Boletín N° 1 – Agosto – 2016 – PANORAMA MINERO

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Oro y plata llegan a niveles record y potencian inversión

El World Gold Council, principal organismo de estudio acerca del comportamiento y las tendencias del oro, dio a conocer las estadísticas correspondientes al primer semestre de 2016. Como era de esperar, el oro para inversión trepó a valores nunca observados previamente. Es aquí donde el resultado del Brexit –referendo celebrado en Gran Bretaña por el cual este país se retira de la Unión Europea- ejerció todo su poder, superando las cifras record establecidas en 2009 en un 16%.

¿Los valores pueden ser atribuidos únicamente al efecto Brexit? La respuesta primaria es negativa, porque otros factores han comenzado a sentir su influencia, siendo el más sobresaliente las próximas elecciones presidenciales en EE.UU. –particularmente un eventual triunfo del candidato republicano Donald Trump-, aunque el Brexit fue el golpe principal para el actual escenario del oro. La magnitud del atractivo del oro ha sido tal, que las tasas de retorno sobre la inversión han reducido el interés por acciones y bonos.

Las estadísticas demuestran que la adquisición de 1.064 toneladas de oro han dejado de lado todos los registros previos; solamente en el segundo trimestre, la demanda para inversión se duplicó hasta las 448 toneladas del mismo trimestre de 2015.

El precio del oro se ha revalorizado en un 25% desde comienzos de año, record absoluto en cuatro décadas, y ello a pesar de una menor demanda de consumidores finales tanto de India como de China, los principales compradores del metal dorado. El vehículo para los inversores han sido los ETF –fondos nominados en oro-, un instrumento que ha servido para canalizar los fondos más rápidamente, a la vez que se diversifica la cartera de inversiones.

Para estar preparados ante los desafíos del corto plazo, la oferta –en todos sus niveles- ha incrementado en un 10% hasta las 1.144,6 toneladas. El World Gold Council estima que la demanda crecerá hasta las 4.300 toneladas vs las 4.218 toneladas de 2014.

En una misma sintonía, y a pesar de sus diferencias, la plata también ha cobrado un impulso mucho más que relevante: desde enero pasado, ha ganado más de un 25%, llegando a cotizar por encima de los US$20/oz. Al igual que el oro, nada indica que este metal vaya a retroceder, lo que impone una oportunidad para Argentina gracias a su potencial geológico.

 

Metales preciosos – El posicionamiento estratégico de Argentina

Argentina posee un 70% de su subsuelo pasible de mineralización sin haber sido prospectado: este importante hecho, conjugado con los grandes descubrimientos a lo largo de toda su geografía, invitan a pensar en un rol mucho más que protagónico y estratégico en minería para nuestro país durante los próximos años.

Exclusivamente en materia de metales preciosos, existe una larga cartera de proyectos en diferentes instancias de desarrollo. Algunos de los casos más representativos se indican a continuación:

Cerro Moro:situado en el Macizo del Deseado de la Provincia de Santa Cruz, el emprendimiento desarrollado por Yamana Gold requerirá de US$224 millones en 2017-2018, con el objetivo de iniciar producción en 2018. El proyecto Cerro Moro contiene varios depósitos de oro y plata epitermales de alta ley, algunos de los cuales serán explotados por el método a cielo abierto, y otros por vía subterránea. Durante el segundo trimestre, Yamana Gold continuó mostrando un buen progreso en sus objetivos de desarrollo; se han completado 325 metros de desarrollo subterráneo total para el año en curso (617 metros es la meta para 2016), lo que posiciona a la organización por delante de los plazos estipulados originalmente.

Lindero: con la reciente compra de Goldrock Mines (Mansfield Minerals) por parte del productor mediano Fortuna Silver, se abre un nuevo futuro para el yacimiento aurífero localizado en el oeste de Salta. Con un costo de capital estimado en el orden de los US$155 millones, el músculo financiero de Fortuna Silver seguramente permitirá acelerar los pasos para la construcción y producción de Lindero.

Don Nicolás: en las últimas etapas de construcción, la compañía de capitales argentinos CIMINAS se encuentra presta a iniciar la producción de este yacimiento localizado en el Macizo del Deseado santacruceño, con contenidos de oro y plata de alta ley.

La Josefina: Hunt Mining ha avanzado sustantivamente en el desarrollo de este proyecto; para seguir en esta senda ha adquirido la antigua mina Martha y sus instalaciones, lo que se traduce en un plan de empresa que permita procesar mineral con infraestructura ya existente. Otro ejemplo de la riqueza aurífera de la provincia de Santa Cruz.

Navidad: Considerado uno de los más importantes descubrimientos de plata de las últimas décadas, el recurso identificado al momento –superior a 750 Moz de plata- permite avizorar un plan de mina que se extendería por 17 años. Si se modificara el marco legal vigente en Chubut, Navidad cambiaría la matriz económica de la Meseta en la que se asienta y de toda la provincia.

Chinchillas: En las cercanías de Mina Pirquitas (provincia de Jujuy), este nuevo descubrimiento realizado por el Grosso Group permitirá estirar la vida útil del centro productivo operado por Silver Standard. En la medida en que continúen los resultados positivos, se conformaría un Joint Venture entre las organizaciones, permitiendo utilizar la infraestructura que ya se encuentra instalada.