El Instituto de Tecnología Cerámica promueve a través de KATCH-e el diseño de productos para economía circular

El Instituto de Tecnología Cerámica promueve a través de KATCH-e el diseño de productos para economía circular

 Liderado por LNEG, el Laboratorio Nacional de Energía y Geología de Portugal, el proyecto europeo KATCH-e en el que va a participar el Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) alcanzó la puntuación más elevada de los 16 proyectos aprobados tras superar una dura criba entre los 188 proyectos presentados al programa Erasmus+, Alianzas para el Conocimiento (Knowledge Alliances) en las que expertos de varios países unen sus fuerzas y su experiencia, y que son enormemente valoradas por parte la Comisión Europea.

 

El proyecto KATCH-e está financiado por la Comisión Europea en el marco del programa Erasmus+ y en él participan, bajo la coordinación del LNEG de Portugal, la Universidad de Aveiro, de este mismo país, el ITC, la UJI y Prospektiker (España), la Universidad Técnica de Viena y el Instituto Austríaco de Ecología (Austria) y la Universidad de Aalborg (Dinamarca). Además, forman parte de este consorcio empresas vinculadas a los materiales de construcción y el hábitat portuguesas, austríacas y danesas.

En este marco, y durante tres años, varias organizaciones internacionales de gran prestigio de países como Portugal, España, Dinamarca y Austria trabajarán conjuntamente con el cometido de cooperar para formar a diseñadores que desarrollen productos y servicios de “utilidad” en el hábitat y materiales de construcción, bajo una perspectiva de la economía circular, según han explicado desde el ITC, para lo que van a trabajar en conceptos como la longevidad de los productos, el reciclado, la reutilización, la reparación y valorización, entre otros, incluyendo además el estudio de las posibilidades que ofrecen los productos que hayan llegado al final de su vida útil, aplicaciones de datos, biodegradación, etc., sin olvidar estudiar las posibilidades de reemplazar productos por servicios.

“Nuestros profesionales del diseño u otros profesionales vinculados al desarrollo de productos o servicios, como por ejemplo, expertos en ingeniería, en márketing, en medio ambiente, y en negocios e innovación, a menudo no están preparados para asumir estos desafíos; es por eso que KATCH-e quiere contribuir a fortalecer este tipo de alianzas entre centros de investigación, universidades y empresas, a fin de cooperar en la definición de las necesidades de formación, desarrollo de contenidos y herramientas, o elaboración de demostradores para aplicarlos después en los entornos de la universidad y la empresa”, explican desde el ITC.

KATCH-e contribuiría así a la innovación en el sistema de educación superior, además de influenciar también en las estrategias de negocios y en el desarrollo de nuevos productos y servicios en sintonía con la economía circular y los principios de sostenibilidad.

Otro elemento a destacar en KATCH-e, explican desde el ITC, es el hecho de establecer redes de grupos de interés, nacionales e internacionales, que colaborarán para definir las necesidades multidisciplinares de formación que necesitan ser cubiertas mediante determinados enfoques en el aprendizaje y los materiales formativos más adecuados. Estos participantes, a su vez, tendrán acceso a información actualizada sobre economía circular incluyendo legislación, desarrollos, fuentes de información, estudios, informes, etc.

El biogas en la economía circular

Dimasa Grupo, empresa de Barcelona con 30 años de experiencia, es líder en el sector de fabricación de equipos y depósitos de poliéster reforzado con fibras de vidrio. Además, es especialista en tratamiento de Aguas y Residuos, y energías renovables.
  • Valorización Energética Biogás Automoción

Pásate del diésel al biocombustible

Ganas tú… ganamos todos Siempre con el compromiso firme por la innovación y el respeto por el medio ambiente, Dimasa Grupo, que cuenta con 30 años de experiencia, nos enorgullecemos de presentarles nuestra propuesta para el aprovechamiento de los residuos.

En consonancia con la tendencia de la sostenibilidad y la Economía Circular, tenemos el objetivo de dotar a las plantas de aguas residuales, vertederos, e incluso industrias que generen una gran cantidad de residuos orgánicos, de una herramienta para colaborar con la disminución de la contaminación y el ahorro de combustible.

La propuesta para el Biogás

Un relleno sanitario no tiene por qué ser el final del ciclo de los residuos. Se puede aprovechar el biogás que se genera como fuente energética. El biocombustible contamina un 80% menos que el diésel, y supone un ahorro económico de un 25-50%. Nuestra propuesta integral consta de las siguientes fases:

Descubre cómo funciona nuestro sistema en la siguiente presentación.

Ponencias para grandes empresas del sector

Hace unos meses, impartimos un curso de cogeneración para Aqualia en la EDAR de Salamanca, en el que explicamos los beneficios del pretratamiento del biogás para su enriquecimiento y valorización energética para la cogeneración.

En esta ocasión, de la mano de otra de las empresas líderes del tratamiento del agua y residuos, FACSA, nuestro Director General, Faustino Díaz, ha formado parte de un selecto grupo de expertos: eminencias académicas, de la administración y del sector privado.

Nuestra aportación a estas XIV Jornadas Técnicas, que se celebraron en Benicassim los días 15 y 16 de diciembre del 2016, fue el tratamiento y aprovechamiento del biogás generado en vertederos y plantas de aguas residuales, lo que resulto fundamental para dar una coherencia final al concepto que daba título a las jornadas: Economía Circular en el saneamiento y depuración de aguas.

Bajo el título “Uso del biogás como combustible para vehículos”, durante nuestra ponencia explicamos cómo ahorrar entre un 25 y 50% de combustible en la flota de recolección, maquinaria pesada, o incluso de vehículos comerciales.

Premios, referencias y proyectos

Nuestra línea de negocio del Biogás es una de las que más éxitos está cosechando, tanto con grandes trabajos que avalan nuestra experiencia, como con el reconocimiento en forma de galardones.

Premios

Con una continua actividad en el ámbito de I+D+I, hemos sido reconocidos con varios premios:

  • 2 premios sobre cogeneración otorgados por la revista TecnoEnergía durante la Feria Genera 2012.
  • Premio Cambra 2015, al Impulso de la Innovación, la Investigación y el Desarrollo, otorgado por la Cámara de Comercio e Industria de Terrassa.

Referencias

Nuestro sistema de limpieza de biogás es clave en la eficiencia de una de las plantas más grandes del mundo, la Planta Tratadora de Aguas Residuales de Atotonilco (México), según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que otorgó a la instalación el Premio Infraestructuras 360º.La limpieza de biogás está compuesta por 6 líneas gemelas (de 2 unidades cada una) para un caudal de tratamiento de 2.700 m3/h por cada línea. Esta tratamiento permite que la planta se autoabastezca con el 70% de la electricidad generada gracias al biogás.

Proyectos

Dimasa Grupo participa en el proyecto SMART Green Gas desarrollando nuevas tecnologías para obtener biometano de alta calidad a partir de residuos urbanos. El estudio tiene como objetivo incrementar el rendimiento del biogás y mejorar la calidad del mismo mediante un sistema bioelectroquímico dentro de un digestor anaerobio.

Un camino público y privado hacia el desarrollo sostenible

  • Telefónica, la Universidad de Deusto, el Ayuntamiento de Logroño y Ecoembes coinciden en señalar la tecnología como base de una innovación responsable
Un camino público y privado hacia el desarrollo sostenible

De pie, Javier Placer (Telefónica Open Future) y Nieves Rey (Ecoembes); sentados, Cuca Gamarra (alcaldesa de Logroño) e Iñaki Ortega (Escuela de Negocios Deusto), en la sede de CincoDías. (Pablo Monge)

Resolver la ecuación entre el desarrollo económico que precisa una población mundial en crecimiento exponencial y que este sea sostenible con el medioambiente y no suponga un coste extra a empresas y Administraciones, y qué papel jugará la innovación en la resolución de la incógnita. Este fue el dilema que se trató de resolver en el desayuno organizado por CincoDías titulado La innovación como pilar del crecimiento económico sostenible.

La tecnología jugará aquí un papel fundamental para “hacer crujir al mundo”. Esta fue la opinión de Iñaki Ortega, director de la Escuela de Negocios de Deusto en Madrid, que consideró que internet juega un papel fundamental en empoderar al ciudadano a través de un nuevo actor económico, las startups. “Ahora no depende de donde nazcas, sino de si tienes el talento para triunfar. Internet y el emprendimiento están a tu disposición”, explicó.

Las neófitas compañías surgidas al abrigo de la red son, de hecho, el instrumento de las grandes empresas para innovar y adaptarse a un mundo en cambio constante. Javier Placer, consejero delegado de Telefónica Open Future, piensa que, a través de las startups, compañías como la que representa podrán adquirir la agilidad necesaria para adaptarse a estas nuevas condiciones y “hacer que un dinosaurio con más de 100 años colabore por un desarrollo sostenible”. En concreto, apuntó a que Telefónica ha comprometido cerca de medio billón de euros a 8.000 emprendedores. Y es que, en su opinión, la tercera incógnita para resolver el problema la desempeñan las entidades públicas.

Cuca Gamarra, alcaldesa de Logroño

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“Queremos poner la ciudad a disposición del emprendedor para que pruebe sus proyectos. Las ciudades medianas son idóneas para ello porque son mucho más rápidas en innovar”

La colaboración público-privada de instituciones y empresas fue precisamente el punto que identificaron todos los asistentes al encuentro como clave para abordar el futuro desde la perspectiva del desarrollo sostenible. Ortega defendió, en este sentido, un modelo en el que lo público sea clave para marcar las directrices. Al tiempo, apostó por que la Administración trabaje de forma conjunta con las universidades en una misma dirección con el objetivo de fomentar una sociedad basada en el conocimiento.

Cuca Gamarra, alcaldesa de Logroño, coincidió con los responsables de Telefónica y de la Universidad de Deusto. Sostuvo a que la colaboración con las empresas debe estar acompañada por abrir las instituciones a la actividad institucional de universidades y fundaciones. Puso como ejemplo el plan estratégico de la ciudad que fija las líneas maestras en cuanto a innovación, así como el acuerdo con Ecoembes para ser una sede de Ecolab. Nieves Rey, directora de comunicación de esta sociedad sin ánimo de lucro, señaló que instalarán un laboratorio de gestión de residuos en la ciudad que experimente a partir de la próxima primavera con la introducción de robots o el desarrollo de los materiales del futuro. “Vamos a desarrollar la mejor experiencia en economía circular de Europa”, afirmó.

Nieves Rey, Directora de comunicación y marketing de Ecoembes

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/ Pablo Monge

“Vamos a desarrollar la mejor experiencia de economía circular en Europa con el nuevo laboratorio de Ecoembes en Logroño a partir de la próxima primavera”

Gamarra reivindicó, en este sentido, el papel de las ciudades de tamaño mediano (Logroño tiene unos 150.000 habitantes) para experimentar con nuevas soluciones de desarrollo sostenible. Según su punto de vista, este tipo de urbes son más rápidas que las grandes metrópolis para adaptarse a las nuevas necesidades de la sociedad. Rechazó también que la adopción de sistemas de gestión de servicios urbanos más innovadores e eficientes –no solo en materia medioambiental, sino también en tráfico o seguridad– no suponga mayores costes para la ciudad. “Lo caro es no hacerlo y perder el tren de la innovación”, concluyó.

Y es que otras ciudades ya lo están llevando a cabo. Ortega ejemplificó la experiencia de Adelaida, Medellín o Bristol de cómo la adopción de medidas encaminadas al desarrollo sostenible supuso mejoras en la economía local. La australiana aumentó el PIB un 30%, la colombiana pasó de ser conocida por los altos índices de delincuencia y tráfico de drogas a un referente en gestión de transporte público, y la inglesa evolucionó de ser la ciudad más contaminada de Europa a obtener un galardón por ser la más verde de 2016. En el ámbito nacional, destacó los índices del 80% que ha conseguido Ecoembes en reciclaje de envases y las iniciativas de Madrid u Oviedo en buscar alternativas de gestión del tráfico para reducir los altos niveles de contaminación.

Rey defendió también que no tomar decisiones en este sentido no es una opción. Y que, en su opinión, aunque la rentabilidad ambiental no se puede medir, la clave está en que no hay más materiales disponibles. Para ello consideró que empresas e instituciones deben trabajar en pos de crear un ecosistema innovador.

“Un ecosistema y no un egosistema”, matizó el responsable en Madrid de la Universidad de Deusto. Afirmó que el modo de llevar a cabo iniciativas por la innovación se centraba solo en los intereses concretos de las instituciones y no en los de emprendedores o universidades. Todo con el objetivo de avanzar en la construcción de una ciudad del futuro en la que, según la alcaldesa de Logroño, la economía circular llegará a crear dos millones de empleos.

Javier Placer, Consejero delegado de Telefónica Open Future

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/ P. M.

“Las startups son la solución para que el crecimiento de un gran dinosaurio de 100 años sea sostenible. En Telefónica hemos invertido en 8.000 proyectos de emprendedores”.

Ciudades inteligentes para mileniales

Una smart city que estará caracterizada, según Gamarra, por poner al ciudadano en el centro. Así, la tecnología ayudará a democratizar las instituciones con el objetivo de ofrecer unos servicios públicos de calidad. La alcaldesa defendió también el papel que deben desarrollar las urbes del futuro estará enfocado en desempeñar un rol proactivo, en el que las Administraciones abrirán sus datos al emprendedor para ocupar las posiciones de salida en innovación tecnológica. Este proyecto, aplicado al medioambiente, explica Rey que girará en torno al consumo responsable, determinar cuál es el envase del futuro, la gestión de los recursos y la economía circular. Javier Placer puso como ejemplo la interconexión de los contenedores de una ciudad, de modo que cuando el ciudadano vaya a tirar la basura sepa si uno de ellos está llenó y cuál es el más cercano libre.

El objetivo es desarrollar una ciudad del futuro enfocada en un grupo de ciudadanos muy diferente: los mileniales. El ejecutivo de Telefónica apuntó que el reto está en dar empleo a una generación cuyo 69% de sus futuros empleos aún no se ha creado y que en la actualidad el 50% está en paro. Señaló que es esta situación la que les ha impulsado al emprendimiento y que tanto las empresas como las grandes instituciones tienen la responsabilidad de darles lo necesario para llevarlas a cabo. Desde su perspectiva, la razón está en que los nacidos con el nuevo milenio ya “no se plantean tener un negocio que no sea sostenible”.

Otra de las características del ciudadano hiperconectado que poblará las ciudades del futuro es que la crisis cambió su sistema de valores. Ortega defendió que los mileniales ya no toleran modelos corruptos, opacos o no sostenibles, que tienen también el poder de denunciarlo a través de las redes sociales. En este contexto, afirmó que esta generación ha hecho que la economía circular se haya desbordado y haya capilarizado a otros sectores de la sociedad. Y sostuvo que esa situación provoca el exponencial crecimiento de la economía colaborativa y experiencias como Airbnb, Uber, Blablacar o incluso los proyectos de Tesla con los coches ecológicos.

Iñaki Ortega, Director de la Escuela de Negocios Deusto en Madrid

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/ P. M.

“El desarrollo de la tecnología permite resolver el desacople entre crecimiento económico y sostenibilidad. Es una herramienta de empoderamiento”

En materia ambiental, la principal revolución que introducirán los mileniales es tener ya interiorizado el reciclaje, según la visión de Ecoembes. La intención de la organización es potenciar el área tecnológica para acercarse a este segmento poblacional y formar a unas generaciones venideras que “ya tienen la sostenibilidad incorporada”. Sin embargo, su directora de comunicación reflejó el siguiente reto que afrontarán las sociedades con respecto al reciclaje de lo orgánico. “Los vertederos ya no son la solución”, comentó.

La visión conjunta de empresas –Telefónica, la Universidad de Deusto y Ecoembes– y Administración (representada por el Ayuntamiento de Logroño) estuvo en que acometer estos cambios no admite dilación. “Las nuevas generaciones van a tener mucho menos arraigo y no van a dudar en ir a la ciudad que les aporte las plataformas que necesiten”, dictaminó Placer. El consejero delegado de Telefónica Open Future pronosticó un futuro de hipercompetitividad entre las metrópolis que, según Cuca Gamarra, ganará la que aporte a los ciudadanos empleo, calidad de vida y conciencia ambiental. Una apuesta que no solo será beneficiosa para el día a día de los que vivan allí, sino que, asegura Ortega, tendrá un efecto multiplicador sobre las cuentas de la ciudad.

Ante la Cumbre del Clima de París

Los participantes en el encuentro de CincoDías coincidieron en señalar el momento histórico en el que se halla el desarrollo sostenible a escala mundial. A pesar del cuestionamiento de la economía verde que pueda suponer la elección de Donald Trump como presidente de EE UU, el hecho de que la primera encíclica del papa Francisco haya versado sobre cambio climático o el compromiso de los países desarrollados por reducir sus emisiones de CO2 en la Cumbre del Clima de París fueron señalados como acicates de un desarrollo más responsable.

La alcaldesa de Logroño, Cuca Gamarra, comentó que los objetivos rubricados en París para 2030 constituyen la base desde la que tienen que innovar los ayuntamientos y presumió que la institución que dirige ya había asumido esos niveles. También señaló la fortaleza de España en reciclaje y gestión de los residuos.

Para Iñaki Ortega, director de la Universidad de Deusto en Madrid, los movimientos del Papa y de París constituyen señales inequívocas de que el desarrollo económico también puede respetar el medioambiente.

Nieves Rey defendió que en Ecoembes han observado cómo la rúbrica del acuerdo ha supuesto un hito que ha provocado “el mayor momento de agitación” en la organización. “Hace 18 años nuestro objetivo era poner contenedores y campañas de comunicación. Ahora vamos más allá”, concluyó.

Fiestas Sostenibles

 

Manuel Rodríguez

redaccion@ambientum.com

Durante las Navidades, todos y cada uno de los ciudadanos podemos ser más solidarios y responsables con el medio ambiente, ya sea a la hora de escoger la decoración de nuestras casas o el medio de transporte que utilizamos para desplazarnos y ver cómo han puesto la iluminación en las calles de nuestras ciudades

Disfrutar de unas fiestas sostenibles está al alcance de todos

Diciembre, el periodo navideño por excelencia. Se trata de la época del año donde la decoración tiene una presencia abundante en cualquier municipio español que se precie, donde los hogares exhiben numerosos adornos y las calles están llenas de luces, mostrando el colorido característico de estas fechas.

Durante las navidades, las familias realizan diferentes actividades como las tradicionales cenas, reuniones o regalos, donde el motivo primordial de estas fiestas es pasar un rato agradable todos juntos, dado que es muy difícil juntar a todos los miembros de la familia en otras épocas del año, ya sea por motivos de trabajo o residir en diferentes ciudades o países. Todos y cada unos de los ciudadanos podemos ser más solidarios y responsables con el medio ambiente, ya sea a la hora de escoger la decoración de nuestras casas o el medio de transporte que utilizamos para desplazarnos y ver cómo han puesto la iluminación en las calles de nuestras ciudades.

En la mayoría de los hogares españoles, el elemento primordial de la decoración navideña es el árbol, donde mayores y pequeños lo adornan juntos para que luzca espectacular en el inicio de las Navidades. Pero cuando este periodo festivo toca a su fin, ¿qué pasa con los árboles exhibidos en las casas y calles de las ciudades? Pasan a un segundo plano, como si hubieran acabado sus días de gloria, dado que la gente se olvida por completo de ellos. Gran parte de la población de nuestro país opta por usar árboles artificiales frente a los naturales debido a la gran cantidad de dinero que se ahorrar y sobre todo, el poder reutilizar dicho árbol durante todos los años que sea posible.

Sin embargo, los árboles naturales son más favorables para la naturaleza, contaminan menos y son más elegantes a la hora de decorar una casa que los artificiales, ya que aportan ese punto extra llamado vida. Al concluir estas fiestas, los ayuntamientos de cada región española habilitan puntos de recogida a los ciudadanos para que depositen sus árboles y sea más fácil conseguir con la colaboración de todos un medio ambiente sostenible.

El transporte público es un factor importante que los ciudadanos no deben pasar por alto, es uno de los agentes principales para lograr el objetivo de conseguir un medio ambiente sostenible. Todas aquellas personas que desean desplazarse para ver cómo lucen las calles de si ciudad, sin duda tienen que inclinarse por utilizar este medio de transporte, más ecológico y donde la contaminación atmosférica se reduce considerablemente. Además, se evitan atascos innecesarios por culpa de las calles cortadas (como puede ser la Gran Vía de Madrid) en las cuales solo tienen acceso taxis y autobuses, aparte que encontrar aparcamiento se antoja complicado. Debido a esto, resulta más cómodo para los ciudadanos y menos perjudicial para el medio ambiente la utilización del transporte público.

La iluminación de las calles es el colorido de las ciudades durante estas fechas. No es necesario tanto gasto innecesario de energía para que una ciudad luzca más hermosa y distinguida, existen diversas formas de ahorrar una gran cantidad de energía sin que la iluminación pierda un ápice de su esencia inicial. Otro aspecto relevante a tener en cuenta es el tiempo que la iluminación de las calles está encendida, y es la mayor parte del tiempo, hay que acortar este tiempo a las horas de noche o momentos especiales. Las bombillas de bajo consumo y las bombillas LED se presentan como alternativas a las bombillas tradicionales, disminuyendo de esta manera el consumo de energía y lograr así el objetivo común que nos une a todos, conseguir un medio ambiente sostenible.

Apple condenada a pagar 450.000 dólares por no reciclar correctamente desechos electrónicos

Apple de un tiempo a esta parte se ha caracterizado por una de las empresas más respetuosas con el medio ambiente prácticamente en todo el mundo. No hablamos solo de las plantas solares que suministran electricidad a muchas de las tiendas propias de la compañía, sino que además también abastecen algunas de las fábricas donde se fabrican sus dispositivos en China. También se caracteriza por realizar un proceso de reciclaje de sus dispositivos de una forma sostenible y tratando de perjudicar lo menos posible al medio ambiente, pero los inicios siempre son duros y el que algo quiere algo le cuesta.

La compañía con sede en Cupertino ha llegado a un acuerdo para resolver una demanda en la que la compañía se había visto envuelta por el proceso incorrecto de deshechos electrónicos tanto en las instalaciones de Cupertino como las de Sunnyvale, según ha informado la Agencia de Protección Ambiental de California. Al parecer durante los años 2011 y 2012 Apple estaba gestionando los residuos electrónicos a través de una compañía que no había informado previamente a las autoridades reguladoras sobre su actividad. El complejo procesó 1,1 millones de libras de polvo metálico antes de ser cerrado en enero de 2013.

El complejo de Sunnyvale procesó 800.000 libras antes de informar a las autoridades de su actividad, el polvo metálico que se generó durante el proceso de reciclaje se tiró a la basura en lugar de haberlo proceso como dicta la Agencia de Protección ambiental. Pero parece que desde entonces Apple ha prendido la lección y actualmente ha delegado en terceros el proceso de reciclaje de los dispositivos que recibe la compañía para reciclar. Eso si, Apple comprueba en todo momento que las empresas encargadas del proceso están cumpliendo la normativa establecida en el país donde se realiza el procesado.

Cómo generar recursos energéticos a partir de las aguas residuales urbanas

El grupo de investigación GEMMA de la UPC investiga cómo producir nuevos recursos energéticos y productos de alto valor a partir de las aguas residuales depuradas de origen urbano, industrial y agrícola a través del proyecto europeo INCOVER

La urbanización, el cambio climático y la contaminación, entre otros factores derivados de la actividad humana, suponen una amenaza para los recursos hídricos. Hasta ahora, las aguas residuales urbanas —siendo las más voluminosas—en los mejores de los casos se tratan y una vez tratadas se vierten en el medio. A veces también se utilizan para regar, pero en pequeños porcentajes. Por ejemplo, en Cataluña, uno de los lugares del España donde más se reutiliza, tan sólo se aprovecha un 10% de estas aguas para el riego de jardines o agrícola.

Hoy en día, la escasez y la contaminación del agua es uno de los principales problemas medioambientales a tratar y la gestión de este recurso adquiere especial relevancia en países como los de la cuenca del Mediterráneo. Para hacer frente a este problema se tendrían que llevar a cabo diferentes estrategias de tratamiento y reutilización del agua y hacer un uso responsable.

Por este motivo, la Unión Europea ha puesto en marcha iniciativas para financiar ideas innovadoras. El proyecto INCOVER, iniciado el mes de junio, nace como una respuesta a la necesidad de nuevas soluciones relativas al tratamiento y reutilización del agua. El principal objetivo es desarrollar tecnologías innovadoras y sostenibles para el tratamiento de aguas residuales que, a la vez, generarán productos de valor añadido y un residuo cero.

Se trata de cambiar el concepto del tratamiento de aguas residuales, para pasar de una tecnología de tratamiento de residuos a una tecnología de producción de recursos, contribuyendo, de esta manera, a la generación de una economía de flujo circular. Las soluciones que propone INCOVER, a partir del tratamiento alternativo de agua residual de origen urbano, industrial y agrícola, incluyen la recuperación de energía en formado metano y la obtención de otros productos con valor añadido como los bioplásticos, el fertilizante biológico, el agua para riego y los ácidos orgánicos. Estos ácidos, que acostumbran a producirse en la industria petroquímica, se utilizan en alimentación, fármacos y productos químicos.

Planta piloto en el Agrópolis

En el marco del proyecto INCOVER, el grupo de investigación en Ingeniería y Microbiología del Medio Ambiente (GEMMA), dirigido por el profesor Joan García, de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de Barcelona (ETSECCPB), construye una de las tres plantas de tratamiento en el Agrópolis, el terreno experimental de la UPC en Viladecans, instalaciones que forman parte del Campus del Baix Llobregat.

El objetivo de esta planta es el tratamiento de agua residual mediante microalgas. Este tratamiento ‘verde’ no necesita productos químicos y ha demostrado ser muy eficiente en la eliminación de nutrientes y otros contaminantes. En este sentido, la UPC implantará tres fotobiorreactores —sistemas de producción transparentes y cerrados— para el desarrollo y cultivo óptimo de las algas. Estos fotobiorreactores, con una capacidad de 10 m3 cada uno, serán alimentados con agua residual doméstica y agrícola, que proporcionará nutrientes necesarios para el crecimiento de las algas y de biomasa. La biomasa será posteriormente separada del agua tratada y digerida mediante codigestión anaeróbica, para la obtención de biogás metano. La riqueza del biogás obtenido será mucho más grande que la que se obtiene en procesos de digestión convencionales, ya que pasará por una columna de absorción que retendrá gases volátiles y otros contaminantes que disminuyen la riqueza del producto.

Al mismo tiempo, el residuo sólido de esta digestión será estabilizado en humedales artificiales, ubicados en el Agrópolis, donde se producirán fertilizantes biológicos. Por último, el agua tratada en estos fotobiorreactores será sometida a una ultrafiltración y desinfección solar y podrá ser utilizada para el riego.

Algas que generan bioplásticos

Otra novedad importante de esta línea de tratamiento es la capacidad de cierto tipo de algas —las cianobacterias, o algas verdeazuladas— para producir bioplásticos. Adaptando las condiciones de los fotobiorreactores, se puede favorecer el aumento de la población de estos organismos, capaces de sintetizar y acumular bioplásticos en forma de gránulos en el citoplasma de la célula como reserva de nutrientes. Las propiedades de estos bioplásticos son muy similares a las de los plásticos tradicionales que provienen de la industria petroquímica y con la ventaja de que son totalmente biodegradables. También se está investigando utilizarlos en biomedicina (prótesis) y, sobre todo, en el mercado de los embalajes y envases.

La línea de tratamiento de esta planta piloto de la UPC se diseñará para poder tratar un volumen de 3.000 a 5.000 litros diarios de agua residual, el equivalente a un pequeño edificio de viviendas. Los científicos prevén que se podrá llegar a conseguir unos 3,5 kg de bioplásticos al día.

Almería y Alemania, socios de INCOVER

El proyecto INCOVER incluye otras dos plantas piloto de estudio, una en Almería y otra en Alemania. Los objetivos del equipo de investigación de Almería, liderado por la empresa Aqualia, son similares a los de la línea de la UPC: obtención de bioplásticos, de metano, de fertilizantes biológicos y de agua desinfectada mediante sistemas solares para su posterior uso como agua de riego.

La principal diferencia es que para el crecimiento de microalgas no utilizaran fotobiorreactores (sistemas cerrados), sino lagunas de carga alta (sistemas abiertos). Por otro lado, los sistemas de desinfección solar son diferentes y el tratamiento para obtener fertilizantes no se hará en humedales, sino en plantaciones de árboles.

En cuanto a la tercera línea de investigación, que se realiza en Alemania, se diferencia en que no tiene como finalidad las aguas, sino las levaduras. En este caso, los biorreactores serán alimentados con aguas residuales industriales y no generaran bioplásticos, sino ácidos orgánicos. El residuo de las levaduras se procesará para obtener carbón biológico en vez de metano, y carbones activos en lugar de fertilizantes biológicos.

HSBC lanzará nueva unidad de financiamiento sostenible

El banco anunció planes para crear una nueva unidad de negocios dedicada al financiamiento sostenible en respuesta al creciente interés de los clientes.

La nueva unidad, que se ubicará dentro de la división de banca y mercados globales del banco, pretende actuar como un punto central de coordinación y apoyo a los proyectos de sostenibilidad, ya que se eleva en importancia para más clientes en el futuro, según afirmó HSBC.

El nuevo departamento de Londres estará dirigido por Christian Déséglise, jefe global de bancos centrales del HSBC y co-responsable mundial de fondos soberanos y públicos, y Michael Ellam, director gerente del equipo de banca pública del HSBC en su grupo de instituciones financieras.

“Creo que lo que estamos viendo, o ciertamente lo que anticipamos, es que la sostenibilidad se convierte en un tema cada vez más importante para una gama mucho más amplia de clientes de nuestras instituciones corporativas y financieras de lo que ha sido hasta la fecha”, dijo Ellam a la prensa. “Así que queremos tratar de anticipar esa tendencia, y pensar en cómo ayudar a nuestros clientes.”

El lanzamiento de la nueva unidad se produce después de que una encuesta encargada por HSBC encontrara que dos tercios de los inversionistas institucionales quieren invertir más capital en inversiones sostenibles y bajas en carbono, pero carecen de la información necesaria sobre las credenciales climáticas de las empresas para hacerlo.

La encuesta realizada a 300 inversionistas institucionales y casi 300 empresas revela que menos de un cuarto de las compañías divulgan su impacto ambiental, mientras que sólo el 13% tiene estrategias de financiamiento sostenibles en vigor. Pero una cuarta parte de las empresas que actualmente no divulga su impacto ambiental dijeron que planean hacerlo en el próximo año.

La semana próxima el Grupo de Trabajo sobre Reporte del Clima (Task Force on Climate-Related Disclosures) dirigido por el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg presentará un conjunto de directrices voluntarias para que las empresas informen sobre sus riesgos financieros relacionados con el clima.

Fuente: Sustainable Brands

Esculturas realizadas con residuos electrónicos llega al San Cristóbal / Youtube

 

Casi media tonelada de partes y piezas de computadores en desuso, como placas madre, cables, ventiladores, procesadores, entre otros, fue convertida en 23 innovadoras esculturas en manos de talentosos artistas nacionales. “TransformArte 2” se llama la iniciativa de fundación Chilenter y la Dirección Sociocultural de la Presidencia, abierta desde hoy gratuitamente al público en la Casa de la Cultura Anahuac, en medio del Parque Metropolitano.

La primera versión de esta muestra, Transformarte 1, itineró en diferentes espacios entre el 2014 y 2016, convocando a más de 80 mil personas. Ahora es el turno de la Casa de la Cultura Anahuac, emplazada en pleno cerro San Cristóbal, que recibe las 23 esculturas que mezclan armoniosamente el arte, reciclaje e innovación.

Como evitar que los residuos electrónicos terminen con la basura generada en las Fiestas

En la campaña navideña que se genera un considerable incremento de los residuos procedentes de los aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE)



Los teléfonos inteligentes, más conocidos como smartphones, volverán a ser un año más el objeto de deseo de los españoles en Navidad y en la campaña de rebajas. Además, a la lista de preferencias se suman videoconsolas, smart TV, tabletas, pulseras de actividad, wearables, ordenadores y así hasta un largo etcétera de aparatos eléctricos y electrónicos que al sustituir a los ya existentes en el hogar generan una plusmarca de residuos en estas fechas.

Por eso, la Federación Española de la Recuperación y el Reciclaje (FER) hace un llamamiento a la ciudadanía para realizar un consumo responsable en la campaña de Navidad y para que realice una correcta gestión de los aparatos fuera de uso, bien utilizando los puntos limpios municipales, puntos de venta o la extensa red capilar de gestores autorizados para su tratamiento.

EL MERCADO EN CIFRAS

El número de smartphones vendidos en 2015 fue de 1.430 millones de unidades, según la consultora IDC. Un estudio publicado en febrero de 2016 por la agencia ‘We are social’ sitúa a España a la cabeza mundial en cuota de penetración de smartphones, pero, sin embargo, demuestra que se siguen utilizando como móviles al uso. La conclusión es evidente, la adquisición de estos aparatos es mayoritariamente más una moda que una necesidad real.

En nuestro país, un 96% de la población adulta posee algún tipo de teléfono móvil. Ditrendia, en su informe ‘Mobile en España y el mundo’ de 2015, señalaba que el 87% eran smartphones.

Otro ejemplo del considerable incremento de las ventas de aparatos eléctricos y electrónicos en estas fechas es el de los ordenadores. De acuerdo con IDC, sólo entre los meses de octubre y diciembre de 2015, los fabricantes vendieron en nuestro país un total de 1.023.278 unidades.

A ello, hay que sumar que los juguetes estrella del próximo día de Reyes incorporan cada vez más componentes eléctricos y electrónicos. Además, en estas fechas se concentra el 50% de la venta anual de juguetes.

LAS CONSECUENCIAS DIRECTAS

En 2015, los fabricantes pusieron en el mercado más de 68.748 toneladas de aparatos de informática y telecomunicaciones, según el Registro Nacional de Productores de Aparatos Eléctricos y Electrónicos (REI-RAEE) del Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

La concienciación ciudadana es vital para evitar que los valiosos materiales de los RAEE como cobre, platino, plata, oro y paladio acaben en vertederos o en las campas ilegales de gestores no autorizados, advierte FER. Según datos de la Agencia de Protección Medioambiental de EEUU por cada millón de teléfonos móviles reciclados, que pesan unas 70 toneladas, se pueden recuperar 16 toneladas de cobre, 350 kilos de plata, 34 kilos de oro y 15 kilos de paladio.

OBJETIVOS DE RECICLAJE

Los últimos datos sobre recogida de RAEE en España remitidos por Eurostat son de 2013 y alcanzaron las 209.505 toneladas. Es decir, cerca de 4,5 kilos por habitante al año. Además, a partir de 2017 se tienen que cumplir unos objetivos de preparación para reutilización marcado por el Real Decreto 110/2015:

El 2% de los grandes aparatos recogidos ese año (se entiende por gran aparato los de dimensiones superiores a 50 cm, con exclusión de los aparatos de frío, monitores y pantallas).
• El 3% de aparatos de informática y telecomunicaciones recogidos ese año.

Estos ambiciosos objetivos sitúan a España en el primer país europeo en priorizar la reutilización de aparatos electrónicos y eléctricos (AEE) frente a su reciclaje. Los porcentajes de reutilización subirán un punto de cara a 2018, un pequeño porcentaje de toda la tecnología que se fabrica, pero que sirve para posicionar a nuestro país como un referente en el reacondicionamiento de productos tecnológicos para el resto de Europa.

GESTORES AUTORIZADOS DE RAEE

Por otro lado, el objetivo de recogida de RAEE que marca la legislación para el año 2016 es del 45% de la media en peso de aparatos puestos en el mercado durante los años 2013, 2014 y 2015, lo que supone 253.507 toneladas. Por tanto, habrá que aumentar la recogida de RAEE casi en un 20% sobre 2013.

Sin la labor y el valor medioambiental que aportan los gestores autorizados de RAEE, no sería posible alcanzar los ratios de recogida que marca Bruselas. Son, por lo tanto un sector clave para la economía circular, al evitar toneladas emisiones de CO2 a la atmósfera y fomentar un mercado de materias primas secundarias alternativo que cumpla con el objetivo de cerrar el ciclo de vida de cada producto.

Sin olvidar, señala la Federación, que la concienciación y participación ciudadana es el otro pilar para cumplir con este ambicioso reto y situar a España en una posición óptima para afrontar el desafío del nuevo modelo económico.

Desde FER recuerdan que en estas fechas es fundamental que los consumidores conozcan las posibilidades existentes para reciclar sus aparatos viejos:

• Si no tiene intención de comprar un nuevo aparato, puede depositarlo en el punto limpio más cercano o en la red capilar de gestores autorizados de RAEE.
• Si compra un nuevo aparato, el vendedor debe aceptar sin coste alguno el antiguo. Además, es obligatorio que los grandes distribuidores recojan los RAEE cuya dimensión exterior no supere los 25 cm –como es el caso, por ejemplo, de los teléfonos móviles– de forma gratuita y sin la condición de que el usuario compre un aparato equivalente.

Aunque, como concluye FER, el consumo responsable en Navidad será siempre la mejor opción para el desarrollo sostenible.

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