Sólo el 20% de los Residuos Electrónicos se recicló en los últimos dos años

El Monitor Global de residuos electrónicos detecta un aumento de los niveles de estos desechos en los últimos dos años y llama la atención por los riesgos contra la salud humana y del ambiente. En dos años se generaron 44,7 toneladas de residuos electrónicos (RAEE), equivalentes a 4.500 Torres Eiffel. Sólo el 20% de toda esta cantidad fue reciclada.

Hoy en día cerca de la mitad de la población mundial (el 53,6 por ciento) tiene acceso a Internet, información y servicios móviles. Muchas personas poseen más de un dispositivo de tecnología de la información y la comunicación (TIC) y la caducidad programada reduce cada vez más rápido su vida útil.

La generación de “e-waste” o residuos electrónicos como celulares, computadoras, tablets, electrodomésticos, entre otros, y su disposición está volviéndose un problema serio para las naciones en desarrollo, en donde su clase media promete crecer sustancialmente en las próximas décadas.

Las bajas tasas de reciclaje están generando impactos económicos negativos en estas naciones. Como los residuos electrónicos contienen ricos depósitos de oro, plata, cobre, platino, paladio y otros materiales de alto valor recuperables, desecharlos implica un gran desperdicio de dinero. El Monitor Global de E-Waste estima que el valor de los materiales recuperables generados durante 2016 fue de $55 mil millones de dólares.

Los impactos ambientales son tan altos que ha llevado a que un número creciente de países estén adoptando legislaciones sobre residuos electrónicos. El Monitor destaca este hecho como un aspecto positivo de los últimos dos años. Actualmente el 66% de la población mundial vive en 67 países, que cuentan con leyes nacionales de gestión de desechos electrónicos, un aumento significativo de 44 por ciento en 2014.

“El Monitor Global de E-Waste representa un paso importante en la identificación de mejores datos sobre el destino de los residuos electrónicos. Esto ayudará a evaluar la gestión a lo largo del tiempo, establecer y evaluar objetivos, y contribuir al desarrollo de políticas” dijo Brahima Sanou, Director de la UIT.

El estudio destaca esta falta de información sobre el destino de los residuos como uno de los mayores desafíos a enfrentar. Sólo se conoce el destino del 20% de los residuos electrónicos desechados y sólo 41 países cuentan con registros oficiales y estadísticas sobre residuos electrónicos. Además, las estadísticas disponibles actualmente no pueden rastrear la cantidad de desechos electrónicos o productos electrónicos enviados de subregiones más ricas a otras más pobres. Por ejemplo, sólo un estudio de caso sobre Nigeria mostró que en 2015/2016, la Unión Europea fue la fuente principal del 77% de los equipos eléctricos y electrónicos usados (UEEE) que fueron importados al país.

A principios de este año, se lanzó la “Alianza mundial para Estadísticas de E-waste ” con el objetivo de ayudar a los países a producir estadísticas de desechos electrónicos y construir una base de datos global de desechos electrónicos para medir resultados. Esta asociación busca además mapea oportunidades de reciclaje y promueve la creación de capacidades nacionales y regionales para ayudar
países a generar estadísticas confiables y comparables que pueden identificar las mejores prácticas en la gestión global de desechos electrónicos.

El Monitor Global  de E-Waste 2017 es una publicación de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) – el organismo especializado de las Naciones Unidas para tecnología de la información y la comunicación- la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) y la Asociación Internacional de Residuos Sólidos (ISWA).

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