(Residuos Profesional) La entidad que aglutina a la industria europea de valorización energética destaca el papel que esta actividad puede llegar a tener en la climatización sostenible de las ciudades, contribuyendo a reducir las emisiones de CO2.

CEWEP defiende el papel de la valorización energética de residuos en la economía circular

En una reciente comunicación sobre clima y energía, la Confederación Europea de Empresas de Valorización Energética (CEWEP), entidad que aglutina a 400 plantas de estas características con presencia en 22 países, se refiere a la valorización energética de la fracción no reciclable de los residuos como “una magnífica alternativa con la que sustituir los combustibles fósiles, toda vez que representa una producción de energía sostenible, segura y de bajo coste, permitiendo crear un vínculo entre la energía y la eficiencia de los recursos y, por tanto, contribuyendo a la economía circular”.

CEWEP recuerda que la principal función de estas plantas es obtener energía de aquella parte de la basura que no se puede reciclar y que, de no seguir este camino, acabaría su vida útil en vertedero, con el consiguiente impacto sobre el medio ambiente y la salud. Al mismo tiempo, considera que, de forma paralela, este sistema constituye un magnífico apoyo en la consecución de una economía baja en carbono, ya que “garantiza el suministro energético mediante una producción limpia”.

De hecho, las 88 millones de toneladas de residuos urbanos valorizadas energéticamente en Europa durante el año 2014 permitieron suministrar electricidad a 17 millones de personas y calor a 15 millones, cifras que equivalen a la población de Finlandia, Dinamarca y los Estados Bálticos (Estonia, Letonia y Lituania). Una producción energética que, según sus cálculos ha permitido reducir la emisión de entre 22 y 48 millones de toneladas de CO2.

Además, destaca la CEWEP que la valorización energética constituye el primer tratamiento para el que se introdujo un criterio de eficiencia (la fórmula R1) en la Directiva Marco de Residuos, garantizando con ello una recuperación energética de calidad.

Precisa igualmente que, si se aplicasen a los residuos comerciales e industriales los ambiciosos objetivos que propone la Comisión Europea a través del paquete de economía circular, las plantas de valorización energética podrían producir 189 TWh de energía útil en el año 2030, suficiente para reemplazar el 10% de la energía suministrada por el sector del carbón.

En este escenario, entiende la Confederación que la valorización energética puede desempeñar un importante papel en la transición hacia la climatización sostenible “por su alto nivel de eficiencia energética y su capacidad para producir calor a bajo coste”. De hecho, en ciudades con una buena infraestructura de calefacción, cubre el 50% o más de las demandas de calor.

EL EJEMPLO DE TERSA

CEWEP destaca en su informe algunos ejemplos de buenas prácticas, como una planta de Bélgica que ha propiciado la sustitución del suministro de energía para la industria química en el puerto de Waasland (Flandes) por una red de vapor generado por la propia instalación, o la de otra instalación de Lituania, que cubre el 40% de las necesidades de calefacción de la ciudad de Klaipéda.

Igualmente, la entidad la actividad desarrollada por la planta catalana TERSA, en Sant Adrià de Besòs (Barcelona), integrada en Aeversu (Asociación Española de Empresas de Valorización Energética), que contribuye a la red de climatización (calefacción y refrigeración) concerniente a 95 clientes, incluyendo hoteles, hospitales, centros de convenciones y centros educativos. En este sentido, cabe reseñar que TERSA produce la mayor parte del calor necesario para una red de 16,8 kilómetros de longitud, propiciando la reducción del consumo de combustibles fósiles en un 58% y ahorrando unas 18.903 toneladas anuales de emisiones de CO2.