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La potencia de las TIC para la educación ambiental

La potencia de las TIC para la educación ambiental

El Área de Educación Ambiental de Escuelas de Innovación, el plan de capacitación docente de la ANSES, entrevistó al biólogo Gustavo Fernández Protomastro, con el objetivo de reflexionar y debatir propuestas que aporten a la educación ambiental. Fernández Protomastro es Licenciado en Ciencias Biológicas, con orientación en Ecología, de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, y Master en Ingeniería y Gestión Ambiental de la Universidad Politécnica de Cataluña. Desde 2005 a la fecha es Director de las consultoras e- Scrap (Red del Mercado de Operadores de Rezagos Electrónicos y Metales) y Ecogestionar-Ambiental del Sud SA.

1.¿Qué son los Residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE)  y cómo definirías los residuos de dispositivos TIC?

Los RAEE son los residuos de aparatos eléctricos y electrónicos, los aparatos mismos al final de su ciclo de vida útil. Incluyen diversas categorías como grandes electrodomésticos, electrónica de hogar o de consumo, equipos de informática y telecomunicaciones (TIC), luminarias y lámparas, pilas y baterías de computadoras, entre otros. Hoy los RAEE tienen 4 caminos posibles al final de su ciclo de vida útil:

a) Re-manufactura o reparación para la extensión de su propio ciclo de vida útil o re-uso;

b)Reciclaje: transformación de los desechos en insumos de nuevos procesos industriales; 

c) Tratamiento y disposición final;

d) Desecho en forma inadecuada y contaminación ambiental.

2. ¿Qué componentes de los residuos de dispositivos TIC se convierten en contaminantes cuando no son dispuestos de modo correcto?

Los RAEE están manufacturados con elementos o materias primas, que una vez liberados al medio ambiente, se convierten en residuos peligrosos. Las pilas y baterías con metales pesados como plomo, mercurio o cadmio, los tubos de rayos catódicos, los LED o dispositivos de iluminación también con mercurio y cadmio, y algunos transformadores contaminados con PCB son todos materiales que al ser vertidos en el suelo o agua de un relleno sanitario o basural, pueden liberar contaminantes tóxicos y cancerígenos. Por ello, la mejor opción para los RAEE de Informática y Telecomunicaciones son las “tres R”: a) Remanufactuar para Reuso; b) Reciclado para recupero de materias primas y c) Responsabilidad en el tratamiento y disposición final

3. ¿Qué debates existen en la región sobre el impacto ambiental de los dispositivos TIC? ¿Qué acciones concretas se vienen realizando?

En varias provincias, como la Provincia de Buenos Aires y en CABA, ya existen normativas respecto de la gestión de los RAEE. En el Congreso de la Nación se han debatido unos cinco o seis proyectos para la gestión de RAEE, pero no se ha aprobado ninguno hasta el momento. Colombia y Perú, en cambio, ya cuentan con Leyes nacionales de gestión de RAEE, basadas en la responsabilidad extendida del productor. Esto es, el productor (marca, importador o fabricante) participan en la gestión de los RAEE, junto con municipios y los generadores de éstos desechos.

Actualmente, en la Argentina operan unas 14 ó 16 empresas o cooperativas gestoras de RAEE. Es necesario integrarlas a la gestión municipal de residuos y grandes generadores. Se tienen que coordinar las tareas de recolección, transporte, procesamiento y valorización de los materiales en Sistemas Integrados de Gestión Público Privados, y con financiamiento de los Productores que comercializan éstos productos.

4. En la actualidad algunos Estados de la región vienen implementado programas de inclusión digital, como es el caso de Conectar Igualdad. Esto supone atender también al impacto ambiental que generarán los dispositivos electrónicos como las netbooks. ¿Cuáles serían en tu criterio las líneas de acción más eficaces para gestionar los RAEE de modo sustentable y minimizar su impacto?

Sería necesario:

oDefinir el alcance de un Sistema de Gestión de los RAEE;

oDescribir el marco jurídico e institucional, tanto a nivel nacional (Municipio, Provincia y Nación) como regional (Mercosur) e internacional (Convención de Basilea) respecto de la gestión, valorización, recupero, reciclado y disposición final de los RAEE.

oDiseñar los Procedimientos para la Recolección, Transporte y Gestión de los RAEE y/o instalación de Puntos Verdes fijos o móviles para la recepción.

oDefinir los actores (Productores, Operadores Logísticos y Gestores de RAEE),

oDeterminar los impactos ambientales posibles y los riesgos potenciales para la salud de la incorrecta gestión de los RAEE y los requerimientos normativos a cumplir a lo largo de toda la cadena de gestión de los RAEE

oEstablecer Procedimientos de Higiene, Seguridad y Medio Ambiente para las tareas de recolección diferenciada, transporte acopio transitorio, separación y tratamiento por Gestores Habilitados.

oImpulsar la recuperación de componentes o estructuras de las computadoras, monitores o periféricos para su posterior re-uso en equipos reacondicionados o y reciclado de sus materiales componentes (plásticos, metales, vidrios y plaquetas);

oDeterminar precios de referencia de un mercado para RAEEs re-manufacturados o reciclados, así como de componentes: plásticos, vidrio, metales, plaquetas (circuitos impresos e integrados), entre otros.

5. ¿Qué implicancias tiene, en relación al tema de los RAEE, la existencia de un Área de Educación Ambiental (EA) en Escuelas de Innovación de Conectar Igualdad-ANSES?

Es fundamental la existencia de un Área de Educación Ambiental en Conectar Igualdad para incorporar en la educación y en nuestra cultura un hábito a favor de las “tres R”: reduciendo el consumismo extremo, re-usado equipos y reciclando. El cambio a favor del desarrollo sostenible con inclusión social es colectivo y cultural. Colectivo porque todos usamos AEE y debemos reciclar los RAEE, y cultural porque debemos considerar que en un Planeta de recursos naturales finitos no podemos seguir contaminando ni extrayendo sus minerales o materias primas, porque tarde o temprano se agotan. La economía debe ser circular, es decir: obtención de materia prima, producción, consumo, reciclaje y, nuevamente, obtención de material prima para seguir produciendo, sin contaminar y con inclusión social.

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