Una mirada a los problemas y oportunidades de e-scrap en México

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México puede ser el vecino de los Estados Unidos al sur, pero de alguna manera, los ecosistemas de chatarra electrónica en las dos naciones son mundos aparte. Y tal vez la mayor diferencia es el hecho de que en México, un sistema informal de recolección y procesamiento de productos electrónicos está bien establecido.

Aunque las empresas formales de reciclado pueden diferenciarse a sí mismas a los clientes a través de certificaciones y garantías de seguridad de datos, esos procesadores todavía están atrapados en los precios porque muchos materiales caen en manos no reguladas.

“Competir contra el sector informal es un dolor de cabeza”, reconoció Salvador Álvarez Río, director ejecutivo de Proambi, una compañía con sede en México, Lerma, que posee R2 y otras certificaciones. “El problema es que representa un porcentaje muy grande de chatarra electrónica en México, la forma en que se maneja”.

En una entrevista con E-Scrap News, Río amplió la forma en que el sector informal está presionando para un mayor desarrollo de la industria y también ofreció detalles sobre la mayor evolución de la chatarra electrónica en el país de 127.5 millones.

Obtener una comprensión clara de lo que funciona y lo que no funciona en México es un paso importante para las partes interesadas en el desecho electrónico de los Estados Unidos que desean mantener el ritmo a medida que la recuperación de los productos electrónicos se convierte en una empresa global.

Las naciones en desarrollo tienen grandes oportunidades en términos de acceso a contratos empresariales materiales y multinacionales. Pero a medida que se hace cada vez más claro en diferentes rincones del mundo , siguen existiendo preguntas importantes sobre la mejor forma de establecer sistemas de recuperación, especialmente cuando ya existe una economía informal para dispositivos electrónicos al final de su vida útil.

Las certificaciones atraen clientes globales

Proambi, la compañía de 10 años de Río, está ubicada a unos 30 kilómetros al oeste de Ciudad de México y ofrece una variedad de servicios electrónicos al final de su vida útil.

Varios años después de su lanzamiento, comenzó a obtener ciertos permisos y certificaciones, y ahora posee las certificaciones ISO, OHSAS y R2.

“Somos uno de los pocos en México con certificación R2, lo que nos ha dado una buena ventaja en algunos aspectos”, dijo Río. “Nos hace mucho más atractivos, especialmente para las grandes corporaciones internacionales, que son las más preocupadas por el cumplimiento y los problemas de sostenibilidad”.

La compañía, que se basa principalmente en cuentas empresariales, proporciona eliminación final, borrado de datos, trituración del disco duro, desmagnetización, y también recupera y restaura dispositivos. Hace unos seis meses, Proambi comenzó una cadena de venta minorista donde sus artículos reacondicionados se pueden vender directamente al consumidor.

Proambi también opera un programa de reciclaje con Best Buy, donde los consumidores pueden dejar los dispositivos para reciclar.

En promedio, la compañía procesa alrededor de 45 a 50 toneladas por mes, dijo Río.

Proambi recibe material directamente de los consumidores, tanto a través de un programa de entrega in-situ en la instalación de procesamiento, como a través de eventos especiales. Reunir todo en un evento de reciclaje designado “hace que sea más fácil para nosotros enviar uno de nuestros camiones y realmente tomar mucho material de una sola fuente”, dijo Río. Eso le permite a la compañía reciclar algunos materiales domésticos, a pesar de la falta de infraestructura de recolección.

También hay poca regulación que guíe cómo se maneja la chatarra electrónica en México, agregó. Algunas empresas deben trabajar con operadores de reciclaje para manejar el material que generan en el país, que es de donde provienen algunos de los contratos de Proambi.

Pero para el material generado por residentes y compañías menos enfocadas en la diligencia debida downstream, el sector informal reina de manera suprema.

Como es común en muchos otros países, las personas en el lado informal son capaces de llegar a fin de mes a través de la recuperación de productos electrónicos a pequeña escala, centrándose únicamente en los componentes que pueden vender con un beneficio.

“Tomarán lo que sea de valor, y arrojarán a la basura lo que no funciona”, dijo, y ofreció como ejemplo el CRT, que es un artículo común al que apuntan los equipos informales de reciclaje. “Tomas el yugo, que es básicamente cobre, lo quitas y luego tiran el CRT, el vidrio, a la basura o a un sitio de disposición [que] no es oficial”.

Para ilustrar por qué es difícil para su empresa certificada competir con ese tipo de proceso, Río explicó que los trabajadores de Proambi desmontan el CRT y luego lo empaquetan y lo envían a una compañía especializada que cobra una tarifa por el reciclado adecuado del vidrio y otros materiales.

Encontrar una manera de integrar a los trabajadores informales?

Aún así, Río dijo que el país no debería buscar eliminar a las personas involucradas en el reciclaje informal. Por un lado, esos operadores no regulados actualmente manejan tanto material que si desaparecen repentinamente, “nos ahogaríamos en electrónica”.

Agregó que hay acciones que podrían tomar tanto aquellos en la industria formal como sus clientes y agencias gubernamentales que cambiarían esos operadores de pequeña escala al sistema formal y beneficiarían el reciclaje de productos electrónicos a nivel nacional.

“Soy un creyente de que no necesitamos acabar con la gente informal, sino más bien [terminar] con la informalidad”, dijo Río.

Un enfoque más organizado podría, por ejemplo, abrir opciones adicionales aguas abajo, como las fundiciones, dentro de las fronteras de México. Actualmente, no existen fundiciones para material de desecho electrónico en México, dijo Río.

La mayoría de los procesadores formales envían su material a los EE. UU., Que es lo que hace Proambi, o a Europa o Japón. En cuanto a la recolección informal, el material a menudo se envía a China, dijo Río.

Si se estableciera un mejor sistema de recolección y procesamiento de material, las partes interesadas estarían en mejores condiciones de realizar proyecciones sobre el tonelaje y luego dirigir el desecho recuperado a los puntos de espera.

“Hay tanto reciclaje informal en el país, que no sería muy fácil instalar algo y realmente estar seguro de tener la masa crítica para comenzar un negocio más grande fundiendo los tableros”, dijo Río.

Si una fundición se ubicara en México, Río ve un prospecto comercial viable en el que la instalación podría actuar como un centro neurálgico, trayendo chatarra electrónica de toda América Central y algunas compañías sudamericanas también.

“Si se ven obligados a ir a una empresa de reciclaje como la nuestra con certificaciones y todo según el libro, eventualmente habrá personas dispuestas a invertir en la fundición”, dijo.

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