Los Azules, San Juan, y la posibilidad de producir cátodos de cobre en sitio

McEwen Mining es un productor aurífero, pero en su cartera de proyectos se encuentra Los Azules, un importante proyecto cuprífero localizado en Calingasta, provincia de San Juan. La evolución del precio del cobre en conjunto con los planes de la compañía marcará el futuro de este emprendimiento, el cual se encuentra en etapa avanzada de exploración, pero al que le restan ejecutar trabajos para seguir ampliando el potencial descubierto a la actualidad. El Sr. Carlos Liggesmeyer, Country Manager de McEwen Mining, ofrece detalles sobre estos y otros conceptos.

Los Azules es uno de los mayores cuerpos cupríferos sin desarrollar del mundo. Ante la demanda de Oriente ¿Qué planes tiene McEwen Mining a futuro?

McEwen Mining Inc. mantiene gran interés en el proyecto sin perder de vista la evolución de la demanda mundial de cobre y los objetivos de la empresa en su conjunto. En consecuencia, los planes para el futuro a mediano y largo plazo se desarrollarán de acuerdo a estos parámetros básicos. En el corto plazo, hemos presentado recientemente toda la documentación necesaria para la renovación bianual de la DIA (Declaración de Impacto Ambiental) de exploración, cuyo vencimiento opera en noviembre próximo, esperando poder contar con la aprobación de ella lo antes posible para poder definir las tareas a realizar en la temporada que viene y obtener la aprobación del presupuesto correspondiente de parte del directorio.  

El perfil del proyecto indica una importante producción asociada a una extensa vida útil ¿Cuáles son los parámetros técnicos actuales de Los Azules?

El proyecto se encuentra en estado avanzado de exploración, pero aún restan muchos metros de perforación que llevarán varias temporadas de exploración y estudios complementarios para poder llegar a la etapa de pre-factibilidad. Sin embargo, de acuerdo a la última Evaluación Económica Preliminar (PEA por sus siglas en inglés) publicada en septiembre del año pasado y gracias a los estudios metalúrgicos realizados últimamente, se ha determinado que sería factible con tecnología avanzada producir cátodos de cobre en el mismo proyecto. De esta manera se producirían ahorros considerables en la inversión total viabilizando más el proyecto y permitiría reducir los costos de producción generando mayor valor agregado local.

¿Cuál ha sido la recepción y apoyo del Gobierno de San Juan para el avance del proyecto?

Los Azules es un proyecto de gran interés para la provincia de San Juan y en consecuencia hemos tenido gran apoyo de las autoridades en todo momento para desarrollarlo.

¿Qué medidas han ejecutado en lo que concierne a comunidades y participación ciudadana?

Hemos priorizado la contratación de personal del Departamento de Calingasta y del resto de la provincia de San Juan al cual hemos capacitado técnicamente y en especial en el cuidado del medio ambiente y procedimientos de seguridad. También hemos contribuido con las autoridades para la realización de obras de infraestructura necesarias para el bienestar y desarrollo de los habitantes de la zona.

¿Calingasta les ha ofrecido soluciones en cuanto a proveedores locales?

Al igual que para el caso del personal, hemos presentado nuestro proyecto a las autoridades y comunicad local, incluyendo a potenciales proveedores de bienes y servicios. Durante las campañas de exploración realizadas hasta el momento, hemos priorizado la contratación de servicios localmente, en especial catering y logística, sin los cuales nuestras operaciones serían imposibles de llevar a cabo. 

En 2014, Barrick invertirá AR $2.000 millones en San Juan, Argentina

Importantes ejecutivos de Barrick Gold informaron al Gobernador Ing. José Luis Gioja y al Ministro de Minería Ing. Felipe Saavedra la inversión de $2.000 millones en Veladero para el año en curso. Veladero es uno de los cinco emprendimientos prioritarios de Barrick Gold a escala global, de allí la inversión a realizar y la trascendencia de la misma.

De la reunión con las autoridades sanjuaninas participaron el CEO de Barrick John Thornton, el VP Kelvin Dushniksky, el Ing. Guillermo Caló Presidente de Barrick en Argentina y el Dr. Julio Claudeville, Gerente de Asuntos Corporativos de Barrick en Argentina.

Por cuanto al proyecto binacional Pascua Lama, los funcionarios de Barrick reafirmaron que el mismo sigue siendo estratégico para la compañía. “Dentro del marco de la suspensión temporal en la que se haya inserto y debido a la situación legal y regulatoria que Barrick atraviesa en Chile, en Lama se siguen desarrollando tareas de conservación, mantenimiento y de preservación del medio ambiente que implica seguir manteniendo una dotación de 1.600 trabajadores  en San Juan y que evolucionará de acuerdo a la situación que se vaya dando en Chile.”

 

 

San Juan firma acuerdo para mejora desempeño ambiental minero

La provincia de San Juan firmó ayer un convenio con la Organización de las Naciones Unidas (ONU), para realizar auditorías de cumplimiento legal y desempeño ambiental de cuatro emprendimientos mineros instalados en el territorio provincial.

En la Casa de Gobierno, el gobernador José Luis Gioja aseguró que “en materia de minería, San Juan no tiene nada que esconder” y que “este convenio es para que les quede claro a todos los sanjuaninos que lo que hacemos en San Juan es para producir el desarrollo de la provincia”.

Por el convenio con el Area de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, se implementará el “Programa de Fortalecimiento de las Capacidades de Gestión y Control Ambiental del Ministerio de Minería del Gobierno de la Provincia de San Juan”, junto a la ONU.

Por el acuerdo suscripto , “se llevarán adelante auditorías de cumplimiento legal y desempeño ambiental de cuatro emprendimientos mineros, conforme a estándares nacionales”, que son los proyectos mineros de oro y plata de Pascua Lama y Veladero en el departamento Iglesia, Casposo en Calingasta y Gualcamayo en Jáchal.

Dichas auditorías “deberán determinar el cumplimiento legal y ambiental en cada uno de los proyectos en una primera fase que tendrá una duración de 16 meses y que estará a cargo del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Tras la firma del convenio, el gobernador Gioja recordó que “hace 10 años atrás llegamos con un programa bajo el brazo y se lo propusimos a los sanjuaninos, donde se decía que uno de los pilares del desarrollo y del crecimiento de San Juan tenía que ser la actividad minera”.

Indicó que “ejecutamos lo que le propusimos a los sanjuaninos y lo votaron reiteradas veces”, pero reconoció que “pareciera que hay algunos que dudan y la duda puede ser sana y por eso a esa duda la queremos sacar” con las auditorías xternas que se van a implementar.

De todos modos, Gioja señaló que “hay otras dudas que tienen que ver con la extorsión, y con ellos habrá que ir a la Justicia” y que “hay otras dudas que tienen raíces ideológicas y a esas hay que resolverlas desde la política”, por lo que recomendó a quienes las plantean “que se presenten a las elecciones”.

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