Las importaciones de residuos están inundando países asiáticos como Tailandia

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ASIA • ECO-NOTICIAS

Tailandia es uno de los peores contaminadores plásticos del mundo, pero las empresas locales están tomando medidas para cambiar eso. Numerosos minoristas, incluidas las tiendas de conveniencia, han dejado de entregar bolsas de plástico de un solo uso a los clientes este año.

Este enfoque podría tener el potencial de reducir algunas de las enormes cantidades de desechos plásticos producidos en el país. Hasta aquí todo bien. Sin embargo, hay una trampa: no son solo los lugareños los que generan las enormes cantidades de desechos en el país.

Tailandia también es uno de los mayores importadores de desechos plásticos y electrónicos del mundo. Después de que China prohibió la importación de desechos plásticos y electrónicos en 2017, los contaminadores recurrieron a otros países que tomarían su basura plástica. Lo que ha seguido es un fuerte aumento de los desechos importados de países extranjeros en varios países del sudeste asiático como Vietnam, Malasia y Tailandia.

Los expertos en gestión de residuos advirtieron que Tailandia, un país conocido por sus pintorescas playas tropicales, se está convirtiendo en «el basurero del mundo».

Greenpeace reportó que Tailandia importó más residuos plásticos en 2018 que en 2017: 329,137 toneladas, precisó. La nación del sudeste asiático importa la mayor parte de la basura plástica de Japón, Hong Kong y Estados Unidos (173,371 toneladas; 99,932 toneladas; y 84,462 toneladas, respectivamente).

Los expertos han señalado que muchas fábricas locales de reciclaje prefieren la basura plástica de fuera del país porque los desechos plásticos domésticos están potencialmente contaminados. Los desechos plásticos importados del extranjero deben estar de acuerdo con las regulaciones tailandesas, lo que es atractivo para las instalaciones de reciclaje que buscan reducir los gastos de clasificación y limpieza de desechos plásticos reciclables.

Sin embargo, las importaciones de residuos vienen con sus propios problemas. «Gran parte está mal etiquetado como «reciclable» a pesar de que los envíos constituyen cientos de miles de toneladas de plástico contaminado y otros desechos mezclados de países desarrollados que no pueden procesarse, informa Greenpeace.

Tailandia ya es el sexto mayor contribuyente mundial a los desechos oceánicos y la falta de segregación y gestión eficiente de los desechos plantea más riesgos para el medio ambiente del país. Algunos ambientalistas atribuyen el aumento de los desechos plásticos a una nueva ley aprobada por el gobierno de Tailandia.

«Aunque las autoridades tailandesas realizaron inspecciones puntuales de alto perfil en sitios industriales, donde los desechos electrónicos y los plásticos del extranjero se manejaban ilegalmente para su procesamiento doméstico, no hay información sobre los procedimientos de seguimiento para garantizar que el cumplimiento legal se ha revelado alguna vez «, dijo Penchom Saetang, director de Ecological Alert and Recovery Thailand.

«Los esfuerzos sistemáticos para llevar a cabo tales investigaciones de instalaciones aún no se han establecido», agregó el experto. «Este entorno normativo laxo se ve agravado por las recientes enmiendas a la Ley Nacional de Fábrica, promulgada en abril de 2019».

La ley revisada permite a las empresas invertir en aún más plantas de reciclaje, lo que probablemente seguirá aumentando aún más la contaminación ambiental y plástica.

Peor aún, gran parte de los desechos importados terminan en instalaciones no reguladas administradas por operadores de vuelo nocturno que, según los informes, obligan a los trabajadores mal pagados a trabajar en condiciones insalubres que presentan graves riesgos para la salud. Los riesgos ambientales de una industria de reciclaje en gran medida no regulada también son considerables.

Los habitantes de las cercanías de las fábricas que reciclan desechos plásticos y electrónicos a menudo están expuestos a dosis poco saludables de contaminantes a diario.

“Un granjero que vive cerca vio que su ganado se volvía más y más delgado. Él piensa que es por la fábrica «, dijo a una agencia de noticias un monje budista en la provincia de Chachoengsao, cerca de Bangkok. «Y una mujer murió recientemente después de estar enferma», agregó. “Su hija cree que se enfermó por el humo de la fábrica. El humo estaba dentro de su casa todo el tiempo”.

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