LA ECONOMÍA DE HIDRÓGENO: UN CAMINO A LA DESCARBONIZACIÓN

El uso de hidrógeno limpio puede ayudar a abordar el tercio más duro de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero para 2050, pero solo si se establecen objetivos y políticas de emisiones netas cero.

El hidrógeno es competitivo

Los hallazgos del informe sugieren que el hidrógeno renovable podría producirse entre $ 0,8 y $ 1,6 / kg en la mayoría de las partes del mundo antes de 2050. Esto es equivalente al gas con un precio de $ 6-12 / MMBtu, lo que lo hace competitivo con los precios actuales del gas natural en Brasil, China , India, Alemania y Escandinavia sobre una base de energía equivalente. Al incluir el costo de almacenamiento e infraestructura de tuberías, el costo de entrega de hidrógeno renovable en China, India y Europa Occidental podría caer a alrededor de $ 2 / kg ($ 15 / MMBtu) en 2030 y $ 1 / kg ($ 7.4 / MMBtu) en 2050.

Kobad Bhavnagri, jefe de descarbonización industrial de BNEF y autor principal del informe, dijo: “El hidrógeno tiene potencial para convertirse en el combustible que impulsa una economía limpia. En los próximos años, será posible producirlo a bajo costo utilizando el viento y energía solar, almacenarla bajo tierra durante meses y luego canalizarla a pedido para alimentar todo, desde barcos hasta fábricas de acero “.

Debe producirse a partir de fuentes limpias

El hidrógeno es una molécula de combustión limpia que se puede utilizar como sustituto del carbón, el petróleo y el gas en una gran variedad de aplicaciones. Pero para que su uso tenga beneficios ambientales netos, debe producirse a partir de fuentes limpias, en lugar de a partir de procesos de combustibles fósiles no reducidos, el método habitual en la actualidad.

El hidrógeno renovable se puede hacer dividiendo el agua en hidrógeno y oxígeno, utilizando la electricidad generada por la energía eólica o solar barata. El costo de la tecnología de electrolizadores para hacer esto ha disminuido en un 40% en los últimos cinco años, y puede continuar disminuyendo si aumenta la implementación. El hidrógeno limpio también se puede hacer con combustibles fósiles si se captura y almacena el carbono, pero es probable que esto sea más costoso, según el informe.

Almacenar y mover hidrógeno es un desafío

Para que el hidrógeno se vuelva tan ubicuo como el gas natural en la actualidad, se necesitaría un programa enorme y coordinado de mejoras y construcción de infraestructura. Por ejemplo, se necesitaría construir 3-4 veces más infraestructura de almacenamiento a un costo de $ 637 mil millones para 2050 para proporcionar el mismo nivel de seguridad energética que el gas natural. Sin embargo, existen opciones rentables a gran escala que podrían utilizarse para suministrar gas limpio a los clientes industriales. “Si la industria del hidrógeno limpio puede ampliarse, muchos de los sectores difíciles de eliminar podrían descarbonizarse usando hidrógeno, a costos sorprendentemente bajos”, dijo Bhavnagri.

El estudio encontró que un precio de carbono de $ 50 / tCO2 sería suficiente para cambiar de carbón para limpiar hidrógeno en la fabricación de acero en 2050, $ 60 / tCO2 para usar hidrógeno para el calor en la producción de cemento, $ 78 / tCO2 para fabricar productos químicos como el amoníaco y $ 145 / tCO2 para impulsar barcos con combustible limpio, si los costos de hidrógeno alcanzan $ 1 / kg. Los camiones pesados ​​también podrían ser más baratos para funcionar con hidrógeno que el diesel para 2031, aunque las baterías siguen siendo una solución más barata para automóviles, autobuses y camiones ligeros.

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BNEF – Summary of the Economics of a Hydrogen Economy

Para que el hidrógeno gane uso, la política es crítica. “La industria del hidrógeno limpio actualmente es pequeña y los costos son altos. Hay un gran potencial para que los costos disminuyan, pero el uso del hidrógeno debe ampliarse y crearse una red de infraestructura de suministro”, dijo Bhavnagri. “Esto requiere coordinación de políticas en todo el gobierno, marcos para la inversión privada y el despliegue de alrededor de $ 150 mil millones en subsidios durante la próxima década”, agregó. “Eso puede sonar desalentador, pero de hecho no es una tarea tan grande: los gobiernos de todo el mundo actualmente gastan más del doble que cada año en subsidios para el consumo de combustibles fósiles”.

Apoyar la inversión

Pero en este momento, las perspectivas para una economía del hidrógeno aún son inciertas, ya que no hay una política suficiente para apoyar la inversión y ampliar la industria, según el estudio de BNEF. Incluso si eso ocurre, el hidrógeno no sería una bala de plata. Los precios del carbono y las políticas de emisión seguirán siendo esenciales para impulsar el uso del hidrógeno, particularmente en lugares con carbón y gas muy baratos. A pesar de las posibles reducciones de costos, el hidrógeno aún debe fabricarse, por lo que es probable que siga siendo una forma de energía más costosa. La industria no cambiará automáticamente a usarlo; se requiere un compromiso con las emisiones netas cero.

Bhavnagri dijo: “El hidrógeno es prometedor y poderoso porque puede usarse para muchas cosas. La energía renovable ha allanado el camino hacia la electricidad libre de carbono. Pero para cumplir con los objetivos de emisiones netas cero, necesitamos ir más allá de la electricidad y tener carbono- combustibles libres. Ese es el papel del hidrógeno “.

Fuente: Revista Nuevas Energías

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