Congreso Mundial de Tierras Raras, Chengdu, China 2014

A unique window of opportunity for the rare earths market

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Dear Gustavo Protomastro,

On 10-12 September, Rare Earths 2014 is taking place in Chengdu.

A unique opportunity to gain crucial insights, understand key trends and to forecast and plan for changes, this key 3-day event brings precision, clarity and focus to the rare earths market.

With top companies such as: Continental AutomotivePeak Resources LimitedBP China Holdings LimitedMitsubishi Corporation, Institute of Social Science – Tokyo University already registered, Rare Earths 2014 provides you with essential chances to networkbuild relationships and do business with senior decision makers.

Covering a plenitude of topics, contributing answers to some of the industry’s most compelling questions, Rare Earths brings together leading experts:

  • Chen Zhanheng, Deputy General Secretary – China Rare Earths Industry Association, China
  • Ding Haiyan, Assistant General Manager – Aluminium Corporation of China / President – China Rare and Rare Earths Co. Ltd., China
  • Dudley Kingsnorth, Professor – Curtin Graduate School of Business, Curtin University, Australia

View the full programme here.

 Some of the key topics to be addressed:

 The consolidation of China’s rare earths producers into a smaller number of large groupings: Why is it being done and how will it impact the rare earths market?

  • The consolidation of China’s rare earths producers into a smaller number of large groupings: Why is it being done and how will it impact the rare earths market?
  • China post WTO – how will China’s policy makers adapt their plans for controlling rare earths exports?
  • China’s drive to protect its environment – how will it impact rare earths output and production costs? And why that matters to you.
  • The Baotou Rare Earth Products Exchange – will it become the new pricing benchmark for the global rare earths market? Is it evidence of China bringing a more free market approach to the rare earths market?
  • A panel discussion will look at the role of substitution and what it means for rare earths consumption.
  • Besides the Chinese situation there will also be presentations on rare earths markets in Japan, US and Europe. Trends in individual markets such as magnets, lighting and glass polishing will be analysed.

Rare Earths combines the two most essential parts of business: key market intelligence and pivotal networking opportunities.

Make sure you get the latest market intelligence, analysis and forecasting for the rare earths industry. Book your places now for just 1199 USD!

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Tierras raras: fallo de la OMC contra China

Imagen(Fuente IECO) La primera bolsa de tierras raras de China empezó a operar el viernes en la provincia de Mongolia Interior. China, el mayor productor mundial de esos minerales, criticada en el exterior por limitar las exportaciones, busca incrementar el rol del libre mercado en el ámbito doméstico.

La bolsa reunirá a mineros y refinadores de esos 17 elementos químicamente similares que se usan en productos como teléfonos celulares y aspas de helicópteros. Su debut tiene lugar luego de que la Organización Mundial del Comercio dictaminó el miércoles en contra del país, coincidiendo con EE.UU. en que la restricción china a las exportaciones de esos minerales viola las normas del comercio.

China representa el 90% de la producción mundial de tierras raras, y en el 2007 cortó los permisos de minería e implantó cupos a las exportaciones y a la producción, para reducir la contaminación y conservar reservas. Los controles a la exportación tensaron las relaciones con los mayores usuarios mundiales, entre ellos Estados Unidos y Japón, y desataron inversiones en y Australia, Malasia y EE.UU.

La Bolsa de Baotou de Productos de Tierras Raras empezó con el trading de óxido de europio, óxido de praseodimio neodimio y óxido de cerio, dijo en un comunicado. Los contratos se denominan en yuan y son para entrega física.

Los aviones cazas F-35 de Lockheed Martin contienen magnetos con neodimio que emplean tierras raras chinas, mostró en 2011 un estudio del Departamento de Defensa de EE.UU.

Un panel de resolución de disputas en la OMC determinó el miércoles en Ginebra que China no justificó adecuadamente su imposición de cupos y aranceles a la exportación.

Los productores siderúrgicos de EE.UU. aplaudieron la decisión de la OMC. “Entre esos metales hay materias primas decisivas para la siderurgia, y la restricción de exportaciones claramente favorece a los productores chinos, cuya siderurgia ya tiene sobrecapacidad”, dijo en un comunicado Thomas Gibson, el presidente del American Iron and Steel Institute.

China tiene 60 días para adaptarse a la decisión o apelarla.

Cuando el futuro de la minería está en el scrap

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Cada vez más fabricantes de electrónica os de automóviles sbuscan reciclar los metales de tierras raras a partir los desechos posconsumo de su productos. Por ejemplo , Honda ha formado una asociación con Japan Metals & Chemicals para recuperar los materiales reciclables de las baterías de níquel-metal – hidruro obsoletas y reutilizarlos en nuevas baterías . Mientras tanto , Umicore con sede en Bélgica , que procesa más de 350.000 toneladas de residuos electrónicos al año, se ha asociado con la empresa química Rhodia en un proyecto de reciclaje centrada NiMH .

“En el corto plazo, creemos que el reciclaje será uno de los pocos yacimientos que queden disponibles ” dijo el analista notas Dallas Kachan . Él dice que el reciclaje de tierras raras se proyectapor encima de este año ya que los costos de la minería siguen subiendo. La Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. estima que el reciclaje de 1.000.000 teléfonos móviles podría producir 28 kg de oro , 300 kg  de plata , 20 kilos de paladio y 10 Tonelada de cobre , mientras que los circuitos impresos de los dispositivos también pueden contener coltán , cinc y berilio. En febrero , la Unión Europea ha seleccionado a siete organizaciones de investigación para coordinar el trabajo sobre el reciclaje de tierras raras , con una concentración inicial de neodimio y disprosio, y el uso de imanes como material de partida .

China regula la explotación minera y el reciclaje de tierras raras

 

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China ha iniciado un conjunto de acciones para regular  la explotación no autorizada de minas, la venta y reciclaje de metales de tierras raras. Esta medidas tendrá impacto en el mercado tecnológico global, tanto a nivel de producción primaria como reciclaje.

Según China Daily , la producción de mineral de tierras raras ilegal en China -el mayor productor del mundo de estos lantánidos como el columbro, tantalio, neodimio- creció a 40.000 toneladas en 2012, con funcionarios del gobierno incautación de 14 envíos ilegales entre 2011 y 2012, así como el cierre de 14 minas ilegales. 

Las exportaciones del país disminuyeron constantemente entre 2009 y 2012, pero a pesar de la creación 2013 las cuotas de producción que son la mitad de los niveles de 2012, las exportaciones de tierras raras se han disparado en 2013 y son hasta un 600 por ciento año tras año.

La nueva normativa impondrá penas más duras para la producción no autorizada de mineral virgen, aumentar las inspecciones y colocar nuevos requisitos de información sobre productos electrónicos usados ​​destinados a la recuperación de metales de tierras raras a través de la fundición.

Mientras que China controla aproximadamente el 23 por ciento de las reservas de tierras raras del mundo, que son fundamentales para la producción de baterías, los imanes, circuitos integrados y otros numerosos productos, es responsable de aproximadamente el 95 por ciento de la producción mundial. A partir de 2009, el país comenzó a limitar la producción de tierras raras tanto a regular su suministro a largo plazo de los recursos, así como aumentar el precio para los productores chinos.

El plan parece haber fracasado, sin embargo, con el total de las ganancias interanuales para los productores de tierras raras de China un 32 por ciento en el 2013 y parte del país la producción mundial prevé que disminuya al 73 por ciento en 2015. Japón, los EE.UU. y la Unión Europea han anunciado todas las nuevas empresas de producción de tierras raras, que incluyen fuentes vírgenes, así como los métodos de reciclaje. Un ejemplo importante es la inversión recientemente anunciada 120.000.000 dólares del Departamento de Energía para estudiar los procesos de recuperación de tierras raras en el Laboratorio Nacional de Ames en Iowa, EE.UU..

El conflicto por las Tierras Raras y sus usos (en inglés)

El mundo enfrenta la escasez de las tierras raras o lantánidos, usados en industrias muy específicas. Su producción primaria es compleja y relativamente contaminante. Pero sus demanda no para de crecer y ya ha provocado conflictos entre China, Japón, la UE y los Estados Unidos. Lo invito a entender de qué va el tema:

Los EEUU y su preocupación por el acceso a metales estratégicos

 ImagenLos EE.UU., al igual que las principales potencias mundiales, mantienen un solapa  búsqueda de sustitutos para reemplazar las tierras raras y otros materiales críticos como ciertos compuestos de uso militar, para mantener a sus industrias de vanguardia y los usos militares.

 El general retirado de brigada John Adams,  y presidente Six Consulting, dijo a la subcomisión de Asuntos Exteriores en Washington  “que el estilo de vida de cada consumidor EE.UU.  requiere aproximadamente 11.400 kilogramos (11,4 toneladas) de minerales no combustibles al año, lo que requiere esfuerzos enormes a cualquiera extraer o importar estos materiales”.

Cada año, el Departamento de Defensa de EE.UU. (DoD) adquiere cerca de 750.000 toneladas de minerales para una serie de funciones de defensa y militares.

Agregó que “los EE.UU. tiene un déficit de $ 27 mil millones en el balance de materiales minerales procesados, ya que exportó $ 120.000.000.000 e importó $ 147 mil millones en 2012.3 En resumen, aunque los EE.UU. es auto-suffciente en muchos minerales y tiene la ingeniería química conocimientos cómo procesar ellos, en cierta medida, se ha elegido dependiendo de las importaciones “.

Dijo que muchos países avanzados habían abandonado la minería y exploración minera, aunque la demanda mundial de minerales económica y militarmente importantes y  seguirá mostrando un fuerte aumentando.

La declaración se hace eco de un informe publicado por Adams a principios de este año llamado “Cómo Rehacer Seguridad de EEUU: Vulnerabilidad en el Abastecimiento y Riesgos de Seguridad Nacional. ‘

“El riesgo de interrupciones en las cadenas de suministro que utilizan metales especiales es alto, poniendo en peligro la seguridad nacional de EE.UU.. Varias agencias estadounidenses reconocen los riesgos, sino que proporcionan diferentes y divergentes respuestas y soluciones. La falta de un mecanismo de coordinación de las políticas entre los organismos de un obstáculo para el desarrollo de una estrategia global y coherente “.

Otras recomendaciones fueron que se debe potencia el reciclaje y fabricantes deben usar “materiales extraídos que faciliten el reciclaje y la reutilización. Asimismo, dijo que el gobierno diferente y los organismos no gubernamentales deben coordinar sus esfuerzos para trazar una adecuada metales especiales a largo plazo la cadena de suministro.

Aunque no llegó a recomendar el almacenamiento de las tierras raras, Adams dijo que un “nuevo sistema de almacenamiento o de inventario debe ser diseñado para mitigar el impacto de las posibles interrupciones en el suministro.”

También pidió que el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS) para estar mejor financiados que los recortes presupuestarios ya han inhibido su capacidad para recopilar e informar a la nación de las restricciones de oferta emergentes.

Basado en elinforme de Andi Spicer en Londres ( andi@metal-pages.com )

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