Toyota y el reciclaje del cobre de sus automóviles

Toyota Motor Corporation (TMC) ha desarrollado una innovadora tecnología para reciclar el cobre existente en el cableado de los vehículos, en colaboración con Yazaki Corporation (Yazaki), Toyota Tsusho Corporation (Toyota Tsusho) y otras ocho empresas. Esta nueva tecnología permite obtener cobre con una pureza del 99,96%.

Proceso reciclaje
Ciclo del proceso de reciclaje desarrollado por Toyota para recuperar cobre del cableado de un coche


En todo el planeta hay recursos explotables de cobre para unos 40 años, mientras que el consumo a escala mundial está creciendo, impulsado sobre todo por la demanda de cableado relacionado con infraestructuras en los mercados emergentes. Por otra parte, se utilizan grandes cantidades de cobre en los motores eléctricos de los vehículos híbridos, que gozan cada vez de más popularidad.

Cuando se extraen los haces de cables de los vehículos para desguace mediante métodos convencionales, es extremadamente difícil separar el cobre de la caja de fusibles y de otros componentes. Por ello, hasta ahora no se podía reciclar el cableado por métodos de clasificación mecánicos.

Sin embargo, en 2010, TMC, Yazaki, Toyota Tsusho y sus socios empezaron a colaborar en varios ámbitos, tales como el establecimiento de requisitos de calidad en el procesamiento previo para las empresas de desguace. En 2011, TMC desarrolló el primer método de clasificación mecánico que permite evitar la contaminación por pequeñas impurezas. En 2013 arrancaron las pruebas de producción con pequeñas cantidades de cobre reciclado en la planta de TMC en Honsha (Japón).

Una vez confirmada la calidad por parte de Yazaki, el cobre se introdujo en la línea de fabricación de haces de cables. Actualmente se ha alcanzado una producción estable a partir de cobre reciclado, y se calcula que en 2016 la producción anual de cobre reciclado mediante este método llegará a unas 1.000 toneladas.

Esta nueva tecnología es el resultado de la primera colaboración de TMC con fabricantes de componentes y empresas de desguace de Japón en torno a sistemas de reciclaje de nueva generación. Toyota seguirá mejorando esta tecnología al tiempo que reduce los costes y amplía sus proyectos de colaboración.
Por otra parte, Toyota creará un proyecto de reciclaje de nueva generación con fabricantes de componentes y empresas de desguace con el objetivo de promover una sociedad basada en el reciclaje.

Esta iniciativa, junto con otras de reciclaje de recursos, se convertirá en un nuevo factor de competitividad para Toyota y las demás empresas implicadas, al tiempo que ayudará a combatir el agotamiento de los recursos.

Los Azules, San Juan, y la posibilidad de producir cátodos de cobre en sitio

McEwen Mining es un productor aurífero, pero en su cartera de proyectos se encuentra Los Azules, un importante proyecto cuprífero localizado en Calingasta, provincia de San Juan. La evolución del precio del cobre en conjunto con los planes de la compañía marcará el futuro de este emprendimiento, el cual se encuentra en etapa avanzada de exploración, pero al que le restan ejecutar trabajos para seguir ampliando el potencial descubierto a la actualidad. El Sr. Carlos Liggesmeyer, Country Manager de McEwen Mining, ofrece detalles sobre estos y otros conceptos.

Los Azules es uno de los mayores cuerpos cupríferos sin desarrollar del mundo. Ante la demanda de Oriente ¿Qué planes tiene McEwen Mining a futuro?

McEwen Mining Inc. mantiene gran interés en el proyecto sin perder de vista la evolución de la demanda mundial de cobre y los objetivos de la empresa en su conjunto. En consecuencia, los planes para el futuro a mediano y largo plazo se desarrollarán de acuerdo a estos parámetros básicos. En el corto plazo, hemos presentado recientemente toda la documentación necesaria para la renovación bianual de la DIA (Declaración de Impacto Ambiental) de exploración, cuyo vencimiento opera en noviembre próximo, esperando poder contar con la aprobación de ella lo antes posible para poder definir las tareas a realizar en la temporada que viene y obtener la aprobación del presupuesto correspondiente de parte del directorio.  

El perfil del proyecto indica una importante producción asociada a una extensa vida útil ¿Cuáles son los parámetros técnicos actuales de Los Azules?

El proyecto se encuentra en estado avanzado de exploración, pero aún restan muchos metros de perforación que llevarán varias temporadas de exploración y estudios complementarios para poder llegar a la etapa de pre-factibilidad. Sin embargo, de acuerdo a la última Evaluación Económica Preliminar (PEA por sus siglas en inglés) publicada en septiembre del año pasado y gracias a los estudios metalúrgicos realizados últimamente, se ha determinado que sería factible con tecnología avanzada producir cátodos de cobre en el mismo proyecto. De esta manera se producirían ahorros considerables en la inversión total viabilizando más el proyecto y permitiría reducir los costos de producción generando mayor valor agregado local.

¿Cuál ha sido la recepción y apoyo del Gobierno de San Juan para el avance del proyecto?

Los Azules es un proyecto de gran interés para la provincia de San Juan y en consecuencia hemos tenido gran apoyo de las autoridades en todo momento para desarrollarlo.

¿Qué medidas han ejecutado en lo que concierne a comunidades y participación ciudadana?

Hemos priorizado la contratación de personal del Departamento de Calingasta y del resto de la provincia de San Juan al cual hemos capacitado técnicamente y en especial en el cuidado del medio ambiente y procedimientos de seguridad. También hemos contribuido con las autoridades para la realización de obras de infraestructura necesarias para el bienestar y desarrollo de los habitantes de la zona.

¿Calingasta les ha ofrecido soluciones en cuanto a proveedores locales?

Al igual que para el caso del personal, hemos presentado nuestro proyecto a las autoridades y comunicad local, incluyendo a potenciales proveedores de bienes y servicios. Durante las campañas de exploración realizadas hasta el momento, hemos priorizado la contratación de servicios localmente, en especial catering y logística, sin los cuales nuestras operaciones serían imposibles de llevar a cabo. 

Más del 90 % del teléfono celular es reciclable

El móvil es uno de los dispositivos de los que se extrae mayor cantidad de materias primas reaprovechables: 65% de plásticos, 25% de metales comunes y 8 PPM (Partes Por Millón) de metales preciosos. El ciclo de renovación de los móviles se ha reducido a 18 meses y anualmente se desechan 20 millones de unidades en España.

El 90% de los materiales contenidos en un teléfono móvil son reutilizables en la fabricación de nuevos productos tras ser sometidos a diversos procesos de tratamiento en plantas autorizadas. Este dato se desprende del estudio sobre la reciclabilidad de los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE) elaborado por la plataforma medioambiental Recyclia, en colaboración con la empresa Recybérica Ambiental.

Infografía Teléfonos Móviles
Infografía de los materiales reaprovechables de un teléfono móvil. Fuente: Recyclia

Por materiales, el estudio establece que el 65% de las materias primas recuperadas de un móvil son plásticos, el 25% metales y el 10% restante sustancias irrecuperables, como fibra de vidrio. En el caso de las dos primeras, su destino más habitual son las industrias del automóvil y la electrónica de consumo.

De un teléfono móvil con un peso medio de unos 100 gramos, las técnicas de tratamiento actuales permiten extraer 62 gramos de plásticos -una mezcla de propileno, poliestiereno, abs y policarbonato, entre otros- y 25 gramos de metales -mayoritariamente aluminio y cobre-. Asimismo, un teléfono móvil contiene 8 PPM (Partes Por Millón, es decir, 0.0008 gr) de metales preciosos recuperables -entre ellos oro, plata y paladio-, lo que significa alrededor de 8 gramos por cada tonelada de residuos de estos aparatos. Unos 10.000 teléfonos móviles corresponde a 1 tonelada de estos dispositivos.

El estudio confirma que el teléfono móvil registra uno de los índices de reciclaje más elevados de las diez categorías de RAEE establecidas en el Real Decreto 208/2005, que regula la gestión medioambiental de los aparatos al finalizar su vida útil. Entre estos, sólo el ordenador de sobremesa, que registra un porcentaje del 93%, supera el índice de reutilización de los móviles.

Recyclia lidera, a través de la fundación medioambiental Tragamóvil, la recogida selectiva y el reciclaje de teléfonos móviles en nuestro país, con más de 4.000 toneladas de estos residuos gestionados desde su entrada en funcionamiento en 2001. La plataforma cifra en aproximadamente un año y medio el ciclo de renovación de los teléfonos móviles y en 20 millones las unidades de estos aparatos que dejan de utilizarse anualmente en nuestro país.

Para José Pérez, consejero delegado de Recyclia, “estas cifras de generación de residuos y extracción de materiales útiles demuestran que la gestión adecuada de los móviles es una fuente de suministro y ahorro de recursos naturales, lo que en el sector del reciclaje se conoce como el fenómeno de la minería urbana”.

En 2012 la fundación Tragamóvil recogió cerca de 462 toneladas de teléfonos móviles en desuso, a través de los más de 1.000 puntos de recogida que tiene repartidos por toda la geografía nacional, superando así el índice de recogida del 65% exigido por la normativa.

Existe una tendencia entre los usuarios a acumular los teléfonos móviles en desuso”, apunta José Pérez. “Desde Recyclia acercamos los puntos de recogida al consumidor y garantizamos la aplicación de las técnicas de tratamiento más avanzadas, para recuperar el mayor porcentaje de materias primas y reducir el impacto medioambiental de componentes peligrosos, como las baterías de litio-ion”.

Tecnología de Toyota para reciclar el cobre usado en los automóviles

Toyota ha desarrollado una tecnología pionera de reciclaje del cobre contenido en el cableado de los vehículos, que permite recuperar este elemento con un grado de máxima pureza.

Según informó la filial española del fabricante automovilístico japonés, la tecnología se desarrolla conjuntamente con Yazaki Corporation (Yazaki), Toyota Tsusho Corporation (Toyota Tsusho) y otras ocho empresas.

El fabricante automovilístico nipón alega que en todo el planeta hay recursos explotables de cobre para unos 40 años, mientras que el consumo a escala mundial crece, impulsado por la demanda de cableado relacionado con infraestructuras en los mercados emergentes.

Al mismo tiempo, se utilizan grandes cantidades de cobre en los motores eléctricos de los vehículos híbridos, una tecnología de movilidad limpia en fase de crecimiento.

Lo que impedía hasta ahora el reciclado del cobre era el hecho de que cuando se extraen los haces de cables de los vehículos para desguace mediante métodos convencionales, era extremadamente difícil separar el cobre de la caja de fusibles y de otros componentes.

Desde 2010, Toyota y sus socios del sector de componentes y del reciclado de automóviles, trabajan en desarrollar el primer método de clasificación mecánico que permite evitar la contaminación por pequeñas impurezas.

En 2013 arrancaron las pruebas de producción con pequeñas cantidades de cobre reciclado en la planta de Toyota en Honsha (Japón) y, confirmada la calidad de esta recuperación, el cobre se introdujo en la línea de fabricación de haces de cables.

Ahora mismo, se ha alcanzado una producción estable a partir de cobre reciclado, que se calcula que en 2016 alcance un registro anual, mediante el citado método, de unas mil toneladas.

Toyota anuncia también la creación de un proyecto de reciclaje de nueva generación con fabricantes de componentes y empresas de desguace con el objetivo de promover una sociedad basada en el reciclaje.

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El top ten de los proyectos de cobre mundiales

Un estudio realizado por Macquarie Research espera que el crecimiento del suministro mundial de cobre primario en 2014 ronde el 7% interanual, la mayor tasa de crecimiento de la oferta en una década. Pero a pesar de varias interrupciones, en 2013 el crecimiento de la oferta sigue siendo positiva y se espera que lo siga siendo durante todo el año 2014, con un superávit cada vez mayor. Se espera que los 10 proyectos de cobre de más rápido crecimiento por sí solos para entregar hasta 1Mt de cobre adicional en 2014. La mitad de ellos son totalmente nuevas. Aquí están los 10 ( texto verde indica greenfield):

10. Salobo (Vale, Pará, Brasil)

Entró funcionamiento desde junio de 2012, la capacidad de producción es de aproximadamente 100.000 t de concentrados de cobre por año.

9. Escondida  (BHP; Antofagasta, Chile)

Escondida se encuentra a 3.100 metros sobre el nivel del mar, con un producción, en 2012, de 1.076 millones de toneladas de cobre.

 8. Bisha (Recursos Nevsun; Gash Barka, Eritrea)

Bisha cuenta con 29,3 millones de toneladas de reservas totales probadas y probables.

 7. Sierra Gorda (KGHM International, Atacama, Chile)

La producción estimada de las reservas actuales promedio 219.000 t de cobre.

 6. Toromocho (Chinalco, Junín, Perú)

Toromocho contiene una reserva de 1.526 millones de toneladas de mineral con una ley promedio de cobre de 0,48%.

5. Buenavista  (Southern Copper, Sonora, México)

Buenavista representa una de las mayores reservas de cobre en México (y el mundo), con reservas estimadas en 36 millones de toneladas de mineral con ley de 0,69% total de cobre.

4. Grasberg  (Freeport-McMoRan, Papua, Indonesia)

Freeport McMoRan Copper and Gold (NYSE: FCX) Indonesia Grasberg

La tercera mayor mina de cobre del mundo, se espera que Grasberg para entregar más de 100 kt de cobre contenido en concentrados.

3. Oyu Tolgoi (Rio Tinto; Khanbogd, Mongolia)

Se espera que el gigante de Oyu Tolgoi a representar hasta el 30% del PIB y se espera que la producción de cobre de Mongolia para llegar a 450 kt por año.

2. Collahuasi  (Anglo American, Atacama, Chile)

Collahuasi representa una de las mayores reservas de cobre en Chile y en el mundo, con reservas estimadas en 3930 millones de toneladas de mineral con una ley de 0,66% de cobre.

1. Minas Ministro Hales (Codelco; Antofagasta, Chile)

Se espera Mina Ministro Hales de entregar un 170 kt adicionales de cobre contenido en concentrado de 2013-2014, año contra año.

 

 

Fuentes: Mackenzie Madera; Macquarie Research, YouTube; LatinMineria.com, el sitio web de cada una de las 10 empresas con nombre: Vale, BHP, Nevsun, Quadra FNX, Chinalco, Southern Copper, Freeport McMoRan, Rio Tinto, Anglo American, Codelco

Argentina:Mineras prometieron inversiones por más de u$s 3.800 M

 

 

El ministro De Vido junto a representantes del sector minero.

Por: Liliana Franco, Ambito. “El sector de minería estima invertir este año unos u$s 3.858 millones y sustituir importaciones por u$s 800 millones”, anunció con satisfacción el ministro de Planificación, Julio de Vido. En este marco, también anticipó que mantendrá a partir de la semana que viene reuniones con los gobernadores de las provincias mineras, los empresarios, y las compañías que les prestan servicios, para alcanzar acuerdo en el marco del plan de Precios Cuidados.

Asimismo, De Vido anticipó el proyecto binacional de Pasqua-Lama continúa en proceso de construcción y que “siguen trabajando 3.000 obreros”. Para que este proyecto continúe se espera que Chile resuelva el conflicto ambiental que paralizó las obras a fines del 2012 en la explotación de esta mina de oro y plata. Al respecto, la asunción de la presidentaMichelle Bachellet marca un compás de espera a los efectos de ver cómo el vecino país encara esta problemática.
El ministro de Planificación hizo estas declaraciones en ocasión que el secretario de Minería, Jorge Mayoral, acompañado por Manuel Benítez, Vicepresidente de de la Cámara de Empresarios Mineros (CAEM), y dirigentes empresarios y sindicales expusiera los resultados de la participación de la delegación argentina en la exposición Internacional de Minería llevada a cabo la semana pasada en Toronto.
De acuerdo al informe que se presentó las inversiones acumuladas en el período 2003-2013 alcanzaron u$s11.000 millones. Actualmente existen 6.010 compañías en el sector, representando el 1% de todas las empresas en Argentina, generando el 3,2% del PBI constante, el 6% de la ocupación y el 7,4% de las exportaciones. Los puestos de trabajo directos son 72.300 e indirectos 564.900 siendo el sueldo promedio uno de los más altos de la economía con u$s 26.500 por mes.
Una de las demandas de las empresas mineras era poder girar utilidades. De Vido le respondió aámbito.com relativizándolo al aseverar que “no es un tema candente, ni central”, al tiempo que destacó que en el 2013 las inversiones mineras fueron u$s 1.700 millones y que este año las inversiones superarán los u$s 3.800 millones es decir un aumento del 126%. 
Por su parte Mayoral destacó el interés expresado por empresas norteamericanas y de otros países como la India en el potencial minero del país. Al respecto, recordó que Argentina cuenta con “reservas de metales preciosos, básicos, cobre y litio, lo que constituye un gran destino para la inversión”. En este sentido, explicó que el país es el 2do. productor de litio y el 3er. exportador de potasio.
En función de algunas reclamos de empresas mineras solicitándole al gobierno “nuevos estímulos” fiscales o de otro tipo para el sector, De Vido lo descartó de plano al tiempo que afirmó que la actual normativa le permitió a la minería triplicar las exportaciones desde los u$s 2.100 millones de dólares que se vendían en el 2003 a algo más de u$s 6.500 millones el año pasado.
Destacó también que el sector ocupa el tercer lugar de ingresos de divisas luego del agro y alimentos habiendo aportado u$s 23.679 millones durante el período 2003 al 2013, concluyó el ministro.

El reporte 2014 sobre el cobre de Thomson Reuters GFMS

REGÍSTRESE PARA ASISTIR A LA PRESENTACIÓN DE THOMSON REUTERS GFMS COPPER SURVEY 2014, EL MARTES 8 DE ABRIL EN EL HOTEL NOI VITACURA, DESDE LAS 18 A LAS 21 HORAS.
En el marco de la semana Cesco 2014, el 8 de abril se presentará en Santiago de Chile por quinto año consecutivo el mundialmente reconocido informe de Thomson Reuters GFMS Copper Survey 2014.
Inscríbase para participar de la prestigiosa exposición de los panelistas expertos, luego de la cuál recibirá una copia del reporte elaborado por el equipo de Metals Research de Thomson Reuters.
Copper Survey 2014 es un reporte anual que ofrece un análisis exhaustivo y sin precedentes sobre los aspectos determinantes en el precio del cobre, con foco en los sectores específicos de la economía que empujan la demanda, los insumos críticos para el lado de la oferta, información exclusiva sobre nuevos proyectos en desarrollo, flujos comerciales e ideas de trading desde la perspectiva de inversiones en el sector financiero.
 
DIRECCIÓN
Noi Vitacura Hotel
Av. Nueva Costanera, 3736 
Vitacura 
Santiago, Chile
Martes 8 de Abril 2014 
Acreditación: de 18:00 a 18:30 hrs. 
Presentación y Preguntas: de 18:30 a 19:30 hrs. 
Cóctel: de 19:30 a 21:00 hrs.
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Cobre Market Forecast 2013-2014: la producción llegará a 18,6 millones de toneladas

ImagenLa International Copper Study Group (ICSG)  se reunió en Lisboa, Portugal entre el 30 de septiembre y 1 de octubre de 2013 y presentó su proyecciones para el mercado del cobre, tanto demanda como oferta para 2014

Los delegados gubernamentales y asesores de la industria de cobre más importantes del mundo se reunieron para discutir temas clave que afectan el mercado mundial del cobre . En su reunión de la Comisión de Estadística , la vista ICSG del equilibrio mundial de la producción de cobre refinado y su uso se ha desarrollado.

Se espera un fuerte crecimiento continúe en 2014 y 2015 proyectos mineros que quedaron postergadas o retrasaron durante la crisis financiera se espera que comience a punto de realizarse . Se espera que las expansiones y nuevas empresas de proyectos durante 2013 y 2014 para aumentar mundo producción de la mina a unos 18,6 Mt (millones de toneladas ) en 2014 de 16,7 millones de toneladas en 2012 . La mayor parte de la nueva producción se espera que sea de cobre en el concentrado , con la expansión de electro sólo limitado previsto.

En el desarrollo de su equilibrio en el mercado global, ICSG utiliza un cálculo de la demanda aparente de China, el consumo global líder decobre, que representa alrededor del 40 % de la demanda mundial . La demanda de cobre aparente para China se basa únicamente en los datos de informes (producción + comercio neto + / – cambios SHFE acciones) y no tiene en cuenta los cambios en las existencias no declaradas [ Estado Reserva Bureau ( SRB) , productor, consumidor y comerciante / comerciante ] , que puede ser importante durante períodos de media o media – DE y lo que podría alterar significativamente los saldos de oferta y demanda .

Las proyecciones para 2013 indican ICSG que se espera que la producción mundial de cobre refinado para exceder la demanda de cobre refinado por aproximadamente 390.000 toneladas métricas (t) , ya que la demanda se zaga del crecimiento de la producción . Para 2014 , a pesar de una recuperación en el uso esprevisto, un mayor superávit se espera que con el aumento de la producción de los nuevos y existentes minas.
En el desarrollo de sus proyecciones , GIEC reconoció que los equilibrios de mercado globales podrían variar de aquellos proyectados , debido a numerosos factores, como la desaceleración económica mundial , los problemas de la deuda soberana de la Unión Europea , las transiciones políticas en el Oriente Oriente y África del Norte, y los déficit de producción debido a la conflictividad laboral , la utilidad y la escasez de capital , y los factores técnicos.
Después de tres años de producción relativamente estancados , se prevé que la producción minera en 2013 para aumentar en un 6,5 % de la de 2012 .
En 2013 , se espera que la producción de cobre refinado mundial aumente en un 3,9 % en comparación con el de 2012 ya que la producción limitada de mantenimiento y paradas operativas temporales en algunas regiones se ve ensombrecido por la expansión de la producción en otras regiones.
En 2014 , se espera que la producción de cobre refinado crecerá en torno al 5,5 % a 22,1 Mt con la restauración de la producción en existente plantas y capacidad nueva y ampliada en las plantas electrolíticas en China, y en menor medida las plantas SX -EW en África. Se espera que la producción de cobre refinado a crecer en alrededor del 7 % y la producción secundaria en un 2% .
GIEC prevé la demanda mundial de refinado de manifiesto en 2013 se mantienen sin cambios desde que en 2012 ( 20,5 millones de toneladas) . Aunque la demanda de bienes see espera que para el cobre en China para aumentar en un 6 % en 2013 , la demanda aparente de China ( que no ha sido corregida para no declarada
Se espera que los cambios de valores) para disminuir en 2013 , como resultado de las importaciones mucho menor refinados. Uso en el resto del mundo es espera que aumente en torno al 1% . Con mejores perspectivas para la economía mundial en el año 2014, se prevé que el uso mundial crezca en alrededor de un 4,5 % en 2014, con el mundo procedentes de China espera que crezca un 2,5 %.
En un futuro próximo GIEC tiene previsto informar a un número ajustado de la demanda para el uso de China, que tiene en cuenta los cambios en la nivel de las existencias de almacén en condiciones de servidumbre .
Próximas reuniones del GIEC
Las próximas reuniones del Grupo de Estudio se celebrará en Lisboa , Portugal, en el lunes 31 de marzo y el Martes 1 Abril 2014 y se ser seguido por un seminario conjunto de Estudio el miércoles 02 de abril 2014

Un mundo de metales. Video sobre la relevancia de los metales en nuestras vidas

Metales como el oro, la plata y el cobre, fueron utilizados desde la prehistoria. Al principio, sólo se usaron los que se encontraban fácilmente en estado puro (en forma de elementos nativos), pero paulatinamente se fue desarrollando la tecnología necesaria para obtener nuevos metales a partir de sus menas, calentándolos en un horno mediante carbón de madera.
El primer gran avance se produjo con el descubrimiento del bronce, fruto de la utilización de mineral de cobre con incursiones de estaño, entre 3500 a. C. y 2000 a. C., en diferentes regiones del planeta, surgiendo la denominada Edad del Bronce, que sucede a la Edad de Piedra.
Otro hecho importante en la historia fue la utilización del hierro, hacia 1400 a. C. Los hititas fueron uno de los primeros pueblos en utilizarlo para elaborar armas, tales como espadas, y las civilizaciones que todavía estaban en la Edad del Bronce, como los egipcios o los [[te
No obstante, en la antigüedad no se sabía alcanzar la temperatura necesaria para fundir el hierro, por lo que se obtenía un metal impuro que había de ser moldeado a martillazos. Hacia el año 1400 d. C. se empezaron a utilizar los hornos provistos de fuelle, que permiten alcanzar la temperatura de fusión del hierro, unos 1.535 °C.
Henry Bessemer descubrió un modo de producir acero en grandes cantidades con un coste razonable. Tras numerosos intentos fallidos, dio con un nuevo diseño de horno (el convertidor Thomas-Bessemer) y, a partir de entonces, mejoró la construcción de estructuras en edificios y puentes, pasando el hierro a un segundo plano.

Poco después se utilizó el aluminio y el magnesio, que permitieron desarrollar aleaciones mucho más ligeras y resistentes, muy utilizadas en aviación, transporte terrestre y herramientas portátiles.
El titanio, es el último de los metales abundantes y estables con los que se está trabajando y se espera que, en poco tiempo, el uso de la tecnología del titanio se generalice.
Los elementos metálicos, así como el resto de elementos, se encuentran ordenados en un sistema denominado tabla periódica. La mayoría de los elementos de esta tabla son metales
Los metales se diferencian del resto de elementos, fundamentalmente en el tipo de enlace que constituyen sus átomos. Se trata de un enlace metálico y en él los electrones forman una «nube» que se mueve, rodeando todos los núcleos. Este tipo de enlace es el que les confiere las propiedades de conducción eléctrica, brillo, etc.
Hay todo tipo de metales: metales pesados, metales preciosos, metales ferrosos, metales no ferrosos, etc. y el mercado de metales es muy importante en la economía mundial.
Algunos metales se encuentran en forma de elementos nativos, como el oro, la plata y el cobre, aunque no es el estado más usual.

Muchos metales se encuentran en forma de óxidos. El oxígeno, al estar presente en grandes cantidades en la atmósfera, se combina muy fácilmente con los metales, que son elementos reductores, formando compuestos como la bauxita (Al2O3) y la limonita (Fe2O3).
Los sulfuros constituyen el tipo de mena metálica más frecuente. En este grupo destacan el sulfuro de cobre (I), Cu2S, el sulfuro de mercurio (II), HgS, el sulfuro de plomo, PbS y el sulfuro de bismuto (III), Bi2S3.
Se llama metales a los elementos químicos caracterizados por ser buenos conductores del calor y la electricidad. Poseen alta densidad y son sólidos en temperaturas normales (excepto el mercurio); sus sales forman iones electropositivos (cationes) en disolución.

La ciencia de materiales define un metal como un material en el que existe un solape entre la banda de valencia y la banda de conducción en su estructura electrónica (enlace metálico). Esto le da la capacidad de conducir fácilmente calor y electricidad, y generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo que le da su peculiar brillo. En ausencia de una estructura electrónica conocida, se usa el término para describir el comportamiento de aquellos materiales en los que, en ciertos rangos de presión y temperatura, la conductividad eléctrica disminuye al elevar la temperatura, en contraste con los semiconductores.

El concepto de metal se refiere tanto a elementos puros, así como aleaciones con características metálicas, como el acero y el bronce. Los metales comprenden la mayor parte de la tabla periódica de los elementos y se separan de los no metales por una línea diagonal entre el boro y el polonio. En comparación con los no metales tienen baja electronegatividad y baja energía de ionización, por lo que es más fácil que los metales cedan electrones y más difícil que los ganen.
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