Más economía circular: los recicladores de baterías que enfrentan los nuevos desafíos. Amberes 14 de septiembre de 2016:

Los dispositivos móviles no sería lo que es hoy sin la de litio metal ligero. Los teléfonos inteligentes y las cámaras, sino también los coches eléctricos e incluso las redes eléctricas no serían capaces de operar sin baterías de iones de litio. Por esa razón, las baterías de gran alcance se predice que tiene un gran futuro por delante de ellos. Se espera que la demanda de teléfonos móviles por sí solos para generar un promedio de seis por ciento de crecimiento anual hasta 2025, según los expertos.
Para la industria del reciclaje, sin embargo, la pregunta abierta es qué requisitos y las oportunidades están conectados con este crecimiento. El reciclaje de las baterías de iones de litio, por tanto, era uno de los principales puntos de enfoque en el Congreso Internacional de Reciclaje de Baterías ICBR 2016, que se celebró este año en Amberes, Bélgica. Este año, la reunión del sector del reciclaje de baterías reunió a alrededor de 200 representantes de la industria, quienes discutieron las diversas facetas de reciclaje de baterías durante un período de tres días.
Uno de los más de 20 oradores fue Alain Vassart, Secretario General de la Asociación Europea de Reciclado de Baterías (EBRA). En su opinión, todavía tienen que cumplirse antes de que un circuito de reciclado para el litio puede establecerse, uno de los cuales es un flujo suficiente, constante de material reciclable, que no ha sido el caso hasta ahora una serie de condiciones. Por otra parte, los diversos procesos de reciclaje, que actualmente están todavía en fase de prueba, deben ser económicamente viables con el fin de ser competitivos. Por último, el precio de litio tiene que establecerse en un nivel alto durante un período de tiempo estable con el fin de justificar las inversiones en procesos de reciclaje correspondientes. En el momento presente, sin embargo, aún no se han cumplido estas condiciones.
Por lo tanto, Vassart advirtió en contra de las expectativas exageradas por parte de la industria del reciclaje – a pesar de todas las previsiones de crecimiento positivas para baterías de iones de litio. En el corto plazo, no podemos esperar ver grandes volúmenes de litio generada a partir de baterías de iones de litio utilizadas. En términos generales, hay menos de tres por ciento de litio en la mezcla de materiales presentes en este tipo de batería, incluso en baterías de automóviles. Incluso si los buenos pronósticos de mercado resultan ser correctos, el reciclaje de litio sólo será capaz de hacer una contribución marginal al abastecimiento del mercado de fabricación de baterías con litio, Vassart enfatizó.

Adam McCarthy, Director de Asuntos de Gobierno europeos en Albemarle, destacó que Europa es un usuario importante de las baterías a base de litio, pero no es un productor de sal de litio. “Entonces, uno podría preguntarse acerca de las expectativas generales del mercado de litio”, dijo en la conferencia de prensa. McCarthy espera ver un crecimiento continuo de la demanda de litio, impulsado principalmente por el mercado de la movilidad eléctrica.
Mientras que la oferta de sales de litio actualmente es apretado, McCarthy predijo que más capacidad está llegando en la línea, lo que afectará los precios. “Después de todo, esto significa que más de litio para más baterías en circulación.” Aunque hay soporte completo para el impulso hacia una economía más circular, todos los participantes en el mercado tienen que tener en cuenta el impacto en el precio de la materia prima, ya que la economía circular tiene que tener sentido para cada sector y debe añadir valor social, económico y ambiental.
Por el momento, el reciclaje de baterías de litio, con algunas excepciones, se encuentra todavía en su infancia y aún no del todo económico, concluyó. “Es, sin embargo, en general, comprendido y aceptado que los procesos de reciclaje más nuevos formarán una parte clave de la revolución de la movilidad eléctrica y desarrollar aún más.”
El tema de la seguridad en el transporte también se examinó de cerca durante la conferencia. En términos generales, el transporte de baterías de iones de litio para automóviles no constituye un riesgo significativo. Incluso el riesgo de transportar baterías dañadas pueden ser bien calculada y reduce al mínimo mediante el uso de un embalaje adecuado, explicó el Dr. Fabian-Alexander Polonio, mercancías peligrosas Consejero de seguridad en el fabricante de automóviles Daimler, que presentó un paquete de medidas destinadas a minimizar el riesgo.
En consecuencia, cuando se registra cada batería, lo primero es determinar si en realidad es una batería de iones de litio. El siguiente paso es evaluar la batería y determinar si es adecuado para el transporte seguro. La tercera tarea es establecer si la batería se ha probado la ONU y fabricado de acuerdo con los requisitos de calidad respectivos. Por último, la selección de los medios adecuados de transporte también puede desempeñar un papel clave.
Un proceso transparente, estandarizada es definitivamente un criterio esencial para el manejo seguro de las baterías de iones de litio y garantizar una aplicación coherente por parte de un personal bien entrenado, el experto mercancías peligrosas enfatizó. Si todos los puntos contenidos en este paquete de medidas se han seguido y, por otra parte, un tipo adecuado de los envases ha sido seleccionada, pueden ser transportados con seguridad y sin riesgo innecesario.

Acerca de ICM:
ICM AG es un organizador líder a nivel internacional de congresos que se especializa en el campo del reciclaje. Con un total de cuatro congresos cada año, ICM abarca los principales temas que afectan a la economía circular, centrándose principalmente en el reciclaje de aparatos eléctricos y electrónicos, los vehículos al final de su vida útil, y las baterías. Los congresos se celebran alternativamente en varios países de Europa, en América del Norte y en Asia. Puede encontrar una descripción general de los próximos congresos en: http://www.icm.ch.