Fuente Residuos Profesional. Una investigadora de la UPM ha conseguido producir una mezcla asfáltica a partir de residuos de neumáticos y ceras orgánicas que además requiere un menor consumo de energía en su fabricación y puesta en obra.

un asfalto más ecológico con neumáticos usados y ceras orgánicas
La investigadora de la UPM Ana María Rodríguez Alloza sujeta una muestra de su innovador asfalto ecológico. Foto: Pasquale Caprile

Una investigación de la Universidad Politécnica de Madrid ha desarrollado un nuevo tipo de asfalto que podría considerarse doblemente ecológico. Por un lado, incorpora en el betún polvo de caucho procedente de neumáticos fuera de uso, un residuo de gestión compleja. Con esto se lograr dar salida a un material que, aunque reciclable, supone un grave problema medioambiental ya que solo en España se generan al año unas 300.000 toneladas de neumáticos usados. Además, se ahorrará betún -que es un recurso natural que proviene del crudo del petróleo- y la energía que su producción conlleva.

Por otro lado, este nuevo asfalto ecológico incorpora una serie de ceras orgánicas que al llegar a su punto de fusión son capaces de disminuir la viscosidad del ligante de la mezcla, logrando también que se pueda disminuir hasta unos 30° C la temperatura de fabricación en la planta asfáltica.

Como señala Ana María Rodríguez Alloza, responsable de la investigación, “para fabricar una mezcla asfáltica es necesario calentar los áridos y el betún a una determinada temperatura en la cual la mezcla es trabajable para su posterior puesta en obra. Al lograr disminuir esta temperatura de producción se disminuye el consumo de energía y de un recurso agotable como el fuel y también se emiten menos gases de efecto invernadero a la atmósfera”.

Con la combinación de la incorporación de un material reciclable y la disminución de la temperatura de fabricación de las mezclas se logra un material idóneo desde el punto de vista medioambiental, además de una serie de ventajas económicas y sociales. “Este tipo de mezclas con caucho y ceras orgánicas estaría especialmente indicado para países de clima cálido como España”, comenta la investigadora.

Proporcionar información sobre las implicaciones ambientales de la producción de mezclas asfálticas y de otros materiales utilizados en el sector de los pavimentos es un primer paso esencial para la toma decisiones y para lograr prácticas más sostenibles en la construcción de carreteras.

Este trabajo se enmarcó en una línea de investigación de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos de la UPM en la que se estudian materiales para carreteras que sean más sostenibles. Esta investigación logró el Premio a la mejor Tesis Doctoral en la 2ª Edición de los Premios de la Plataforma Tecnológica Española de la Carretera a la Innovación en Infraestructuras Viarias en 2015. El trabajo se publicó en septiembre de 2017 en la revista Materiales de Construcción.