. “En la mayoría de los países en desarrollo, hay un enorme número de personas que trabajan por cuenta propia dedicadas a la recogida y el reciclado de los desechos electrónicos”, señaló el informe de la ONU. “Por lo general trabajan puerta a puerta para comprar desechos electrónicos de los consumidores en el hogar, y luego lo venden a los restauradores y los recicladores. Estos tipos de actividades de recolección informales proporcionan los medios necesarios para que muchos trabajadores no cualificados sufraguen su medio de vida”.

Según John Lingelbach, director ejecutivo de Sustainable Electronics Recycling International (SERI), un grupo sin fines de lucro que gestiona los patrones de reciclaje electrónico R2, el reciclaje informal es un término vago que incluye alguna actividad potencialmente generadora de valor. Él señala que el término se refiere a las actividades que presentan riesgos medioambientales y de salud graves, pero “también se utiliza para las empresas, en la India, por ejemplo, que tienen un edificio en el que están desmantelando la electrónica y luego se envía al sector formal, a las empresas establecidas”. Lingelbach explica que estas empresas se denominan “informales”, ya que son medio clandestinas: no tienen permisos reglamentarios, o permisos de negocios y probablemente no están pagando impuestos”. Citando el potencial de estos recicladores informales para extender la vida de los productos electrónicos usables, Lingelbach dice que SERI ha hecho de la mejora del rendimiento del sector informal parte de su misión.

Robin Ingenthron, consejero delegado de Good Point Recycling en Burlington, Vermont, está trabajando con ese mismo objetivo. Su firma exporta computadores portátiles usados a Ghana. “La gente en Occidente tiende a olvidar que si envía algo a Ghana, el producto tiene un historial de uso mucho mayor que en su país de origen”, explica. “De donde yo vengo, eso es considerado bueno para el medio ambiente”.

El problema, ampliamente documentado en el programa de CBS News “60 Minutes” en 2008 (y citado en numerosas ocasiones desde entonces), es que todo lo que estos recicladores informales no pueden vender por lo general termina en lugares como Guiyu en el sur de China, donde “las mujeres calientan placas de circuitos en una hoguera de carbón, sacan chips y lo vierten en soldaduras de plomo. Los hombres utilizan, literalmente, una receta de ácido medieval para extraer el oro”.

Este tratamiento primitivo de la electrónica del siglo XXI dio lugar a un incremento por seis de los abortos involuntarios entre las mujeres de Guiyu, a niveles poco saludables de plomo en el 70% de los niños y los más altos niveles de dioxina contaminante en el mundo. Trágicamente, escenas similares se pueden encontrar en África —Agbogbloshie en Accra, Ghana, ha aparecido con frecuencia en la prensa— y en otras partes del mundo en desarrollo.
Es complicado

Se han logrado algunos avances. En un momento dado, se estima que el 70% de los desechos electrónicos del mundo pasa a través de Guiyu, pero un informe reciente de Bloomberg BNA, reveló: “lo que en su momento álgido era una bulliciosa ciudad muy contaminada, con 5.000 o más talleres informales de desechos electrónicos y el desmantelamiento de las instalaciones, se ha limpiado como parte de la “guerra china contra la contaminación‘”.

Aunque “aliviado de que la limpieza haya comenzado finalmente”, Jim Puckett, director ejecutivo de la Red de Acción de Basilea, ha expresado su preocupación acerca de donde está yendo toda la basura electrónica del mundo en desarrollo ahora, si ya no va a Guiyu. Según algunos informes, la basura electrónica también está siendo vertida en Taiwán, Hong Kong, Tailandia y otros destinos asiáticos.

Agbogbloshie también parecía estar avanzando en la dirección correcta. El 25 de junio de 2015, Pure Earth, una organización internacional no lucrativa, dio buenas noticias sobre la primera fase de un proyecto piloto destinado a mejorar las condiciones en el lugar sin la eliminación de puestos de trabajo. Se abrió una planta de reciclaje de residuos electrónicos moderna, capaz de extraer cobre de los cables y alambres sin emitir gases tóxicos. Los lugareños seguirán siendo capaces de ganarse la vida como recicladores informales, pero con mucho menor riesgo para su salud.

Pero a pesar de la nueva iniciativa, ese mismo año, el Gobierno de Accra, al parecer, nervioso por la atención internacional sobre el problema de los desechos electrónicos, actuó de forma violenta para cerrar todo el mercado de Agbogbloshie, destruyendo un centro infantil de la zona.
Los residuos electrónicos y la seguridad nacional

El reto de los residuos electrónicos va más allá de las preocupaciones medioambientales y de derechos humanos. En los últimos meses, un enfoque en la seguridad nacional ha despertado el interés en los desechos electrónicos por parte de nuevos públicos. En el pasado, ha explicado John Shegerian, co-fundador, presidente y consejero delegado de Electronic Recyclers International (ERI), la preocupación por los vertidos ilegales tendía a estar dividida de manera “casi ideológica”. Pero cuando el vertido ilegal de desechos electrónicos pone en peligro la seguridad nacional, todo el mundo toma nota. “Nadie quiere que nuestra seguridad interna sea violada”, dijo Shegerian.

La primera amenaza tiene que ver con los datos. Shegerian dijo que representantes tanto del Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. y del FBI le han dicho que el Gobierno de Washington hoy en día no tiene forma legal de eliminar sus activos electrónicos. Y cuando la electrónica se elimina de forma indebida, suele ser enviada a China y otros países, donde un gran porcentaje de las veces, dijo Shegerian, “los mejores postores son las personas que son contrarias a los intereses de la patria aquí en Estados Unidos. Y ellos sacan los discos duros de este material, hacen una ingeniería inversa que les permite extraer nuestros secretos y dejan las carcasas en desiertos, océanos y ríos en Afganistán, África, India y otras partes del mundo”.

La segunda amenaza para la seguridad nacional hace referencia a los componentes electrónicos de mala calidad fabricados a partir de la basura electrónica propia de los Estados Unidos. De acuerdo con un informe del Comité de Servicios Armados del Senado de Estados Unidos, hay “pruebas abrumadoras de que un gran número de piezas falsificadas están introduciéndose en sistemas de defensa críticos”. La mayor parte del material utilizado para fabricar estos componentes “es la basura electrónica o ‘ewaste’ enviada de Estados Unidos y el resto del mundo a China”, explica el informe.

A diferencia de los componentes originales, que se fabrican a partir de materiales aprobados bajo estricta supervisión en salas acondicionadas, las piezas falsificadas están hechas de materiales extraídos en lugares como Guiyu en la provincia de Guangdong. “Una vez en la provincia de Guangdong, la basura electrónica puede ser desmontada con la mano, lavada en ríos sucios y secada en las aceras de la ciudad”, señaló el informe. Las partes pueden entonces ser lijadas para ocultar la identificación de números y marcas, y “en un proceso conocido como ‘relleno negro’, las partes superiores pueden ser recubiertas para ocultar las marcas de lijado”.

Los chips de computadores y otros componentes fabricados en estas condiciones han escapado incluso a la detección de observadores entrenados, y han terminado “en los sistemas militares, incluyendo en los visores térmicos entregados al Ejército, en los computadores de misiones para la Agencia de Defensa Terminal de Área a Gran Altitud (THAAD ) y de misiles en los aviones militares incluyendo los SH-60B, AH-64 y los helicópteros CH-46 y los C-17, C-130J, C-27J y P-8A Poseidon”.

La solución a tales falsificaciones, argumenta Shegerian y otros, es la legislación federal que prohibiría la exportación de desechos electrónicos sin procesar, una posición que se detalla en un artículo de opinión en The Wall Street Journal titulado, “Basura fuera, amenaza a la seguridad nacional dentro“. El artículo de opinión, del que es coautor Allen Hershkowitz, científico senior en el Consejo de Defensa de Recursos Naturales y cofundador y presidente de Green Sports Alliance, señaló que la Ley de Reciclaje Electrónica Responsable (RERA), introducida por primera vez en la Cámara en 2013, “prohibiría la exportación de dispositivos no testados, de aparatos electrónicos defectuosos, de manera que los recicladores tendrían que demostrar que los dispositivos están en buenas condiciones de trabajo antes de que pudieran ser enviados al extranjero para su reutilización o donación”. RERA, lamentaba Shegerian y Hershkowitz, “ha avanzado muy lentamente desde que la última sesión del Congreso terminara en 2014”.

No hay una solución simple al problema de los desechos electrónicos. La mejora de reciclaje de EE.UU. es parte de la respuesta, pero se necesitará un esfuerzo internacional para acabar con el comercio mundial no regulado de los desechos electrónicos. La exposición y la erradicación de las terribles condiciones en lugares como Guiyu y Agbogbloshie puede ayudar a salvar vidas, pero tal y como prueba la experiencia reciente en Ghana, las respuestas simplistas pueden ser más nocivas que saludables. Y mientras que las preocupaciones de seguridad nacional están generando un nuevo apoyo a la regulación federal de los desechos electrónicos, RERA ni siquiera ha tenido una audiencia en el Congreso.

Premian a cinco colegios andaluces por su implicación en el reciclaje de aparatos eléctricos

Cinco centros escolares andaluces pertenecientes a la red andaluza de Ecoescuelas han resultado premiados en Pon el Foco en los RAEE, un concurso de concienciación sobre el reciclado de aparatos eléctricos y electrónicos, organizado por ERP España y la Asociación de Educación Ambiental del Consumidor (ADEAC), en colaboración con la Junta de Andalucía.

El concurso constaba de dos modalidades: La modalidad 1, dirigida a grupos-aula dentro de los centros escolares y la modalidad 2, dirigida a los colegios enteros que quisieran participar a nivel de centro.

En la modalidad 1, los participantes tenían que elaborar un reportaje periodístico sobre los RAEE, ya fuera en formato vídeo o impreso. El primer premio ha sido otorgado al Colegio de Educación Infantil y Primaria (CEIP) Miguel Rueda, de Parada (Sevilla); el segundo al CEIP Ramón María del Valle Inclán, de Arenas (Málaga); y el tercero al CEIP Rafael Alberti, de Arroyo Coche (Málaga).

El premio consiste en una visita de tres días a un centro de la Red de Centros de Educación Ambiental, donde se desarrollará un programa de actividades sobre reciclaje. Dada la calidad de los trabajos presentados, se ha ampliado el número de plazas, que se repartirán entre los otros premiados.

En la modalidad 2, los centros participantes tenían que diseñar y poner en práctica una campaña de concienciación sobre los RAEE y su recogida, involucrando a la mayor parte de la comunidad educativa posible. El primer premio ha sido para el CEIP Clara Campoamor, de Atarfe (Granada), y el segundo para la escuela infantil Barajas, de Berja (Almería). En este apartado han recibido una mención especial el CEIP Cervantes, de Alhama de Granada (Granada), y el instituto de enseñanza secundaria (IES) Miraya del Mar, en Torre del Mar, (Málaga). Además, el jurado ha otorgado una mención especial solidaria al IES Pablo Ruiz Picasso, de Chiclana de la Frontera (Cádiz).

La Ecoescuela ganadora recibirá un cheque por valor de 2.500 € y la finalista recibirá otro por valor de 1.500 €. Ambos cheques podrán canjearse por material (ya sea escolar, material para alcanzar los objetivos de mejora de la Ecoescuela, materiales para hacer actividades sobre residuos o sobre medioambiente…) o actividades para el centro (excursiones, visitas…).

Sin el tratamiento adecuado, la basura electrónica pone en riesgo nuestra salud

La llamada “chatarra electrónica”, compuesta por todos aquellos residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) que quedan en desuso, comúnmente terminan dispuestos en rellenos sanitarios o basurales a cielo abierto, debido a que la población con frecuencia desconoce las consecuencias sobre la salud cuando su tratamiento no es el adecuado.

Según datos provistos por la ONU, en Argentina se producen 300.000 toneladas de basura electrónica al año, siendo uno de los mayores generadores de este tipo de residuos, ubicándose detrás de México y de Brasil en el ranking latinoamericano. Cada uno de los componentes que integran los aparatos eléctricos y electrónicos no implican ningún riesgo para los seres vivos durante el tiempo que están siendo utilizados. Sin embargo, las complicaciones afloran cuando los materiales se encuentran en contacto con el suelo, al momento de ocupar un lugar en el relleno sanitario.

La Ingeniera Nora María Quiroga de la UNICEN, condensó en un informe todos los riesgos que corren los seres vivos expuestos a ellos. El plomo afecta el sistema nervioso, la médula ósea y produce trastornos renales, aunque también suele simular otras enfermedades, como la esclerosis múltiple, lo cual dificulta el diagnóstico del paciente y el eventual tratamiento. Asimismo, menciona que “recientemente se lo pudo asociar con la generación de conductas antisociales, retraso mental y pérdida de habilidades cognitivas”. Por su parte, el arsénico es tóxico para los organismos acuáticos ycancerígeno para los seres humanos, mientras otros compuestos químicos que se adicionan a las piezas para hacerlas resistentes al fuego, pueden interferir con el crecimiento y el desarrollo sexual. Luego de ser expuestos los seres vivos por un tiempo prolongado a metales pesados como el cadmio, el plomo, el níquel y el mercurio, contenidos en placas, circuitos, conectores y cables, pueden sufrir daño renal progresivo e incluso insuficiencia renal terminal.

En esta dirección, la importancia de un espacio como Punto Limpio dentro de nuestra ciudad se incrementa debido a la posibilidad que nos abre de transitar un camino hacia un desarrollo sustentable, sin dejar tóxicos no degradables librados al azar. Este espacio, en conjunto con otras organizaciones, garantiza un tratamiento apropiado de cada una de las piezas que componen estos dispositivos y anticipa un bajo impacto sobre el medio ambiente y, principalmente, sobre la salud de las personas.

Greenpeace, como organización que fomenta el cuidado del medio ambiente, también se ocupó de la problemática:

BILBAO SERÁ SEDE DEL PRÓXIMO CONGRESO EUROPEO DE PLANTAS DE VALORIZACIÓN ENERGÉTICA DE RESIDUOS

(RESIDUOS PROFESIONAL) La planta incineradora de Zabalgarbi ha sido elegida por CEWEP, entidad que aglutina al sector en Europa, por su apuesta por la innovación, el respeto al medio ambiente, la seguridad y la eficiencia energética.

La Confederación de Plantas Europeas de Valorización Energética (CEWEP) anunció recientemente su decisión de que Zabalgarbi y Bilbaoacojan el 9º Congreso y Asamblea General de la Confederación, que tendrá lugar en 2018.

Durante este congreso, que se celebra de forma bienal, se prevé la participación de más de 200 profesionales y expertos europeos en la gestión de los residuos, además de destacados representantes de la Comisión Europea.

La elección de Zabalgarbi para acoger este importante evento en el sector de los residuos pone en valor “la apuesta que la planta de valorización energética de Bizkaia hace por la innovación, el respeto al medio ambiente, la seguridad y la eficiencia energética”, según recoge un comunicado de la empresa.

Desde su puesta en marcha a pleno rendimiento el 22 de junio de 2005, la planta trata anualmente unas 225.000 toneladas de residuos no reciclables. En estos once años, ha dado solución a casi tres millones de toneladas de basura que ya no se puede recuperar y que de otra forma hubiera ido a parar al vertedero.

Con todos esos residuos, Zabalgarbi genera energía suficiente como para abastecer de electricidad al 30% de los hogares vizcaínos. Además, si estos residuos hubieran sido depositados en vertedero, habrían generado un 175% más de gases de efecto invernadero y el consiguiente incumplimiento de las normativas europeas vigentes.

AVANZAR HACIA UNA “SOCIEDAD CIRCULAR”

El anuncio de la elección de Bilbao y Zabalgarbi se realizó en Rotterdam (Holanda), durante el 8º Congreso de CEWEP, que tuvo como título “Circular Economy Meets Energy Union” y que se celebró entre el 15 al 17 de junio.

En Europa, los países que más reciclan son también los que más valorizan energéticamente los residuos no reciclables

En dichas jornadas, se reiteró que la correcta gestión de los residuos constituye uno de los principales desafíos para la Unión Europea, donde Alemania sigue siendo el país de referencia. En dicho Estado, el vertido se ha reducido a cero, contando con un alto porcentaje de reciclado (65%) y una valorización energética de la fracción resto que alcanza el 35% de los residuos.

En Europa, los países que más reciclan son también los que más valorizan energéticamente la basura no reciclable.

Según Rafael Guinea, presidente de la Asociación de Empresas de Valorización Energética de Residuos Urbanos (AEVERSU)−a la que pertenece Zabalgarbi−, el fin último no es otro que avanzar hacia la “sociedad circular”, cerrando el ciclo de aprovechamiento de los productos y concibiendo los residuos como recursos. Ello deberá reportar beneficios para el medio ambiente, pero también para la economía.

En ello incide el nuevo paquete europeo de Economía Circular, que ha venido a reforzar la Directiva 2008/98/CE (DMR), en la que se establece una jerarquía clara y precisa en la gestión de los residuos y que debe dar comienzo con la prevención y la reducción, continuando con la reutilización y el reciclaje, y concluyendo con la valorización material y/o energética de la fracción no reciclable, relegando el vertido al último lugar, dado su negativo impacto sobre el medio ambiente y la salud.

Cada año, más de 200 profesionales de todo el mundo visitan la planta de valorización energética de Bizkaia para conocer sus instalaciones y su modelo tecnológico. En los últimos meses se han recibido a representantes institucionales o empresariales de más de Japón, Inglaterra, Escocia, Estados Unidos, Brasil, Tailandia, Holanda, Francia o Alemania, entre otros.

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